¿Debería San José subir su período de comentarios públicos?
Un miembro del público habla con el Ayuntamiento de San José en una reunión el martes, marzo 20.

Al final de una reunión reciente del Concejo Municipal de San José, Andrew Boone subió al podio para dirigirse a los concejales. Tuvo que esperar siete horas para decir lo que pensaba sobre un tema que no estaba en la agenda esa noche.

En comparación con otras reuniones maratonianas del consejo, esta terminó temprano, levantando la sesión alrededor de las 8:30 p.m. Pero no es la primera vez que los residentes se ven obligados a esperar medio día, o más, para hablar públicamente ante sus legisladores, a veces subiendo al podio cerca hasta la medianoche.

“Este foro abierto que tenemos al final de la reunión, es mejor que no tenerlo en absoluto, pero realmente no es útil si no es al comienzo de la reunión como lo hace cualquier otra ciudad”, dijo al concejo. .

San José comienza sus reuniones del Concejo Municipal todos los martes a la 1:30 pm y tiene toque de queda a medianoche. Y si bien el público tiene la oportunidad de intervenir durante la reunión sobre los temas de la agenda, debe esperar hasta el último minuto para hablar sobre temas no relacionados.

"Están todos aquí reunidos, así que creo que deberían recibir comentarios del público al comienzo de la reunión", argumentó Boone. “Lo que me parece es que lo estás haciendo intencionalmente. Simplemente puede mover el elemento de foro abierto de la reunión y simplemente no lo hace ".

San José, que se enorgullece de su transparencia y sus políticas de gobierno abierto, se ha convertido en una anomalía cuando se trata de comentarios públicos. Los legisladores de otras 14 ciudades del condado de Santa Clara escuchan comentarios generales al comienzo de sus reuniones. La mayoría limita a cada orador a una cierta cantidad de tiempo y Los Gatos y Sunnyvale limitan esa parte de la reunión a un total de 30 minutos.

Esta no es la primera vez que San José es criticado por hacer que el público espere toda la noche para hablar.

Como parte de una propuesta para establecer un toque de queda para la reunión de medianoche en 2017, el concejal Dev Davis y el vicealcalde Chappie Jones también intentaron adelantar el período de comentarios públicos al comienzo de la reunión.

Si bien finalmente pasó el toque de queda, la iniciativa de aumentar los comentarios públicos fue eliminada por el comité de Reglas del consejo, que establece la agenda para cada reunión.

Davis le dijo a San José Spotlight que las reuniones no siempre se organizaban de esta manera.

"Creo que fue bajo Chuck Reed", recordó. “La gente vendría por esos primeros cinco minutos y serían 200 personas. Tomaría mucho tiempo de reunión para las cosas que estaban en la agenda ".

Davis dijo que ve ambos lados del argumento ahora y dijo que hay otras formas para que el público se comunique con su concejal.

Glen Smith, miembro legal de la Coalición de la Primera Enmienda, dijo que obligar a las personas a esperar durante toda la reunión puede ser un "ejercicio inútil". Pero Smith admitió que no hay nada en la ley de reuniones públicas del estado que requiera que San José coloque la sección de comentarios generales al comienzo de las reuniones.

"Creo que es importante que haya una oportunidad para comentarios públicos significativos", dijo. "Y si el 99.9 por ciento de sus reuniones duran hasta las 11 p. M. O la medianoche, no hay ninguna oportunidad significativa".

Cuando Davis y Jones propusieron por primera vez el cambio, el alcalde Sam Liccardo expresó su preocupación de que las personas pudieran "jugar" al sistema para obstruir votos importantes.

Dos años después, y su cargo sigue siendo el mismo.

“Tenemos que priorizar el propósito de este foro público, que es para nosotros escuchar a los residentes sobre los temas que están impactando sus vidas, sobre aquellos residentes que simplemente quieren hablar sobre Donald Trump o lo que sea que tengan en mente”, dijo Liccardo a San José Spotlight.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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