El fideicomisario de educación del condado de Santa Clara enfrenta censura por acoso de género
La Junta de Educación del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo. Foto de David Alexander.

La Junta de Educación del Condado de Santa Clara votará el miércoles por la noche si censura al fideicomisario Joseph Di Salvo después de que una investigación corroborara las acusaciones de discriminación de género en su contra.

Dos miembros de la junta y dos empleados acusaron a Di Salvo de participar en "acoso racial y de género" en enero, según el resolución resumiendo la investigación. La resolución no nombró a los denunciantes. La superintendente de escuelas del condado, Mary Ann Dewan, contrató a un investigador independiente para investigar los reclamos después de recibir los alegatos verbalmente, dice el resumen.

El informe de la investigación no se incluyó en el paquete de la reunión ni se entregó a los miembros de la junta, dijeron los fideicomisarios. Pero la resolución dice que la investigación encontró evidencia creíble de que los comentarios y el comportamiento de Di Salvo hacia las mujeres que lo desafiaron en las reuniones de la junta fueron "negativos, críticos, irrespetuosos, despectivos, degradantes y acalorados". No muestra, dice el resumen, tales características cuando se comunica con un hombre.

Di Salvo ha servido en la junta de 7 miembros desde 2008 y ha sido un patrocinador vocal de la escuela charter.

"El estilo de comunicación del miembro de la Junta Di Salvo se volvió más" acalorado "y" poco profesional "cuando la persona que no estaba de acuerdo con él era una mujer", dice la resolución. "El (investigador) descubrió que este es un comportamiento estereotípico indicativo de sesgo de género, y además determinó que la conducta del miembro de la Junta Di Salvo 'parecía haber sido emprendida por otras razones, incluso para socavar o intimidar a una mujer para que cambie su opinión'".

Di Salvo le dijo al investigador que su comportamiento provenía de "su pasión por su papel de administrador y abogando por sus electores", según la resolución.

“A lo largo de mis 12 años de servicio en la Junta de Educación, siempre he buscado tratar al personal y a los miembros de la junta con respeto y admiración sincera por el trabajo que realizan”, dijo Di Salvo en un comunicado a San José Spotlight. “La Junta se enfrenta a muchas decisiones polémicas y yo me he involucrado en debates acalorados, disculpándome si los comentarios fueron redactados con demasiada dureza. Me preocupo profundamente por nuestros estudiantes y familias y eso a menudo se refleja en mi trabajo en la Junta cuando expongo mi caso sobre ciertas políticas. Todas las interacciones citadas en la investigación fueron desacuerdos sobre políticas ".

Di Salvo dijo el martes que el informe de la investigación no proporcionó evidencia de irregularidades y dijo que está trabajando para retrasar la discusión del miércoles hasta agosto.

“Tuve una crisis familiar toda la semana pasada, y cuando me enteré (de la resolución), me quedé impactado”, dijo en una entrevista telefónica el martes, explicando que el tema de censura se agregó a la agenda sin su conocimiento. “Esto se siente como una trampa. Es un problema ".

Según los documentos, la investigación encontró que la manera de Di Salvo "va más allá del discurso profesional, y en cambio representa un sesgo sutil contra las mujeres que no están de acuerdo o lo desafían", ya que su comportamiento "va más allá de lo necesario para comunicar el punto de vista de uno . "

Sin embargo, la investigación no encontró evidencia de acoso racial, del cual también fue acusado.

"No sé si la junta podrá ver la investigación", dijo la síndica Kathleen King. “Pero no puedo comentar sobre la resolución real; Quiero ir a la reunión con la mente abierta ".

La junta parece estar dividida sobre el tema de censurar a uno de sus colegas.

El fideicomisario Peter Ortiz, el único otro hombre en la junta, dijo que Di Salvo tiene "mal genio".

"Cuando se comunica, puede ser rápido para discutir", dijo Ortiz. "Y eso ha hecho que nuestros colegas se sientan incómodos".

Ortiz agrega que no ha decidido su puesto antes de la reunión del miércoles, pero planea hacer más preguntas sobre la investigación.

Pero la síndica Grace Mah dijo el lunes que apoya a Di Salvo y le preocupa la falta de debido proceso en la resolución.

"Durante más de 12 años, he visto a Joseph Di Salvo servir junto a mí en la junta con integridad y respeto por todo el personal y los miembros de la junta, incluidas las mujeres", dijo Mah en un comunicado a San José Spotlight. "Las acusaciones carecen de pruebas claras y parecen estar impulsadas políticamente, ya que esto surge cuatro meses antes de una elección importante".

Di Salvo, quien está listo para la reelección este año, se unió a la junta en 2008. Se desempeñó como presidente de la junta de 2010 a 2011 y ganó la reelección en 2012 y 2016.

La presidenta de la junta, Claudia Rossi, dijo que la resolución de censurar a un miembro de la junta es una novedad para la junta escolar del condado. Colocar la resolución en la agenda de la reunión del miércoles es importante, especialmente durante la pandemia, ya que el estado ha ordenado a las juntas escolares que solo atiendan a "asuntos esenciales" en este momento, dijo Rossi.

"En general, cuando tenemos una investigación creíble de acoso a los empleados, es esencial que abordemos ese comportamiento", dijo Rossi.

Si se aprueba, la resolución sería "una fuerte declaración" de disciplina pública de la junta, dijo Rossi. Se requeriría que Di Salvo participara en la capacitación sobre prejuicios de género y tratara a sus colegas y al personal del condado con respeto y dignidad.

La resolución no describe los supuestos incidentes, pero Rossi dijo que el comportamiento de Di Salvo se intensificó ocasionalmente durante su mandato juntos. Lo más notable fue durante una reunión de la junta sobre la petición de Promise Academy para abrir una escuela charter En 2017, dijo Rossi, donde Di Salvo inició una discusión con la entonces vicepresidenta Rosemary Kamei por elegir a Rossi como el primero en hacer preguntas sobre el tema.

La Video de la reunión muestra que la junta había dedicado más de dos horas al tema, y ​​mientras Rossi continuaba con su línea de preguntas, Kamei le recordó el momento oportuno. Di Salvo luego intervino: “Me gustaría que usted, como administrador, respetara nuestro tiempo. También tenemos gente de este lado ”.

Cuando Kamei le dijo a Di Salvo que Rossi puede terminar sus preguntas y que los fideicomisarios pueden hablar todo el tiempo que quieran, Di Salvo comenzó a mirar su reloj y dejó de hacer contacto visual con Kamei.

"No desde que he estado en el tablero", dijo Di Salvo, interrumpiendo a Kamei, "(y) he estado en el tablero más tiempo que tú".

Como Kamei respondió, "Este es un tema importante ..." Di Salvo interrumpió de nuevo y levantó la voz: "¿Por qué ella pudo hablar primero? ¿Por qué la elegirías primero?

La síndica Anna Song colocó su mano sobre su brazo, sugiriéndole que se calmara.

"Disculpe, no me toque", dijo mientras le quitaba la mano. "No me toques".

Di Salvo terminó disculpándose a través de un comunicado leído por su esposa en la siguiente reunión de la junta.

“Primero, permítanme agradecer a mi esposa, Christine, por acceder a este podio y leer esta declaración en mi nombre”, dice la carta. “Me gustaría estar allí en persona, sin embargo, estamos lidiando con problemas familiares muy serios en San Diego, donde he estado desde el jueves pasado. Christine voló a casa esta mañana para reanudar su vida laboral y estar aquí esta noche para expresar mis palabras ".

"En segundo lugar, quiero disculparme sinceramente con mis colegas, los Síndicos Rossi, Kamai (sic) y Song, a quienes ofendí en unos pocos minutos desafortunados y enojados en nuestra reunión del 6 de septiembre", continúa.

"Fue bastante incómodo", dijo Rossi en una entrevista el lunes. "Y para que suceda en un foro tan público, eso fue notable".

Los fideicomisarios Song y Kamei no respondieron a las consultas de San José Spotlight. La reunión del miércoles comienza a las 5 pm y se puede ver acá.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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