Shaw: El valor del sueño
El refugio para personas sin hogar de Sunnyvale está abierto todo el año y atiende hasta 140 personas. Foto de archivo.

¿Cuánto valor le puedes dar a una noche de sueño reparador? Si te sientes más cansado hoy que ayer, hay formas de remediarlo. Puedes tomar una siesta o irte a dormir más temprano para que tu cuerpo se ajuste. Pero, ¿qué sucede cuando este cansancio continúa día tras día? ¿Cómo obtienes un descanso adecuado cuando tienes un patrón de sueño impredecible e inconsistente?

El sueño es fundamental para mi bienestar. Necesito estar dormido a las 10 p. m. para despertarme a las 4:30 a. m. Idealmente, me gustaría estar dormido entre las 8:30 y las 9 p. m., pero eso no es realista cuando duermo en un vehículo o en un refugio. Necesito completa oscuridad y silencio para descansar completamente. Soy extremadamente gruñón si no duermo lo suficiente. A veces, cuando puedo dormir en una cama, puedo dormir todo el día, de 12 a 18 horas.

Esto es preocupante para mi novia porque teme que sea un signo de depresión, que probablemente lo sea. Creo que si no tiene hogar, es probable que esté experimentando cierto nivel de depresión y ansiedad, ya sea que lo crea o no.

Estar sin hogar y durmiendo en las calles, pasos elevados, estacionamientos or campamentos es una experiencia muy diferente a cuando no tienes hogar y duermes en un refugio, principalmente por razones de seguridad. Tengo cierto nivel de seguridad en mi vehículo y me quedo en el estacionamiento de mi gimnasio, que está abierto las 24 horas. Otros no están de acuerdo, pero tengo un pequeño mazo y disuasivos con los que duermo para mantenerme protegido. Cuando no tiene hogar, si no se siente seguro, el sueño no llega fácilmente, especialmente por la noche.

Muchas personas sin hogar en las calles no se sienten seguras y por lo tanto son nocturnas. Es más fácil dormir durante el día cuando todos pueden verte que por la noche cuando nadie puede verte. A veces, es solo la incapacidad de mantenerse despierto por más tiempo lo que lleva a algunas personas sin hogar a quedarse dormidas en la calle. Tu cuerpo te dice cuando necesitas dormir por agotamiento, y tu mente te dice cuando necesitas dormir por delirio.

Dormir es la forma en que mi mente y mi cuerpo se reponen. Trato de convertirlo en una prioridad para no ser un peligro para los demás cuando trabajo, y no ser (demasiado) gruñón cuando trato con otras personas. Pero aunque puedo dormir varias horas en mi auto, no es un sueño saludable. Es descansar, pero no descansar. No importa cómo me contorsione en una posición semi-cómoda, todavía no es la misma sensación que dormir en una cama.

La próxima vez que vea a una persona sin hogar desmayada en la calle, comportándose de manera errática o hablando sola, no asuma automáticamente que esa persona está drogada. Podrían estar privados de sueño. Por eso es importante tener acceso a viviendas de apoyo permanente, de bajos ingresos y de muy bajos ingresos. Los refugios y las casas pequeñas no solo brindan cierto nivel de seguridad, sino también un tiempo constante para dormir.

Sé que soy más afortunado que otras personas que se encuentran sin hogar porque tengo opciones para cuando estoy cansado de dormir en mi automóvil. Pero no niega el hecho de que todavía no puedo pagar una vivienda permanente. Esto debe tenerse en cuenta al decidir dónde colocar los recursos para las personas sin hogar.

Jerome Shaw es un defensor sin hogar de las personas sin hogar y anteriormente vivió en un refugio HomeFirst en Sunnyvale. Es parte de un grupo de columnistas sin hogar que escriben para la columna In Your Backyard de San José Spotlight para arrojar luz sobre la experiencia de las personas sin hogar en Silicon Valley. Póngase en contacto con Jerónimo en [correo electrónico protegido]

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