Shaw: Enfréntate al racismo, pierde el refugio
Entrada al refugio para personas sin hogar de Sunnyvale en Hamlin Court. Foto de Tran Nguyen.

Ya no escribiré artículos como cliente del refugio de Sunnyvale. Desafortunadamente, me sacaron de las instalaciones por pelear.

Tuve un altercado con otro cliente después de que le pedí que usara una máscara mientras estaba sentado al lado de mi cama. Se intercambiaron palabras duras y se intensificó después de que me llamaran la palabra n. Aunque no lancé el primer puñetazo, la palabra me enfureció.

 Para mí, la palabra n es una palabra esclava. No hay otro insulto usado para degradar una etnia que sea más racista que ese. Derivado del dolor y sufrimiento de los negros, cuando fueron tratados como infrahumanos en este país. Dirigirme el insulto muestra un total desprecio por la brutalidad, el sufrimiento y la deshumanización de mis antepasados. Decirlo por despecho, porque se pidió que se pusiera una máscara, convierte una discusión en pelea.

Aproximadamente una semana antes de salir del refugio, visité Washington, DC por primera vez. No pensé que lo disfrutaría, pero hay tanta historia allí. Visité el Monumento a Lincoln y me paré en el lugar donde el Dr. Martin Luther King Jr. pronunció su discurso "Tengo un sueño". Visité el Memorial MLK y tomé fotos junto a citas que sentí que me hablaban.

La atracción más importante para mí fue el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, que fue increíble. El museo es enorme, y las muchas exhibiciones hacen que sea imposible abarcar todo en una sola visita. El espacio de varios niveles está lleno de varias galerías y guía a los visitantes a través de la historia y la cultura de los negros en Estados Unidos, desde la esclavitud hasta la era actual. Fue una experiencia muy aleccionadora.

El racismo es la razón principal de la constante erosión de los derechos de los negros en Estados Unidos hoy. Estados como Georgia han promulgado leyes de votación que suprimen los derechos de voto de las minorías. Estados como Idaho han promulgado leyes que prohíben los libros y la enseñanza de la teoría crítica de la raza. Estados como Mississippi han promulgado leyes que penalizan el aborto, incluso en circunstancias extremas.

Existe una peligrosa corriente subterránea de racismo que se ha abierto camino en las legislaturas y ha envalentonado a los extremistas, mientras intentan hacer retroceder el reloj en Estados Unidos. El asesinato de negros inocentes por parte de civiles blancos, solo porque son negros, muestra cómo ha cambiado Estados Unidos.

A veces, las personas se acostumbran a tratar a las personas de cierta manera, sin retribución. Tal vez haya una persona negra que te permita llamarla con n en la cara y te deje salirte con la tuya. El odio y la hostilidad abierta están destinados a causar miedo e intimidación. yo no soy esa persona Cuanto menos se cuestione a un racista, más envalentonado se volverá, que es lo que estamos viendo hoy en este país.

Hay muchas personas que son orgullosas y defienden las cosas, pero no muchas que se levanten y luchen, ya sea literal o figurativamente. Se ha permitido que prosperen el racismo y la intolerancia, y se están perdiendo vidas negras a causa de ello. Pero hacer frente al racismo, después de pedirle a alguien que se pusiera una máscara, hizo que me echaran de un refugio durante un año.

Elegí luchar contra el racismo, porque amo mi herencia y cultura. Tengo la sensación de que la gente luchará por los derechos de otras personas que están siendo arrebatados en esta América cambiante.

Jerome Shaw no tiene hogar y anteriormente vivió en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es un líder en Sunnyvale Clients Collaborative, una unión de residentes de refugios para personas sin hogar en la región, y es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley.

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