¿Deberían las juntas escolares de Silicon Valley tener límites de mandato?
J. Manuel Herrera, síndico del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, les habla a los estudiantes en la conferencia Modelo Latino a Seguir en la Escuela Secundaria Overfelt. Herrera ha sido miembro de la junta escolar desde 1990. Foto cortesía de J. Manuel Herrera.

    La mayoría de los distritos escolares del condado de Santa Clara no imponen límites de mandato, lo que ha permitido que algunos miembros de la junta permanezcan en el cargo durante décadas.

    Esta falta de límites de mandato significa que las juntas que nunca cambian pueden dejar de responder a las comunidades a las que sirven, dijeron los expertos. Pero los propios miembros de la junta dijeron que mantener el conocimiento histórico puede proporcionar un liderazgo de décadas que marca la diferencia.

    Pedro Nava, director de liderazgo educativo de la Universidad de Santa Clara, dijo que el debate sobre los límites de mandato está vinculado a la participación de la comunidad. No tener límites de mandato significa que las nuevas voces tienen menos posibilidades de estar en la junta, agregó. También podría significar que los residentes están menos motivados para participar en reuniones y procesos educativos.

    "Nuestras juntas escolares históricamente tienden a favorecer a las personas mayores, profesionales, jubiladas", dijo Nava a San José Spotlight. “Esencialmente, no terminamos obteniendo una junta escolar que represente (y lleve) a las personas a los espacios comunitarios”.

    La superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara, Mary Ann Dewan, dijo que los límites de mandato son raros en los distritos escolares de la región. Las juntas escolares o los residentes pueden proponer límites, aunque eso está sujeto a la aprobación de los votantes, dijo. En todo el país, los escaños de voto negativo se enfrentan a un escrutinio más amplio a medida que se enfrentan los problemas educativos. creciente polarización política. Un nuevo proyecto de ley estatal podría colocar límites de contribución en las campañas de la junta escolar por primera vez.

    J. Manuel Herrera es miembro de la junta del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union con un mandato que abarca más de tres décadas, comenzando en 1990 . Dijo que no se trata de cuánto tiempo sirven los fideicomisarios, sino de cuánto pueden hacer. Su distrito inscribe a más de 21,000 estudiantes en 19 escuelas secundarias y programas de educación para adultos.

    "La longevidad es solo un factor... Depende de lo que un miembro individual de la junta aporte al proceso", dijo Herrera a San José Spotlight. "He podido ofrecer más con el tiempo y perfeccionar mi comprensión de cómo funcionan los sistemas localmente".

    Herrera dijo que su conocimiento institucional significa que puede entender la historia detrás de las decisiones del distrito. Dijo que su experiencia valió la pena durante el año escolar 2016-17 cuando las negociaciones del distrito con el sindicato de maestros se estancaron. Herrera dijo que su informe sobre las decisiones fiscales a lo largo de los años contribuyó al entendimiento de ambas partes y a un nuevo contrato.

    Herrera es el miembro con más años de servicio en el distrito, con el miembro de la junta Van Le sirviendo más de 12 años, Pattie Cortese aproximadamente ocho años y Lorena Chavez y Bryan Do en su quinto y tercer año, respectivamente.

    El miembro de la junta del Distrito Escolar de Franklin-McKinley, George Sanchez, quien ha servido desde 1993, dijo que los mandatos prolongados significan que los miembros de la junta pueden pasar décadas mejorando programas críticos en temas como el rendimiento académico y el desarrollo del idioma inglés. El distrito inscribe a más de 9,200 estudiantes en 16 escuelas y cinco escuelas chárter.

    Sánchez forma parte de una junta con varios miembros nuevos. Además del miembro de la junta Rudy Rodríguez, quien asumió el cargo en 2010, tres de los cinco miembros tienen menos de un año en sus mandatos.

    "Somos los que hemos estado aquí por más tiempo de todos, por lo que podemos tener una mejor idea de los programas implementados y lo que se debe hacer para mejorar", dijo Sánchez a San José Spotlight.

    Los pros y los contras

    El miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara, Andrew Ratermann, dijo que si bien los límites de mandato pueden permitir que los retadores ganen elecciones contra los titulares, la alta rotación también puede significar que las juntas escolares se conviertan en paradas políticas.

    “Las ventajas de un término límite son esas nuevas caras frescas que llegan, las personas con nuevas ideas, nuevos niveles de energía”, dijo Ratermann. “Desafortunadamente, hay un buen número de personas que usan la junta escolar como un trampolín para avanzar (políticamente)”.

    Por otro lado, Ratermann, que ha servido desde 2004, dijo que no hay límites de mandatos, lo que significa que pudo seguir el proceso de años de apertura de tres nuevas escuelas en su distrito. El distrito atiende a más de 15,000 estudiantes en más de 30 campus.

    Rodríguez, miembro de la junta del Distrito Escolar de Franklin-Mckinley, dijo que los miembros de la junta escolar a largo plazo subrayan cuánto tiempo se necesita realmente para crear un cambio.

    "Cuando me eligieron por primera vez para la junta, tenía mucha energía y ambición para hacer que las cosas sucedieran de inmediato", dijo Rodríguez a San José Spotlight. “Llegué a la junta pensando que podría tener un impacto inmediato”.

    Rodríguez dijo que todavía está trabajando en los problemas que esperaba abordar cuando asumió el cargo en 2010, incluida la brecha de rendimiento académico entre los estudiantes latinos.

    Nava dijo que los distritos pueden trabajar para resaltar la importancia de las juntas escolares, al tiempo que fomentan una mayor participación y activismo de los estudiantes. Los líderes educativos también deben hacer reuniones accesibles y capacitar a más residentes en la formulación de políticas educativas, agregó.

    “Pensar en formas en las que podamos aumentar la participación democrática podría ser un mejor lugar para invertir”, dijo. “Muchas veces subestimamos la capacidad que tienen los jóvenes para entender qué es una educación de calidad”.

    Contacte a Loan-Anh Pham en [email protected] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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