Shaw: el refugio para personas sin hogar de South Bay ignora los mandatos de máscaras COVID
El refugio para personas sin hogar de Sunnyvale está abierto todo el año y atiende hasta 140 personas. Foto de archivo.

La mejor manera de proteger a las personas de contraer COVID es mediante la vacunación y el uso de mascarillas. Vacunarse es su elección personal y nadie puede obligarlo a hacerlo, pero no vacunarse afectará gravemente su vida si planea trabajar y vivir con otras personas. Sin embargo, el uso de una máscara es algo que se le puede obligar a hacer, si así lo exige el condado en el que vive, y especialmente si vive o trabaja en un edificio que es propiedad del condado.

El refugio de Sunnyvale es propiedad del condado de Santa Clara. Las personas que viven en entornos congregados son especialmente susceptibles a estar expuestas al COVID, dado que muchas personas se encuentran en un solo lugar. Lo mismo puede decirse de los hogares de ancianos y las cárceles. Ha habido un aumento en los casos de COVID en hogares de ancianos, en la cárcel y en el refugio de Sunnyvale. Varios clientes del refugio de Sunnyvale provienen directamente del programa de reingreso a la cárcel y hay una gran población de clientes ancianos y discapacitados en el refugio.

He estado preocupado y expresado por la falta de cumplimiento del mandato de máscaras en el refugio durante meses, dada la cantidad de nuevas personas que entran y salen. Además, no se requiere que las personas estén vacunadas para permanecer en el refugio, lo cual está bien, siempre que usen máscaras. El hecho de que haya clientes no vacunados en el refugio debería hacer que el uso de máscara sea una política de tolerancia cero para todos en el edificio. El mandato del condado para el edificio es que todos deben usar una máscara, independientemente del estado de vacunación. Pero este mandato ha sido tomado como opcional por demasiadas personas que solo usan máscaras cuando les conviene.

He visto a personas recibir numerosas reseñas por no usar sus máscaras y aún permanecen en el refugio. Después de un tiempo, otras personas ven que los escritos no son más que amenazas vacías, por lo que también deciden que usar máscaras es opcional. Luego, los empleados finalmente dejan de dar informes, porque aparentemente no hay consecuencias asociadas con poner en peligro la salud de los clientes del refugio.

Cuando pregunto por qué a las personas se les permite quedarse después de violar repetidamente el mandato de salud pública, la respuesta siempre es porque la alta gerencia de HomeFirst no permitirá que se retiren. Esto coloca a los empleados, que realmente hacen el trabajo por el que se paga a la administración, en una posición de impotencia. Ha habido muchos casos en los que me he metido en discusiones acaloradas con personas que se sientan en una fila viendo la televisión sin máscara. Y recibo el mensaje de "lo que sea, f-you".

Algunas de las personas que violan sistemáticamente el mandato de las máscaras fueron puestas en cuarentena en un hotel la semana pasada porque dos de ellas contrajeron COVID y expusieron a otras. Más de una docena de personas han sido ubicadas en hoteles durante la última semana por tener COVID o por estar expuestas a las personas que lo padecen.

Participé en una llamada mensual el 24 de octubre realizada por el condado en relación con las operaciones del refugio, y mencioné mis preocupaciones sobre la falta de cumplimiento del mandato de la máscara y la falta de procedimientos con respecto a las violaciones. El condado me dijo que no saben nada sobre esto y que tendría que preguntarle a HomeFirst sobre el cumplimiento de las reglas en el refugio. Eso fue decepcionante.

El 30 de octubre, escribí un correo electrónico a la alta gerencia de HomeFirst, la administración de refugios y el condado, expresando cómo HomeFirst no se toma en serio la salud y la seguridad de sus clientes. Esperaba una respuesta de "¿Cómo podemos ayudar?" de la alta dirección de HomeFirst, pero recibí: "¿Cómo sabe que no estamos dando a nuestros empleados el poder de hacer cumplir las reglas?" Una vez más, eso fue decepcionante. Pero después de ese correo electrónico, recibí la seguridad de que la gerencia de HomeFirst permitiría al refugio de Sunnyvale anotar a las personas y eliminarlas si se niegan a usar una máscara.

Se colocaron avisos en las camas de todos el 1 de noviembre diciendo que las personas recibirían advertencias por escrito y serían retiradas del refugio (durante al menos una noche) después de múltiples advertencias por no usar máscaras. La gente no estaba contenta conmigo por eso, pero pensé, al menos, que había algún tipo de progreso. Estaba equivocado.

Varias veces por la noche, el personal venía al área de hombres y decía: “Ponte las máscaras o te escribirán” a las mismas personas una y otra vez, en lugar de repartir escritos.

A HomeFirst le gusta usar la excusa del “refugio de barrera baja” cuando alguien cuestiona la falta de aplicación, pero no son los clientes de barrera baja los que causan los problemas. Son las personas a las que simplemente no les importa la salud y la seguridad de los demás. No puede ingresar al refugio sin usar una máscara porque el escáner de temperatura registrará una violación. Pero una vez pasado el escáner, las reglas son discutibles. Entonces, después de expresar mis preocupaciones y tener la seguridad de que las cosas cambiarían, las cosas no cambiaron.

Le informé a un miembro del personal de la oficina del supervisor Joe Simitian sobre la situación y le pregunté si su oficina lo investigaría. No espero recibir respuesta hasta dentro de 3 a 4 semanas.

HomeFirst dirá que está haciendo todo lo posible para proteger a los clientes y al personal y hacer cumplir las reglas. Pero esta debacle con el último brote de COVID demuestra que no es así. Todavía observo violaciones del mandato de máscaras que no están escritas, incluso después de este reciente incidente de COVID.

Cuando trabajo en sitios de construcción, las máscaras son obligatorias y las personas reciben advertencias por no usarlas y, finalmente, las expulsan por incumplimiento. El mismo enfoque debe ser universal en un entorno de congregación. La aceptación de unos pocos no protege la salud de muchos. Y sin un mandato de vacunas en el refugio, las reglas del mandato de máscaras son el único método para proteger a las personas.

Otra cosa que debería ser obligatoria es la prueba COVID. Si se queda en un entorno congregado, debe aceptar la responsabilidad personal y eso incluye pruebas de COVID de rutina para asegurarse de que no está transmitiendo el virus a sus compañeros de refugio o al personal.

Para crear un entorno más seguro para todos, particularmente en refugios como Sunnyvale con una población más frágil, no es necesario rascarse la cabeza para descubrir cómo ocurrió este brote. Es una falta de dedicación genuina para proteger a los clientes, lo cual es contrario a lo que escuchas de todas las organizaciones sin fines de lucro. Y es el continuo despido de las voces de las personas sin hogar, a favor de esas voces que presionan por los contratos del condado. HomeFirst necesita algo de fortaleza intestinal, y comienza en la parte superior.

Jerome Shaw no tiene hogar y vive en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es un líder en Sunnyvale Clients Collaborative, una unión de residentes de refugios para personas sin hogar en la región, y es parte de un grupo de columnistas para personas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley.

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