San José: los centros de atención para personas mayores toman medidas para proteger a los residentes del coronavirus
Un cuidador ayuda a un residente durante una comida reciente en un centro de atención para personas mayores de San José. Foto de Carina Woudenberg.

A medida que el número de casos de coronavirus continúa aumentando en el condado de Santa Clara, los que cuidan a los residentes más vulnerables, los adultos mayores, están cada vez más nerviosos.

Los trabajadores a domicilio mayores en South Bay están limpiando las superficies comúnmente tocadas con mayor frecuencia y haciendo un inventario de artículos como desinfectantes para manos, máscaras y guantes. Algunos hogares han pedido a los miembros de la familia que esperen para visitar a sus seres queridos.

“Una de nuestras personas mayores tiene más de 100 años”, dijo Pat Hall, quien dirige tres centros de atención para personas mayores en San José con su esposa Debra. "¿Por qué querrían ponerlos en riesgo?"

Hall dijo que la decisión, que él y su esposa tomaron el domingo, fue recibida con "quejas" por parte de las familias, pero se reforzó el viernes cuando la administración Trump anunció que restringirá al personal no esencial de los hogares de ancianos, excepto en situaciones de final de la vida.

Los Hall, que dirigen All About Seniors y Kimberly's Elder Kare, están especialmente preocupados porque algunos de los miembros de la familia de sus residentes tienen conexiones con un distrito escolar e instalaciones de atención médica, lo que los expone potencialmente a más personas que han estado en contacto con el virus. .

"Solo un germen y (nuestros residentes) pueden morir", dijo Debra Hall.

Debra Hall, copropietaria de All About Seniors y el élder Kare de Kimberly, se encuentra frente a una de las tres instalaciones que opera en San José con su esposo Pat. Foto de Carina Woudenberg.

Trump declaró el viernes la pandemia de coronavirus como una emergencia nacional, lo que pondría a disposición casi $ 50 mil millones para que los gobiernos estatales y locales lidien con el brote. El condado de Santa Clara se encuentra entre los más altos del país con casos confirmados de coronavirus: 91 personas dieron positivo, según funcionarios de salud del condado, y dos personas murieron.

Ocho bomberos y cuatro agentes de la TSA que trabajan en San José también han sido infectados y los funcionarios del condado ordenaron el cierre de todas las escuelas públicas durante tres semanas. Además, los líderes del condado limitaron los eventos públicos y privados a no más de 100 personas.

El peligro de la enfermedad en poblaciones vulnerables, como los ancianos, se ha exhibido por completo en el estado de Washington, donde el coronavirus es responsable de la muerte de 31 personas, incluyendo 22 en un centro de atención para personas mayores en Kirkland, Washington, un suburbio de Seattle.

La semana pasada, un paciente de 90 años que vivía en un centro de asistencia en el condado de Sacramento murió por el virus, también conocido como COVID-19.

Citando estas preocupaciones crecientes, algunos propietarios y personal de varios hogares de ancianos en San José se negaron a proporcionar entrevistas o permitir fotos. Los funcionarios del condado han alentado a las personas mayores a permanecer en el interior, limitar el contacto con otros y practicar mejores procedimientos de higiene y limpieza.

"La salud y el bienestar de los residentes y empleados de Atria es nuestra primera prioridad", dijo Mike Gentry, vicepresidente senior de atención de Atria Senior Living, en un comunicado. "Más allá de seguir todas las pautas recomendadas por los Centros para el Control de Enfermedades, estamos tomando precauciones adicionales para garantizar que nuestros residentes y empleados se mantengan seguros".

La compañía opera más de 200 comunidades en todo el país, incluidas tres en San José.

Gentry dijo que la compañía ha agregado medidas de seguridad que incluyen posponer o cancelar todos los eventos que atraerían a tres o más visitantes a una de sus comunidades. Atria Senior Living también ha cancelado todas las excursiones a lugares públicos de reunión, incluidos teatros, servicios religiosos y supermercados.

Los funcionarios de San José anunciaron el lunes que los viajes mensuales en autobús para personas mayores del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de la ciudad se cancelarían hasta mayo. Los viajes, que brindan a los adultos mayores la oportunidad de visitar diferentes lugares de la ciudad, han sido suspendidos porque no permiten el "distanciamiento social".

Carolina Camarena, portavoz del departamento de parques, dijo a San José Spotlight que la ciudad canceló todos los eventos que no permiten el distanciamiento social, incluidos los viajes en autobús para adolescentes.

David Hahklotubbe, gerontólogo y presidente de una mesa redonda de alto nivel en el condado de Monterey, apoya firmemente los estrictos estándares de visitas. El residente de medio tiempo de San José estará operando Sonnet Hill, un centro de atención asistida y de memoria que abrirá sus puertas en San José en julio.

Hahklotubbe dijo que ha trabajado en la industria durante más de dos décadas y ha visto enfermedades propagarse a través de los centros de atención para personas mayores antes. Agrega que el mayor desafío es convencer a los miembros de la familia de que se mantengan a distancia.

“Es como pastorear gatos”, dijo. "Si tu mamá o tu papá están en un centro de cuidados y tienes tanto como resfríos, mantente alejado".

Sin embargo, la era digital ayuda a mantener a las familias en contacto.

"Tenemos banda ancha de alta velocidad", dijo Hall. "Tenemos la capacidad de proporcionar una interfaz de video".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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