Di adiós al tabaco de sabores en San José
Younis Helgurbani saluda a un cliente en su tabaquería de Santa Clara. Le preocupa que el negocio no sobreviva a la prohibición del tabaco de sabores. Foto de Jack Delaney.

San José ha puesto fin al tabaco con sabor para reducir el vapeo de los adolescentes.

A partir del viernes, los más de 600 de San José tiendas de humo ya no puede vender tabaco con sabor ni cigarrillos electrónicos, incluidos los productos con sabor a mentol. La prohibición, que el Ayuntamiento de San Jose aprobada por unanimidad en septiembre pasado, se aplicará a cualquier producto de tabaco con un sabor, aroma, hierba o especia artificial o natural.

La nueva política también eleva la edad para comprar productos de tabaco en San José de 18 a 21 años, en consonancia con las leyes estatales. 

La shisha, la cachimba y los cigarros premium seguirán estando disponibles, pero los propietarios de las tiendas de humo dicen que estas nuevas reglas podrían dejarlos fuera del negocio.  

Alrededor de 1,200 tiendas para fumadores venden productos de tabaco en el condado de Santa Clara, con más de la mitad ubicadas en San José, dijo Nicole Coxe, gerente del programa de comunidades libres de tabaco de Salud Pública del Condado de Santa Clara.

"La acción de San José para restringir la venta de estos productos con sabor tendrá un tremendo impacto en la protección de los niños contra la adicción de por vida", dijo Coxe a San José Spotlight.

Los anuncios se disputan la atención en el escaparate de Shark City Smoke and Skate Shop. Foto de Jack Delaney.

Pero las empresas de San José están preocupadas por sus resultados finales.

Younis Helgurbani, propietario de Santa Clara Smoke Shop en el centro de San José, está considerando convertirse en conductor de Uber debido a las nuevas restricciones. Dijo que el tabaco con sabor representa el 40% de su negocio en dos de las tiendas de su familia y casi el 60% en su tercera tienda.

"Muchos negocios van a cerrar", le dijo a San José Spotlight. “Puede que no sea en el primer mes, porque estas cosas toman tiempo. Pero si no pueden pagar el alquiler o pagar a sus empleados, no hay razón para permanecer abiertos”. 

Helgurbani le dijo a San Joséé Spotlight tiene cuatro hijos que mantener y una hipoteca que pagar. La ciudad debería preocuparse más por lo que esto le hará a los dueños de negocios y la pérdida de ingresos fiscales, dijo.

San José no es el único lugar para tomar tales medidas. El condado de Santa Clara ha tenido una prohibición de productos de tabaco con sabor vigente desde 2016 en sus áreas no incorporadas. En 2019 se eliminó una exención que permitía a las tiendas de tabaco solo para adultos vender productos de tabaco con sabor.

Oscar Carrillo, gerente de la división de San José en la aplicación del código, dijo que la ciudad trabajó en estrecha colaboración con la salud pública del condado en la prohibición y recibió una subvención de $ 120,000 para reembolsar el personal y los recursos para la investigación y los envíos a los minoristas.

"Hicimos todo lo posible para tener una ordenanza justa que refleje las regulaciones estatales", dijo Carrillo a San José Spotlight. Dijo que la ordenanza de venta de tabaco de la ciudad estaba desactualizada.

John Tokhi, gerente de Houdini's Smoke Shop, dijo que la prohibición del tabaco con sabor afectaría del 30% al 40% de las ventas. Foto de Lorena Gabbert.

La División de Cumplimiento de Códigos de la ciudad hará cumplir la prohibición. Los vendedores de productos prohibidos podrían recibir una multa de hasta $2,500 por día y/o revocar su licencia de tabaco.

John Tokhi, gerente de Houdini's Smoke Shop, le dijo a San José Destacar que la prohibición del tabaco con sabor afectaría del 30% al 40% de las ventas. Dijo que la tienda podría comenzar a vender más productos de cáñamo para compensar la pérdida de ventas.

“Tenemos muchos clientes habituales que solo vienen por eso”, dijo Tokhi. “Ya ha habido muchas quejas de los clientes”.

Pero Coxe dijo que nueve de cada 10 personas que se vuelven adictas a fumar tabaco comienzan en la adolescencia. Los estudios muestran que el 93% de los estudiantes de secundaria en el condado de Santa Clara que informan que usan tabaco con productos saborizados.

Bonnie Halpern-Felsher, profesora de pediatría en Stanford, dijo que los sabores son una fuerza impulsora para el consumo de tabaco por parte de los adolescentes. Ella dijo que los maestros informan que la mitad de los estudiantes en las escuelas secundarias, escuelas intermedias e incluso las escuelas primarias usan productos de vapeo.

Halpern-Felsher dijo que los sabores tienen químicos como aldehído o diacetilo, lo que le da un sabor mantecoso al producto. Estos aditivos son dañinos y los aldehídos causan daño a los pulmones y al corazón.

La concejal Pam Foley, quien ayudó a liderar el esfuerzo de prohibición, dijo que las grandes tabacaleras se han dirigido sistemáticamente a los jóvenes mediante la venta de productos de tabaco con sabores adictivos. 

“Hace seis meses, votamos para prohibir estos productos de tabaco con sabor. Dijimos que la salud a largo plazo de nuestros jóvenes es importante”, dijo Foley a San Jos.é Destacar. “Nuestros esfuerzos le dicen a las grandes tabacaleras que se mantengan alejadas de nuestros niños”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido] Jack Delaney en [correo electrónico protegido] contribuyó a la historia.

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