Shaw: Los campamentos legales podrían ayudar a las personas sin hogar en la transición a la vivienda
En esta foto de archivo se muestra un campamento para personas sin hogar a lo largo de una rampa de acceso a la autopista 101 en Story Road. Foto de archivo.

El número de residentes sin hogar está creciendo rápidamente, tanto que está superando todas las soluciones propuestas para ponerle fin.

Es bien sabido que, dentro del condado de Santa Clara, por cada persona sin hogar alojada, tres más se quedan sin hogar. Me temo que ese número probablemente esté aumentando debido a las secuelas de la pandemia. Y basado en el Censo y encuesta de personas sin hogar de 2019, más del 80 por ciento de las 10,000 personas sin hogar en el condado de Santa Clara están desamparadas.

La mayoría de las ciudades dentro del condado, y el mismo condado de Santa Clara, desperdiciaron un regalo perfecto cuando no se aprovechó por completo Project Home Key, cuando se presentó la oportunidad. Estos programas podrían haber sido un trampolín importante, o más bien una piedra fundamental en los cimientos, para una solución a la crisis de personas sin hogar en la que nos encontramos actualmente. El plan comunitario del condado de Santa Clara 2020-2025 para acabar con la falta de hogar exige que el condado 20,000 personas a través del sistema de vivienda de apoyo y el doble de la cantidad de camas de refugio disponibles en el condado.

No se puede albergar a 20,000 personas para 2025 cuando se están construyendo menos de 1,000 unidades de vivienda permanente. Duplicar la capacidad de los albergues se acercaría a las 4,000 camas para 2025, mientras que la tendencia a la falta de vivienda empuja a la población sin hogar a más de 13,000 personas.

Dada la cantidad de personas sin hogar que viven al aire libre, la construcción de viviendas a paso de tortuga o la creación de refugios para personas sin hogar no puede resolver completamente el problema. Los refugios ayudan a sacar a la gente de las calles, y las viviendas de transición funcionarían si hubiera algún lugar al que hacer la transición después, pero nunca hay suficiente espacio habitable disponible para todos en las calles. Sin embargo, hay mucho espacio al aire libre.

Cuando ha estado en las calles tanto tiempo como algunas personas, debe estar preparado para la transición de regreso a un entorno hogareño. ¿Y qué mejor manera de aprender a ser parte de una sociedad alojada que comenzar a ser parte de una comunidad verdaderamente organizada?

Una comunidad donde está normalizado limpiar lo que ensucia, tener acceso constante a baños, duchas y recolección de basura. Con una comunidad organizada, podría haber un recurso adicional para ayudar a las organizaciones sin fines de lucro, las ciudades y el condado. Podría haber una forma coherente de identificar realmente dónde están las personas, ya que se les permitiría permanecer en un área familiar (sin ser barrido), y que podría ayudar a los más vulnerables o con mayor necesidad de servicios.

Podríamos identificar a aquellos que tienen discapacidades físicas o mentales, problemas de adicción o abuso de sustancias y trabajar con organizaciones para ubicar a estos individuos en instalaciones adecuadas disponibles. Campamentos sancionados puede trabajar con organizaciones sin fines de lucro, ciudades y el condado cuando se trata de sacar a las personas de las calles, pero debe haber un interés igual de todas las partes involucradas para preparar a las personas para el éxito.

Es probable que trasladar a las personas sin hogar a largo plazo desde las calles no sea la mejor opción para todos, incluso si se utiliza una estadía en un hotel para prepararlos para la transición. Los campamentos autorizados pueden ayudar a identificar qué personas podrían dar ese salto y cuáles no. Algunas personas pueden necesitar mudarse a un entorno de refugio con programas de apoyo y luego mudarse a casas pequeñas y, finalmente, a su propio lugar.

Pero tiene que haber programas disponibles para las personas que necesitan ayuda. Esperar que el comportamiento cambie sin programas sustantivos no es justo y podría empeorar las cosas para las personas. Si alguien tiene problemas de abuso de sustancias, colocarlo en un refugio que permita a las personas abusar de sustancias no lo está preparando para el éxito. Y llevar a alguien a un entorno basado en reglas, como un refugio, cuando no les pueden importar menos las reglas, tampoco funcionará porque simplemente se trasladaría a cuánto les importa la vivienda que puedan recibir.

Las organizaciones sin fines de lucro deben tener programas reales y un entorno que ayude a las personas, un entorno como refugios para vivir sobrios.

Un refugio de talla única o un refugio de barrera baja no funciona, especialmente si no hay programas serios en el refugio (no hay ninguno en Sunnyvale) y algunas personas consideran que seguir las reglas es opcional. Seguro que debe haber refugios que sean de barrera baja en función de la gran cantidad de personas que vienen de las calles. Pero no todos los refugios. Debe haber al menos un entorno en el que las personas sin hogar que trabajan (trabajadores pobres), las personas en recuperación, los pacientes ambulatorios y las familias tengan la oportunidad de prosperar, sin distracciones ni estrés no deseados.

Con suerte, las ciudades locales y el condado se darán cuenta de que la población sin hogar llegó para quedarse y seguirá creciendo, aunque muchos desearían que esto no fuera cierto.

Las tácticas de mano dura contra las personas sin hogar sin techo no han funcionado y no funcionarán en el futuro. Tiene que haber un compromiso serio con la comunidad de personas sin hogar que es estereotipada y luego tratada como si no importara. Veremos cuántas personas sin hogar mueren en el condado este año.

Jerome Shaw no tiene hogar y vive en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es un líder en Sunnyvale Clients Collaborative, una unión de residentes de refugios para personas sin hogar en la región, y es parte de un grupo de columnistas para personas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley.

 

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