Se detiene la búsqueda del jefe de policía de San José para reclutar más candidatos externos
La estación de policía de San José en West Mission Street y Guadalupe Parkway. Foto de archivo.

En un esfuerzo por traer nuevas ideas a la fuerza policial de San José y atraer a más candidatos externos para ser el mejor policía de la ciudad, el administrador de la ciudad Dave Sykes ha puesto una pausa de dos semanas en el proceso de selección.

La ciudad busca reemplazar al antiguo El jefe de policía Eddie García, quien se retiró en diciembre después de 24 años en el departamento. Pero García fue ascendido a jefe después de décadas en el departamento. Lo mismo con su predecesor Larry Esquivel. El Ayuntamiento siempre ha buscado internamente para ocupar el puesto, promoviendo policías leales y veteranos en lugar de traer nuevos.

Eso tiene a algunos activistas locales preocupados de que los candidatos internos no traigan cambios muy necesarios al departamento de policía con el que se está batallando. publicaciones racistas de Facebook, quejas de fuerza excesiva y oficiales apuntar y burlarse de manifestantes pacíficos.

“Es bueno promocionar desde adentro, en cualquier empresa, porque la gente conoce el diseño, pero también puede ser una trampa”, dijo LaToya Fernández, educadora y organizadora de Black Lives Matter. “Porque la forma en que (SJPD) ha estado operando ha hecho que muchos de los miembros de nuestra comunidad no se sientan seguros, no se sientan protegidos, por lo que te hace cuestionar a los que están adentro”.

De los 18 candidatos que solicitaron el puesto, no está claro cuántos eran candidatos externos. Después de la jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo abandonado, solo queda un candidato externo, el jefe de policía de Piedmont, Jeremy Bowers, pero él también trabajó una vez en el Departamento de Policía de San José.

Los otros cinco finalistas compitiendo por el trabajo actualmente trabajo para el departamento.

Sykes suspendió el proceso un día después de que San José Spotlight preguntara a su oficina cuántos candidatos externos fueron reclutados o solicitados para el puesto.

“Nos comprometimos a reunir un grupo de candidatos diverso y un grupo de candidatos con una mezcla de perspectivas internas y externas”, dijo Sykes. “Aunque tenemos un grupo interno de candidatos súper fuerte, no hemos logrado establecer una perspectiva externa para ser incluidos en el proceso comunitario. Por lo tanto, hemos decidido detener el proceso durante dos semanas para ver si podemos apuntalar el grupo de candidatos externos ".

Walter Wilson, director ejecutivo de Minority Business Consortium, dijo que las acciones de SJPD durante las protestas de George Floyd de este verano solo respaldan la necesidad del departamento de encontrar candidatos externos. Dijo que los oficiales del SJPD jugaron un papel en herir a los ciudadanos con fuerza excesiva y balas de goma durante las protestas locales.

“Hay personas que supervisaron la golpiza de un grupo de manifestantes inocentes durante el movimiento Black Lives Matters / George Floyd”, dijo Wilson. “Ninguno de ellos habló en contra de la brutalidad que hicieron contra estas personas inocentes que marchaban pacíficamente. Necesitan traer algo de sangre fresca ".

Además de Bowers, los contendientes incluyen al subjefe de policía Anthony Mata, al subjefe de policía Heather Randol, el capitán de policía Jason Ta y el jefe de policía interino David Tindall. Eso significa que los cinco finalistas tienen vínculos con el departamento.

Tindall, Mata, Randol y Ta han trabajado para SJPD durante más de 20 años. Bowers trabajó con SJPD durante siete años.

García, quien se convirtió en jefe en 2016 después de 24 años de servicio en SJPD, estaba en una situación similar a la de Tindall cuando se convirtió en jefe. Él también se desempeñó como jefe en funciones después de que su predecesor, Esquivel, se retirara en 2015.

Esquivel trabajó en el departamento durante más de dos décadas.

Raj Jayadev, fundador de Silicon Valley De-Bug, dijo que la ciudad se encuentra en una fase de transición en la que se está reinventando la función policial en la sociedad. Tal cambio requiere una perspectiva externa.

"Creo que es saludable tener candidatos que no tienen un linaje del departamento de policía de South Bay", dijo Jayadev. “De hecho, tenemos la oportunidad de actuar en turnos importantes, porque tenemos un cambio de guardia en la silla del capitán. Creo que vale la pena intentar tener una nueva perspectiva ".

El reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP local, dijo que incorporar una perspectiva externa sería bueno para SJPD, pero le preocupa el cambio repentino en el proceso.

“¿Qué va a mejorar esta piscina? Todavía no han tenido el foro de la comunidad para averiguar si a la comunidad le gustan esas cinco personas, ¿verdad? " él dijo. “Parece como si tuvieran la sensación de que uno de esos cinco o seis iba a ganar y no querían que eso sucediera. Así que eso es lo que preocupa ".

Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, dijo que hay algunas razones por las que San José podría tener dificultades para conseguir más candidatos externos. El primero es el costo de vida. El precio medio de una vivienda en San José es 1.4 millones de dólares, lo que puede dificultar la mudanza al área.

La otra razón es que SJPD tiene el departamento per cápita más pequeño en comparación con las otras 30 ciudades más grandes de los EE. UU. También sufre de respuesta de emergencia lenta veces debido a la falta de recursos.

“Si se observan esos factores con los recortes presupuestarios inminentes que se avecinan nuevamente, resulta difícil para San José reclutar”, dijo Saggau.

Los candidatos internos pueden tener un conocimiento y una comprensión más profundos de los diversos problemas que enfrenta la ciudad, agregó, pero es difícil hacer una comparación ya que ha habido una falta histórica de liderazgo externo.

Saggau dijo que espera que la ciudad no baje sus estándares solo para obtener más candidatos externos. El presidente de SJPOA, Paul Kelly, agregó que más demoras en el proceso de contratación podrían amenazar la seguridad pública.

“Esta será la tercera extensión de este proceso bizantino y cada día de demora paraliza nuestra capacidad de acordar y promulgar mejoras en nuestras operaciones, abordar enérgicamente nuestros tiempos de respuesta de emergencia cada vez mayores y reducir la delincuencia”, dijo Kelly en un comunicado. "Es hora de tomar una decisión y dejar de dar patadas en el camino".

Para ayudar al público a conocer más acerca de los finalistas del jefe de policía, San José está organizando un foro de candidatos a jefe de policía 13 de febrero a las 10 am La ciudad canceló el foro originalmente planeado para este fin de semana.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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