Shaw: las personas sin hogar necesitan más atención que la que brindan los refugios
Entrada al refugio para personas sin hogar de Sunnyvale en Hamlin Court. Foto de Tran Nguyen.

    ¿Cómo se espera que un refugio para personas sin hogar mantenga la salud y el bienestar de las personas con una enfermedad mental o problemas emocionales, cuando no hay médicos en el personal? ¿Cómo se espera que un refugio para personas sin hogar asegure la seguridad y la comodidad de las personas que requieren atención de relevo, cuando no hay enfermeras en el personal? ¿Cómo se supone que un refugio para personas sin hogar debe ayudar a las personas con problemas de abuso de sustancias o adicción, cuando nunca se ofrece terapia?

    Estas preguntas me pasan por la cabeza a menudo, mientras observo el caos causado en el refugio por algunas personas. Individuos que necesitan atención que un refugio para personas sin hogar no está bien equipado para brindar.

    Cuando hay gritos en el área de hombres, la causa suele ser alguien harto: un cliente con una enfermedad mental, un cliente que requiere un respiro o un cliente con problemas de abuso de sustancias. Un veterano con una enfermedad mental al que todos los días le dicen que se calle porque habla demasiado alto no está recibiendo un tratamiento de calidad. Tener gente gritándote todos los días, diciéndote que te alejes de ellos, no se siente muy honorable.

    Los clientes que necesitan cuidados de relevo que escuchan burlas cuando sus andadores chirrían sobre los pisos de cemento en medio de la noche tienen una carga pesada. Que la gente se queje cuando vas al baño o se deshaga de las prendas de soporte en el baño puede causar que ocurran más accidentes vergonzosos.

    Un cliente con problemas de abuso de sustancias que está delirando y habla y gime toda la noche mientras otros intentan descansar no ayuda a la salud mental de nadie. Y no tener ningún tipo de programación para alentar el tratamiento es un perjuicio para todos.

    Sin embargo, el condado sigue sin poder brindar soluciones a los problemas de los que está muy consciente.

    He escrito antes sobre las deficiencias del entorno del refugio y lo vuelvo a escribir debido a la condado eligiendo construir una nueva cárcel en lugar de construir un centro de salud mental. A pesar de necesidad urgente de servicios de salud mental ha sido bien documentado. El público está a favor de una instalación de este tipo ya que el condado está muy atrasado en la prestación de servicios de tratamiento.

    A nivel nacional, aproximadamente el 20% de las personas en las cárceles padecer una enfermedad mental grave. En California, esa tasa es aún más alta: el 31 % de la población carcelaria del estado tenía un caso de salud mental abierto en 2019. Alrededor del 44 % de las personas en la cárcel del condado de Santa Clara padecer una enfermedad mental grave. Según un estudio reciente, el condado tiene aproximadamente 18 camas de salud mental para pacientes internados por cada 100,000 21 habitantes, por debajo del promedio estatal de 100,000 por cada XNUMX XNUMX.

    Entonces, con toda esta información, y probablemente más, sobre la necesidad urgente de un entorno de tratamiento de salud mental adecuado, el condado elige volver a poner este problema en un segundo plano. Aparentemente, perseguir un proyecto dividido (una cárcel y un nuevo centro de salud mental) o múltiples proyectos al mismo tiempo es una tarea demasiado abrumadora para nuestro condado.

    Aunque el condado está abierto a explorar alternativas distintas al encarcelamiento para las personas con problemas de salud mental, con la Gobernador propone Tribunal CARE, que se centra en gran medida en personas sin hogar con enfermedades mentales graves, no veo qué alternativas buscará el condado.

    Si el Tribunal de CARE ordena a una persona sin hogar a un centro de salud mental que no tiene suficientes camas, que es el caso actual del condado, o peor aún, ordena a una persona sin hogar a un centro que aún no existe, ¿dónde termina esa persona? Terminan en la cárcel. Nuevamente tomando tratamiento de salud mental de profesionales médicos y poniéndolo en manos del departamento correccional.

    Actualmente, el condado está poniendo sus responsabilidades de salud mental en manos de agencias sin fines de lucro no calificadas, al enviar a personas mentalmente incapacitadas a refugios colectivos. La administración de estas organizaciones sin fines de lucro coloca continuamente a sus empleados en una posición de fracaso al permitir que el condado deje en refugios a los clientes con enfermedades mentales graves junto con las personas discapacitadas que necesitan un respiro y las personas que abusan de sustancias que necesitan tratamiento.

    El condado tiene una ubicación que utiliza para las personas sin hogar que necesitan un respiro, y es obvio que una ubicación no es suficiente. Y las instalaciones de tratamiento de adicciones se incluirían dentro del plan de instalaciones de salud mental, pero quién sabe cuándo se iniciará la construcción de esas instalaciones.

    Es difícil entender por qué una nueva cárcel tiene prioridad sobre la construcción de un centro de salud mental, dada la tendencia conocida de aumento de personas sin hogar en el condado. Si cada vez más personas se vuelven inseguras en cuanto a su vivienda y un mayor número de personas se quedan sin hogar, porque las casas diminutas y los refugios no son hogares, espero que se establezcan servicios de ayuda adicionales para ayudar a las personas a lidiar con el trauma y las dificultades de estar sin hogar.

    Entonces, cuando ocurre una emergencia de salud mental, es cuando y no si, hay otras opciones para una celda de la cárcel. Tendremos que esperar y ver qué soluciones alternativas presenta el condado en esta lucha demasiado larga por la dignidad y los derechos de las personas.

    Jerome Shaw no tiene hogar y vive en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es un líder en Sunnyvale Clients Collaborative, una unión de residentes de refugios para personas sin hogar en la región, y es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley.

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