Santa Clara no divulgará detalles sobre la investigación del fiscal de la ciudad
El abogado de la ciudad de Santa Clara, Brian Doyle, y la administradora de la ciudad, Deanna Santana, aparecen en esta foto de archivo.

Santa Clara ha estado investigando a su fiscal de la ciudad por presunta mala conducta durante al menos cuatro meses, pero la ciudad no dirá cuánto costará la investigación, cuándo se hará o si se dará a conocer. En cambio, están remitiendo esas preguntas a un bufete de abogados externo, que las negó en nombre de la ciudad.

A principios de este mes, San José Spotlight le pidió a Santa Clara información sobre una investigación del fiscal municipal Brian Doyle. La investigación se hizo pública accidentalmente en abril cuando la concejal Kathy Watanabe preguntó al respecto durante una reunión pública.

Pero los detalles de la investigación se han mantenido en secreto, aunque Doyle es una figura controvertida que ha recibido fuertes críticas por su manejo de un Demanda de la Ley de derechos de voto de California y litigio con los 49ers de San Francisco.

En la solicitud de registros, San José Spotlight el 9 de agosto preguntó sobre el estado de la investigación de Doyle, si se hará público un informe y cuánto costará la investigación a los contribuyentes. San José Spotlight también solicitó una copia del contrato de la ciudad con el bufete de abogados externo que maneja la investigación de Doyle.

El portavoz de Santa Clara, Lon Peterson, dijo a San José Spotlight que la ciudad envió la solicitud de registros al bufete de abogados. Liebert Cassidy Whitmore, que está a cargo de la investigación del fiscal de la ciudad. La firma emitió una carta el 19 de agosto con una negación general de todos los registros e información solicitados.

"Los acuerdos de servicios legales sin un abogado externo son comunicaciones confidenciales privilegiadas entre abogado y cliente", la carta dice. "Como resultado, estos registros están exentos de divulgación bajo la (Ley de Registros Públicos de California) y la ciudad no los producirá en respuesta a su solicitud".

La carta también rechazó preguntas sobre la investigación, incluido si se hará pública y cuánto costará, y señaló que la ley estatal de registros públicos no obliga a una agencia pública a responder a tales consultas.

“La ciudad no ofrecerá más comentarios sobre asuntos confidenciales de sesiones cerradas o asuntos confidenciales de personal relacionados con el Abogado Municipal Doyle”, agregó la carta.

Morin Jacob, socio gerente de Liebert Cassidy Whitmore que envió la carta, no respondió a una solicitud de comentarios el martes.

Liebert Cassidy Whitmore es una empresa de empleo que se especializa en ayudar a los gobiernos locales en California. En 2019, el abogado del condado de El condado de Humboldt presentó una demanda contra la firma y dos funcionarios del condado después de que supuestamente fue expulsado de su cargo por exponer prácticas de facturación excesivas.

El abogado de San José, James McManis, dijo que el acuerdo de honorarios entre Santa Clara y su bufete de abogados está protegido como comunicación privilegiada, pero no ve por qué Santa Clara no puede entregar la otra información solicitada por San José Spotlight, como el estado. de la investigación, cuánto costará y si los resultados se harán públicos. No pudo explicar por qué la ciudad le pidió a su bufete de abogados externo que respondiera a la solicitud de registros públicos.

“Todo el asunto de la Ley de Registros Públicos, las ciudades, los condados, todas las entidades gubernamentales, lo odian”, dijo McManis. “Les gusta operar en secreto. Y no les gusta tener que revelar nada ".

Santa Clara fue criticada recientemente por su falta de transparencia con los gastos legales. A diferencia de San José, que tiene un portal web para que los residentes vean los pagos de la ciudad por servicios legales externos, Santa Clara redacta información sobre los proveedores legales que emplea en sus facturas e informes de reclamos.

El Ayuntamiento de Santa Clara planeó el martes discutir el desempeño laboral de Doyle en una reunión a puerta cerrada.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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