¿Debería San José exigir a las organizaciones sin fines de lucro que divulguen el cabildeo?
La gente hace fila para recibir comida y otros servicios en la acera justo afuera del centro de San José de la organización sin fines de lucro CityTeam de servicios comunitarios el 25 de diciembre. Foto de archivo de Vicente Vera.

Más de 50 personas, empresas y grupos de defensa presionar legalmente San José cada año sobre temas que incluyen desarrollos de Google y cannabis.

El cabildeo se rige por la ciudad ordenanza de cabildeo, que requiere que los cabilderos se registren, paguen cuotas anuales y presenten informes semanales que revelen conversaciones con funcionarios de la ciudad.

Pero las organizaciones sin fines de lucro 501 (c) (3), o las organizaciones benéficas sin fines de lucro, están exentas de la ordenanza, lo que significa que cualquier organización sin fines de lucro 501 (c) (3) registrada puede presionar a la ciudad con impunidad. Esa exención permite que decenas de organizaciones, desde pequeñas asociaciones de vecinos hasta otras más grandes como Caridades Católicas, soliciten fondos de la ciudad.

Las organizaciones benéficas sin fines de lucro no están obligadas a revelar sus tratos con la ciudad como lo hacen los cabilderos, pero el IRS requiere que las organizaciones sin fines de lucro revelen cualquier legislación presionada, según la definición de la agencia federal, a nivel municipal y estatal.

"Si es una organización sin fines de lucro, eso se dará a conocer en alguna parte", dijo Jamie Court de Perro guardián del consumidor, un grupo de defensa de los derechos del consumidor y de los contribuyentes. Estas divulgaciones se encuentran en las declaraciones de impuestos disponibles al público de la organización sin fines de lucro.

Por ejemplo, Caridades Católicas del Condado de Santa Clara celebró contratos con la ciudad durante los últimos años, incluido el apoyo a San José. programa de alivio de inundaciones en 2017. La Asociación del Centro de San José tiene contratos con la ciudad que se remontan a al menos 2007. Ambas organizaciones están involucradas en esfuerzos para brindar ayuda, financiera o de otro tipo, a pequeñas empresas y otras organizaciones benéficas durante la pandemia de COVID-19.

En el caso de la asociación del centro, sus cabilderos internos están registrados en la ciudad aunque están fallando en revelar los motivos de las reuniones con los líderes electos y los funcionarios de la ciudad: un requisito de los formularios.

El ex concejal Johnny Khamis propuso poner fin a la exención para obligar a las organizaciones benéficas sin fines de lucro a revelar con qué funcionarios de la ciudad hablan y de qué hablan desde 2015, pero sus colegas no estaban convencidos.

“Si vamos a ser transparentes, seamos transparentes”, dijo Khamis a San José Spotlight.

Cuando Khamis estaba en el consejo, dijo que grupos sin fines de lucro lo presionaron al menos dos veces por semana. “Millones de dólares se destinan a organizaciones sin fines de lucro cada año. ¿Por qué no deberíamos revelar quién está hablando con quién? " él dijo.

De acuerdo con el IRS, ninguna organización puede calificar para el estado sin fines de lucro si una "parte sustancial" de sus actividades se considera cabildeo, que el IRS determina caso por caso utilizando su Prueba de "parte sustancial" y sobre los prueba de gastos. Sin embargo, las organizaciones sin fines de lucro no están completamente excluidas del cabildeo, siempre que pasen ambas pruebas. El IRS puede despojar a cualquier organización benéfica sin fines de lucro de su estado 501 (c) (3) si no pasa alguna de las pruebas, y las organizaciones deben divulgar las acciones realizadas por el personal de cabildeo pagado.

Algunos líderes de organizaciones benéficas, como Greg Kepferle, director ejecutivo de Caridades Católicas del condado de Santa Clara, creen que la política de la ciudad sobre organizaciones sin fines de lucro es lo suficientemente transparente. Dijo que la organización revela a los funcionarios de la ciudad con los que habla a través de un comunicado de prensa o en una conferencia de prensa.

“Ya hay bastantes divulgaciones con auditorías de programas regulares y constantes y organizaciones sin fines de lucro sujetas a auditorías anuales, incluidos los contratos gubernamentales”, dijo Kepferle. Agregó que la relación de Caridades Católicas con la ciudad ha sido “buena, respetuosa, profesional y colaborativa” para abordar las necesidades de la comunidad.

En 2007, San José pasó leyes de transparencia exigir que los cabilderos se registren en la ciudad, paguen cuotas anuales y presenten informes semanales que revelen con qué líderes y políticos de la ciudad se están reuniendo y por qué. Esas divulgaciones deben incluir correos electrónicos o cartas, llamadas telefónicas programadas o no programadas y reuniones.

Las organizaciones 501 (c) (3) en San José están exentas de la política. 501 (c) (3) han ganado repetidamente exenciones de las leyes y regulaciones locales, incluyendo una exención sobre un impuesto a la transferencia de bienes inmuebles en la Medida E, que se aprobó a principios del año pasado.

El tribunal dijo que las organizaciones sin fines de lucro regularmente presionan a los funcionarios electos para que voten de una forma u otra, y mientras las organizaciones sin fines de lucro aprueben las pruebas del IRS, no tienen que revelar sobre qué se están reuniendo, y es probable que no lo revelen en absoluto.

"Es una política que no es tan inusual", dijo.

Pero Khamis cree que tal política sería en realidad una gran victoria para la transparencia y la responsabilidad del gobierno.

"No estoy acusando a las organizaciones sin fines de lucro de nada", dijo Khamis. “En el espíritu de transparencia, millones de dólares salen por la puerta de las organizaciones sin fines de lucro. ¿Por qué no deberían tener las mismas reglas que tienen otras organizaciones? "

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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