Vida corta y dura para personas sin hogar en el condado de Santa Clara
HomeFirst of Santa Clara County celebró un servicio conmemorativo en diciembre para recordar a las 161 personas sin hogar que murieron en el condado entre el 30 de noviembre de 2018 y el 1 de diciembre de 2019. Se encendió una vela en honor de cada persona. Foto cortesía de HomeFirst.

Especial de Bay City News Foundation

Nota del editor: esta historia es la primera de una serie que explora las muertes de personas sin hogar en el condado de Santa Clara: quiénes fueron las víctimas, cómo murieron y qué se podría hacer para salvar la vida de personas que pocos recuerdan.

Las muertes de personas sin hogar en el condado de Santa Clara han aumentado considerablemente en las últimas dos décadas, sorprendentemente a medida que la población general de personas sin hogar del condado se ha reducido.  

Entre 2000 y 2018, el número anual de muertes de personas sin hogar aumentó 350 por ciento, según los datos contenidos en casi 20 años de registros médicos del médico forense del condado. Sin embargo, la población total de personas sin hogar del condado de Santa Clara se redujo en un 5 por ciento en el período de 14 años entre 2004 y 2018.

El factor más importante en el aumento de las muertes parece ser el envejecimiento de la población de personas sin hogar, muchos de los cuales son baby boomers, dijo Dan Flaming, presidente de la Mesa Redonda Económica, una organización de investigación sin fines de lucro que ha estudiado la falta de vivienda.

Las personas sin hogar envejecen más rápido y mueren más jóvenes, dijo Flaming, una conclusión confirmada por los números del condado de Santa Clara. Durante ese tiempo, la edad promedio de muerte de una persona sin hogar fue de 52 años. En contraste, la esperanza de vida actual de los adultos sin hogar al nacer en Santa CEl condado de lara es 81 para hombres y casi 85 para mujeres, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en la universidad de Washington.

"Me trae lágrimas a los ojos", dijo Andrea Urton, CEO de InicioPrimero del condado de Santa Clara, que brinda refugio, servicios y oportunidades de vivienda a personas sin hogar y residentes en riesgo de quedarse sin hogar. Urton dijo que ella también está viendo más personas sin hogar que son personas mayores.

Dr. Aislinn Bird, psiquiatra del vecino condado de Alameda Cuidado de salud para personas sin hogar, estima que la falta de vivienda reduce la esperanza de vida de una persona en 20 a 30 años, exactamente lo que muestran los datos del condado de Santa Clara.

La razón por la que las personas sin hogar mueren tan jóvenes, dijo, es el estrés extremo de la falta de hogar, incluida la exposición a más violencia.

"Es muy difícil vivir afuera", dijo Bird.

Las muertes en el condado de Santa Clara, atribuidas a causas que incluyen enfermedades crónicas, altas tasas de suicidio, violencia y sobredosis de drogas, se inclinan fuertemente hacia los hombres, lo que refleja la preponderancia de los hombres en la población sin hogar. De las 1,201 personas sin hogar que murieron entre 2000 y 2018, el 85 por ciento eran hombres, según el médico forense del condado.

Las drogas y el alcohol mataron o contribuyeron a la muerte de 450. Ciento cincuenta personas sin hogar murieron directamente por sobredosis de drogas, que es 13 veces la tasa de mortalidad general inducida por drogas en el condado. La metanfetamina fue un factor de algún tipo en 158 muertes.

También influyeron otras drogas ilegales, como la cocaína y la heroína. Los legales, como la insulina, la oxicodona, el bupropión y la risperidona, los dos últimos de los cuales son medicamentos psiquiátricos, también contribuyeron a la muerte.

Richard Ruiz hizo sonar una campana cada vez que se leía el nombre de una de las personas sin hogar durante el funeral de HomeFirst en diciembre en San José. Foto cortesía de HomeFirst.

Muchas muertes involucraron una combinación de drogas y otras causas.

Maritza Domínguez, una mujer de 68 años, murió el día de Navidad de 2018 en el Centro Médico Regional de San José por una recopilación de factores, incluida la hipotermia y la ingestión de cocaína y risperidona.

Las causas que no tenían nada que ver con el abuso de sustancias explicaron las otras 751 muertes. Las causas comunes incluyen enfermedades crónicas, como enfermedades cardiovasculares que causan ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Cincuenta y dos personas sin hogar murieron por suicidio, y 46 fueron asesinados, las tasas de mortalidad respectivas son cinco y 15 veces mayores que las de la población promedio del condado. El clima frío jugó un papel en más de una docena de muertes. Al menos una muerte este año se atribuyó al nuevo coronavirus.

Al menos seis bebés se encontraban entre los que murieron.

Aunque la población sin hogar del condado de Santa Clara se redujo entre 2004 y 2018, el condado tuvo la mayor cantidad de personas sin hogar en el Área de la Bahía el año pasado, con 9,706 personas sin residencia, según la estimación de un momento determinado del condado para el Departamento de EE. UU. Vivienda y Urbanismo. El condado de Alameda informó de 8,022 personas sin hogar; San Francisco, 8,011; Condado de Contra Costa, 2,295; y el condado de San Mateo, 1,512.

Las muertes del condado de Santa Clara, que a menudo ocurren sin recordar ni llorar, tienen lugar en un condado donde la brecha entre ricos y pobres se encuentra en un máximo histórico, según Joint Venture Silicon Valley. El grupo descubrió que el 25,000% de los hogares tienen menos de $ 13 en ahorros, mientras que el 1% tiene activos netos de más de $ 135,000 millón. Los residentes del condado de Santa Clara son, en promedio, bien educados y ganan más que nadie en la nación. El salario medio en esta parte de Silicon Valley es de $ XNUMX al año, mientras que el promedio en California es aproximadamente la mitad de eso.

Andrea Urton, directora ejecutiva de HomeFirst del condado de Santa Clara, habla durante un servicio conmemorativo el 20 de diciembre de 2019 en el Centro de recepción regional James F. Boccardo en San José. HomeFirst honró a las personas sin hogar que murieron en el condado en los últimos 12 meses. Foto cortesía de HomeFirst.

Poco más de la mitad de las personas en el condado tienen una licenciatura o mejor, casi 20 puntos porcentuales más que los Estados Unidos y el resto de California.

Para recordar a la comunidad en general la mortalidad de las personas sin hogar y recordar a las personas sin hogar que murieron en los 12 meses anteriores, HomeFirst celebró en diciembre su servicio conmemorativo anual en el Centro de Recepción Regional James F. Boccardo en San José. Decenas de personas se reunieron para la ceremonia, que Urton dijo que es "muy conmovedora para nosotros".

En el memorial, 161 personas sin hogar fueron recordadas con altavoces, música, canciones, una vela blanca parpadeante y el tono de una campana.

Esta historia fue reportada con el apoyo de la Beca de California a través del Centro de Periodismo de Salud de la USC Annenberg.

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