Shetty: la inmigración STEM es esencial para el futuro de Estados Unidos
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Foto de The 111th Group.

Entre 2010 y 2019, el 42 % de los graduados de doctorado en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) de universidades estadounidenses fueron estudiantes internacionales. Trabajar en Estados Unidos siempre se ha visto como un terreno fértil para el crecimiento de nuevas carreras y oportunidades abundantes. Como alguien que creció en Malasia, puedo dar fe de la reputación que tiene Estados Unidos en el extranjero.

Desafortunadamente, esta reputación está en peligro. Países como China nos están tomando el relevo, y la cantidad de graduados en STEM cada año supera la nuestra a mediados de la década de 2000. A partir de 2019, doctorados en campos STEM de universidades chinas superó en número a las universidades estadounidenses por 49,498 a 33,759. sin embargo, el Ley de innovación bipartidista tiene el potencial de devolver a este país a su posición anterior como líder mundial en el desarrollo de tecnologías y avances científicos.

Algunos de los mejores estudiantes que conozco, mis queridos amigos, aspiraban a aventurarse en los EE. UU. con la esperanza de iniciar sus propios negocios en un país donde la innovación y la tecnología parecían florecer. Vine aquí para estudiar ciencias de la computación y ahora estoy feliz de decir que estoy empleado aquí mismo en Silicon Valley. Ha sido un sueño contribuir a este campo con el trabajo que estamos haciendo. Sé que habría resultado muy diferente si hubiera estado atrapado en una lista de espera de una década antes de tener la oportunidad de postularme.

El empleo de trabajadores STEM inmigrantes ha reforzado la fuerza laboral de este país en algunas de sus empresas más revolucionarias. Claramente, dar a nuestras operaciones nacionales una ventaja al competir con potencias económicas extranjeras, como la de China, debe ser una prioridad.

Sin embargo, existe un gran impedimento para que esto suceda; una acumulación de tarjeta verde que se ejecuta más de 10 años. He escuchado muchas historias de horror sobre visas, y conozco a ciertos colegas indios que no pudieron obtener una visa H-1B después de tres años y se vieron obligados a abandonar el país. Incluso ahora, muchos de mis compañeros de trabajo indios que han formado familias en los EE. UU. todavía tienen visas H1-B y, debido a la acumulación de tarjetas verdes, se ven obligados a renovarlas perpetuamente, una fuente constante de estrés para ellos y sus familias.

Aunque soy ciudadano indio, nací en Malasia y dado que las cuotas de la tarjeta verde se asignan según el país de nacimiento, afortunadamente no hay lista de espera para mí. Estoy agradecido de que mi carrera no se haya retrasado debido a un sistema obsoleto, que se ha salido de control. Uno que ha dejado en el camino a empleados talentosos; atrofiando el crecimiento de muchas empresas emergentes potencialmente geniales y aspirantes a gigantes tecnológicos.

La solución a esto ha sido presentada en la forma de la Ley America COMPETES, un proyecto de ley aprobado por la Cámara en febrero que eximir a los inmigrantes con doctorados en STEM de los límites anuales de la tarjeta verde. Esto les daría a los aspirantes a graduados inmigrantes los medios para establecer la residencia en los EE. UU. sin tener que lidiar con el retraso actual.

Además, se instituiría una nueva visa de puesta en marcha “W” para empresarios y empleados esenciales que trabajan en la gestión u operaciones de una empresa de nueva creación. Esta Visa W permitiría un período de inicio inicial de tres años, con la posibilidad de una extensión posterior de cinco años bajo ciertas condiciones.

Este proyecto de ley tiene el potencial de reavivar el espíritu que convirtió a los EE. UU. en un crisol de gran innovación y creación. Ni siquiera he mencionado las numerosas otras medidas en la Ley de Innovación Bipartidista que buscan hacer que los EE. UU. sean más competitivos, como impulsar los empleos de fabricación nacionales e implementar una educación STEM más temprana en nuestras escuelas. Se proyecta que solo los admitidos con la nueva Visa W generarán 429,000 empleos en el mercado y agregar $ 18 mil millones a la economía.

Que esto sea evidencia de que la mejor manera de que Estados Unidos haga frente a su competencia económica es abrazando a quienes llegan a sus costas. No podemos darnos el lujo de quedarnos más atrás en la gran carrera STEM.

Tejas Shetty es ingeniero de software en Silicon Valley y defensor de las industrias STEM y la reforma migratoria en los EE. UU.

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