La oficina del alguacil no tiene suficiente personal, pero el condado de Santa Clara dice que los datos son antiguos
El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla en una conferencia de prensa el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

Un nuevo informe sugiere que la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara necesita más agentes, pero los funcionarios del condado dicen que los hallazgos están desactualizados y son inútiles.

El condado de Santa Clara publicó recientemente un borrador que analiza los niveles de personal en la oficina del alguacil y las cárceles del condado. El informe de 404 páginas, que costó $ 225,000, fue autorizado en 2019 y terminó a fines de este verano. Sin embargo, ahora el condado planea emitir una solicitud de propuestas para generar un nuevo informe.

El informe, realizado por CGL Companies, encontró que la oficina del alguacil no contaba con el personal suficiente para 60 trabajadores y el sistema carcelario era insuficiente para 54 empleados. El análisis también señaló que el problema de la falta de personal no se distribuyó por igual entre las instalaciones.

Sheriff Laurie Smith, quien es enfrentando escrutinio-y demandas de renuncia—Sobre su gestión del sistema carcelario, ha pedido la publicación del estudio. Ella está lista para la reelección en junio de 2022.

"Estamos muy contentos de que una organización experta haya realizado una mirada objetiva a nuestros niveles de personal", dijo Smith a San José Spotlight a través de un portavoz. “Este informe demuestra claramente que la oficina del alguacil no tiene suficiente personal. Con personal adicional, esperamos brindar mejores niveles de servicio ".

Smith no comentó sobre la decisión del condado de solicitar un informe actualizado.

COVID-19 cambia las cárceles del condado

La cárcel principal del condado, que encarcela a personas que han sido sentenciadas o están esperando para ser juzgadas, tenía 23 diputados por encima del nivel de personal necesario. El complejo de Elmwood, por el contrario, necesita al menos 76 agentes más para mantener el funcionamiento de manera adecuada. Elmwood carecía sistemáticamente del 20% del personal requerido por turno, lo que resultaba en un uso extensivo de las vacaciones y las horas extraordinarias, según el análisis.

Sin embargo, los funcionarios del condado afirman que los datos sobre el personal de la cárcel recopilados a principios del verano de 2019 ya no son relevantes en el mundo posterior a COVID y planean rehacer el estudio.

"(Estábamos) en un ambiente muy diferente en la cárcel", dijo el ejecutivo del condado, Jeff Smith, a San José Spotlight. "Estamos recomendando que salgamos de nuevo para que otro consultor realice un nuevo estudio basado en nuevos datos".

Las cárceles del condado de Santa Clara registraron una caída significativa de personas encarceladas en los últimos 18 meses, de 3,239 a 2,342 personas, según el condado. Los funcionarios del condado anticipan que la población carcelaria seguirá siendo baja debido a una iniciativa reciente que permite la liberación anticipada para aquellos con créditos por buen comportamiento. Además, su programa de desvío que libera a las personas con trastornos de salud mental y por uso de sustancias a los servicios comunitarios y las instalaciones de tratamiento.

Otros esfuerzos de reformas penitenciarias, como la decisión de la Corte Suprema de California en marzo de poner fin a la fianza en efectivo para los acusados ​​indigentes no considerados peligrosos, también han afectado la proyección de personal en el análisis, especialmente en el Complejo Elmwood, dijo Jeff Smith.

La población de Elmwood ha disminuido "drásticamente", dijo, y agregó que está programada la demolición de algunos cuarteles, lo que podría reducir aún más la cantidad de personal necesario. La población de la cárcel principal del condado no verá cambios tan drásticos, dijo.

El análisis inicial se retrasó debido a la falta de datos confiables de la oficina del alguacil, según el informe.

"Recientemente, la oficina (del alguacil) ha indicado que hay más voluntad de participar en un intercambio abierto de información", se lee en un memorando del condado. "Por lo tanto, hay razones para creer que una nueva investigación con un enfoque en datos precisos y receptivos proporcionará una imagen más precisa ahora".

El condado no considerará muchas de las recomendaciones del análisis, dijo Jeff Smith. Según un memorando del condado, los funcionarios aceptarán propuestas a partir del 12 de octubre para generar un nuevo informe.

“No diría que (el informe es) un desperdicio”, dijo. "Yo diría que no nos dio tanta información útil como esperábamos".

Para algunos, incluido los que han pedido la dimisión del alguacil, el estudio es revelador.

"Creo que el informe anterior a COVID sigue siendo relevante", dijo a San José Spotlight José Valle, organizador de Silicon Valley De-Bug.

Valle dijo que la oficina del alguacil a menudo culpaba al problema de la falta de personal por sus deficiencias en las cárceles, pero "la mayoría de los problemas que sucedieron fueron en la cárcel principal al sur ... y en la cárcel principal", que según el análisis tenían exceso de personal.

Un sheriff en guerra

Laurie Smith dijo que su departamento es líder estatal en reformas carcelarias y mejores prácticas. Su oficina solo necesita más oficiales, algo que el condado ha negado continuamente en los últimos años, dijo.

El mandato de Smith ha estado plagado de una serie de escándalos, incluida una investigación del fiscal de distrito del condado de Santa Clara que condujo a acusaciones por delitos graves de dos agentes por cargos de soborno y conspiración.

Tres reclusos con enfermedades mentales también sufrieron abusos y negligencia por parte de funcionarios penitenciarios en los últimos años. Michael Tyree fue asesinado a golpes por tres oficiales penitenciarios en 2015. Andrew Hogan sufrió una lesión cerebral grave en 2018 después de golpearse la cabeza en una camioneta de transporte. Más recientemente, en 2019, Martín Núñez sufrió lesiones en la columna después de golpearse la cabeza en una celda y quedar desatendido durante todo un día. El alguacil disputó las afirmaciones en los incidentes con Hogan y Núñez en un reciente entrevista exclusiva con San José Spotlight.

El condado de Santa Clara pagó más de $ 13,625,000 en asentamientos a las familias de Tyree y Hogan. Núñez busca daños y perjuicios.

La Junta de Supervisores en agosto votó a favor de perseguir múltiples estatales y federales las investigaciones sobre posibles violaciones de derechos civiles por parte de Smith y su oficina. Los supervisores también votaron unánimemente para decir que no tenia confianza en su. El alcalde de San José, Sam Liccardo, pidió La renuncia de Smith en septiembre.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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