Personas mayores vacían parque de casas móviles en San José después de años de debate
Una excavadora avanza por Winchester Ranch Mobile Home Park. Foto cortesía de Eugene Luu.

Seis años después de que un desarrollador revelara planes para reemplazar un parque de casas móviles en San José que albergaba a personas mayores con condominios de lujo, algunos residentes se sorprendieron de no calificar para la vivienda de reemplazo que se prometió.

Si bien la mayoría de los residentes parecen estar contentos con el acuerdo que permitió a los propietarios de las casas móviles en el parque ser comprados por el constructor o recibir uno de los nuevos condominios que se están desarrollando, al menos a otros tres se les dice que no califican. para reemplazo o vivienda provisional.

Pero la demolición ya está en marcha en Winchester Ranch Mobile Home Park, y pronto surgirán viviendas de lujo del polvo. Las primeras casas fueron demolidas el año pasado. Otros se trasladaron recientemente a otras ciudades.

Para evitar desplazar a 145 personas mayores que vivieron en las casas móviles durante décadas, la empresa de desarrollo PulteGroup prometió a los residentes uno de los nuevos condominios de lujo que se están construyendo en el sitio de sus antiguas casas. PulteGroup también les dijo a los residentes que sus alquileres no cambiarían; los parques de casas móviles cobran a los propietarios por alquilar el terreno debajo de ellos, esencialmente.

Dave Johnsen, presidente de la junta de Winchester Ranch Senior Homeowners Association, dijo que se pidió a tres personas que se fueran. Uno recibió un pago y otro, a quien se le pidió que se fuera a fin de mes, rechazó su descalificación.

Johnsen, quien ha vivido en el parque desde 2010, dijo que el acuerdo que negoció con Pulte Group era claro sobre quién era elegible para viviendas nuevas y provisionales. Según el acuerdo, los residentes deben haber sido dueños de su casa antes de diciembre de 2017 para obtener una vivienda de reemplazo. Una persona que posee una segunda casa y vivió en esa casa como su residencia principal antes de 2017 también sería descalificada.

Los tres residentes que no recibieron una vivienda de reemplazo, dijo Johnsen, probablemente se mudaron después de 2017, tenían otra casa o vivían en la casa móvil de otra persona. Winchester Ranch requería que los residentes fueran propietarios de las casas móviles en el parque.

“Podemos disculparnos todo el día, y Pulte también, pero eso no altera los hechos”, dijo Johnsen.

Funcionarios de PulteGroup dijeron que los residentes calificados no serán expulsados.

“Los propietarios calificados que mantienen su residencia principal en Winchester Ranch son elegibles para viviendas de reemplazo en el lugar o un paquete de reubicación a medida que avanza la construcción”, dijo el gerente de comunicaciones Macey Kessler. "Este acuerdo es beneficioso para ambas partes, ya que nos permite traer nuevas viviendas muy necesarias a San José, al tiempo que garantiza que los residentes actuales puedan permanecer en su vecindario".

Nadia Aziz, abogada de la Law Foundation of Silicon Valley, que abogó por los residentes, confirmó que los residentes que no vivían en Winchester Ranch antes de diciembre de 2017 o que no eran propietarios de la casa móvil no serían elegibles.

Si alguien no es elegible para la vivienda de reemplazo, se le ofrecerá un pago equivalente al valor de su casa móvil. Si un residente cree que es elegible y se le dijo lo contrario, puede pasar por un proceso de apelación, dijo Aziz.

PulteGroup compró Winchester Ranch Mobile Home Park en 2015 a la familia Arioto, que fue dueña de la propiedad durante casi 90 años. El parque, situado cerca de Winchester Mystery House y Santana Row, eventualmente se transformará en un parque público de dos acres y 687 unidades de viviendas de lujo.

Los residentes que temían ser desplazados pasaron años negociando los términos con PulteGroup para poder continuar viviendo en el lugar durante y después de la construcción. A acuerdo formal entre las dos partes se alcanzó en 2019. San José la política actual asegura que los residentes obtengan un pago justo por sus casas móviles si un parque cierra. PulteGroup acordó darles a los residentes nuevas viviendas o dinero para reubicarse y una compensación por su hogar. Se espera que la construcción termine en 2024.

Johnsen dijo que no está seguro de cuántas personas quedarán cuando se terminen los nuevos condominios. Dijo que desde que comenzaron las negociaciones, muchos residentes han recibido pagos, se han mudado a centros de atención asistida o han muerto.

Pero los que todavía viven están mejor porque PulteGroup está proporcionando viviendas provisionales, dijo, y agregó que muchos residentes viven con un ingreso fijo y terminarían sin hogar si PulteGroup no les proporcionara la vivienda.

Algunos residentes intercambiaron la oportunidad de vivir en los nuevos condominios con el dinero para comenzar de nuevo.

Mari Jo Pokriots, que vivía en el parque desde 1977 y estuvo muy involucrada en las negociaciones iniciales con PulteGroup, aceptó un pago de 275,000 dólares a cambio de su casa y se mudó a Reno para estar más cerca de su familia.

"Pensé que era un trato espectacular", dijo. “Pagué $ 45,000 por la casa. No tengo ninguna queja."

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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