Shaw: La temporada de reflexión
Filas de lápidas improvisadas llenaron la plaza fuera del Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara durante el memorial de muertes de personas sin hogar de 2021. Foto de Tran Nguyen.

    Es esa época del año nuevamente en la que comenzamos a reunirnos con familiares y amigos, aumentamos de peso y gastamos demasiado dinero. Es difícil creer que el Día de Acción de Gracias es la próxima semana, porque el año ha pasado muy rápido. Sin embargo, la temporada festiva está aquí y, a menudo, es cuando las personas se toman el tiempo para reflexionar y recordar.

    En el último año he visto a mi hijo crecer como persona. Tener que aceptar los dolorosos desafíos de la transición de un niño a un joven negro. Un joven negro en Estados Unidos. Un joven negro neurodivergente en Estados Unidos con todos los conceptos erróneos, el odio, el amor, las alegrías y todo lo demás que conlleva. Algunos de mis momentos más aterradores y orgullosos.

    En el último año he visto el centro de San José comenzar su evolución. Los proyectos de apartamentos de gran altura terminados han creado un horizonte diferente. Y los continuos cierres de pequeñas empresas, como 4th Street Pizza, crea un panorama diferente a medida que los arrendatarios continúan buscando oportunidades más rentables.

    En el último año, he visto que las personas sin hogar reciben la atención y los fondos que tanto necesitaba el gobernador. Hacer que las ciudades y los condados hagan lo que ya deberían haber estado haciendo.

    Pero todavía hay cosas que no han cambiado, como la forma en que las personas sin hogar siguen siendo villanas.

    El jueves pasado, sintonicé una reunión de Zoom de la Comisión de Vivienda y Desarrollo Comunitario, porque tiene dos asientos recién creados para personas que han experimentado la falta de vivienda, y estoy interesado en obtener uno de ellos. Bueno, la reunión fue un horror. En lugar de dar una calurosa bienvenida a los asientos recién establecidos, parecía que la comisión era más como "no necesita postularse". Lo que se suponía que era un tema de seguridad contra incendios se convirtió en que todas las personas sin hogar eran consumidores de drogas y ladrones.

    Lea detenidamente los informes de estadísticas de delitos del Departamento de Policía de San José y es obvio que las personas sin hogar representan una cantidad mínima de delitos en San José. Y las sobredosis de drogas se han vuelto tan malas que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara planes para distribuir kits de Narcan gratis a través de máquinas expendedoras ubicadas en cárceles, juzgados, escuelas secundarias, universidades, hospitales, bares y restaurantes.

    Pero las personas sin hogar son las únicas que la gente considera que tienen problemas. Tal vez por eso las personas sin hogar siguen muriendo en las calles.

    Ayer comencé a ayudar con lo que ahora se ha convertido en un proyecto anual de lápidas, con el Unhoused Response Group del que soy miembro.

    Somos un grupo defensor que trata a las personas sin hogar como seres humanos. Llevamos comida, agua y electrolitos a los campamentos, junto con comida para perros y gatos. Proporcionamos tiendas de campaña, sacos de dormir y lonas para aquellos que lo necesitan. Entregamos kits de higiene, toallitas higienizantes, medias, preservativos y productos femeninos.

    También tenemos inició un proyecto de prevención de muertes, donde proporcionamos extintores, Narcan para sobredosis de drogas y faros para que las personas sin hogar puedan ser vistas por la noche. La mayoría de muertes de peatones en san jose son personas sin hogar. Y somos el único grupo que hace esto.

    También conectamos a las personas con los servicios necesarios, como reparar o registrar automóviles. Llevamos a las personas a casas pequeñas u otras opciones de refugio, y hemos llevado a algunas personas a rehabilitación durante el año pasado. No somos una organización sin fines de lucro, porque no somos una empresa, lo que limita nuestro alcance y oportunidades de subvenciones. Tenemos un patrocinador fiscal, lo que nos permite obtener una financiación mínima. Básicamente somos defensores que se preocupan por las personas a las que servimos.

    El proyecto de la lápida es una forma de brindarles a las personas sin hogar que han perdido la vida un poco de reconocimiento respetuoso. También es un recordatorio para el condado y las ciudades de que tienen que hacerlo mejor. Cada lápida incluye información obtenida del forense del condado. Incluimos el nombre de la persona, la fecha de nacimiento y el origen étnico. La etnia se muestra en forma de flor en la parte superior de la lápida, con un color para cada raza diferente. Todas las lápidas se pintan y preparan a mano, y luego se agregan la información personal y las flores. El año pasado tuvimos más de 250 lápidas y, en lo que va del año, más de 200 personas sin hogar han muerto en el condado. predominantemente ancianos.

    Es un momento emotivo porque algunos de los nombres son conocidos por el grupo y muchos mueren solos. Para mí personalmente, es un recordatorio de lo afortunado que he sido de tener personas que me han cuidado, incluidos médicos y terapeutas. Las cosas podrían haber sido muy diferentes para mí si no hubiera conocido a las personas adecuadas en el momento adecuado.

    El proyecto de la lápida se lleva a cabo el solsticio de invierno, el 21 de diciembre. Se exhibirá frente al edificio ejecutivo del condado, pero hay consideración para el Ayuntamiento de San José. Es todo un espectáculo cuando eres capaz de visualizar la magnitud del problema.

    Durante esta temporada de reflexión y recuerdo, animo a las personas a que se detengan y brinden un reconocimiento respetuoso a aquellos que a menudo son ignorados y muestran desdén. Nadie debería tener que morir solo en la calle.

    Jerome Shaw es un defensor sin hogar de las personas sin hogar y anteriormente vivió en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley. Póngase en contacto con Jerónimo en [correo electrónico protegido]

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