Los defensores de Silicon Valley del cierre del aeropuerto Reid-Hillview enfrentan oposición
Un Beechcraft Model 23 Sundowner descansa sobre la pista. Foto cortesía de Wikimedia Commons.

Los desacuerdos sobre el peligro que representa el combustible de los aviones para los vecindarios del este de San José llegaron a un punto crítico en un foro virtual sobre el cierre del aeropuerto Reid-Hillview.

El capítulo de Silicon Valley de la organización de justicia ambiental Madres al frente invitó a la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, a su reunión mensual el miércoles para una presentación que detalla la necesidad de cerrar el aeropuerto de más de 80 años.

Chávez presentó una moción en 2018 para dejar de aceptar subvenciones federales para financiar el aeropuerto. La decisión pidió invitar a San José a explorar usos alternativos de la tierra una vez que se agoten los fondos en 2031 y el aeropuerto cierre. Los supervisores votaron el 17 de noviembre de 2020 para comenzar el proceso de planificación para la reutilización de la tierra.

“Ya sabíamos que no hay un nivel seguro de plomo en la sangre y que la aviación Reid-Hillview emite mucho plomo”, dijo Chávez. "No se trata solo de los niños del vecindario, traemos a otros niños bajo la ruta de vuelo para estudiar y jugar".

Pero los opositores al cierre del aeropuerto dijeron que la instalación se usa para responder a emergencias para ayudar a combatir incendios forestales y crear estaciones de servicio locales. Aproximadamente 10 empleados brindan servicios de apoyo en el aeropuerto, y otros usan el espacio para entrenamiento de vuelo, al igual que los estudiantes del Departamento de Tecnología y Aviación del Estado de San José.

El 11 de febrero de 2020, El condado de Santa Clara encargó el epidemiólogo Dr. Sammy Zahran, quien analizó las enfermedades transmitidas por el agua en Flint, Michigan, para estudiar el nivel de plomo en 13,000 niños cerca del aeropuerto, descartando el plomo de fuentes ajenas a la aviación.

Aunque se anticipó que los hallazgos se presentarán ante la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en marzo, Chávez dijo esta semana que el estudio no se completará y publicará hasta fines de julio. Se espera que vuelva a la junta para su discusión el 17 de agosto.

“Dijeron que todavía no tendremos los resultados del estudio principal, y yo dije que sigamos con la reunión porque queremos hacer correr la voz a nuestros seguidores de que esto es un problema”, dijo la coordinadora del equipo de Mothers Out Front, Susan Butler. Dijo Graham. Butler-Graham, quien moderó la reunión, dijo que los padres que viven cerca del aeropuerto se preocupan por los niveles de exposición al plomo de sus hijos.

Quienes se oponen al cierre del aeropuerto expresaron su preocupación por los funcionarios del condado que declararon que los niveles de plomo en el aire eran inseguros antes de la publicación del estudio.

"Decir que los niveles de plomo en Reid-Hillview son peligrosos es una afirmación que no está respaldada por hechos". Alianza Vecinal San Martín El presidente Stephen McHenry le dijo a San José Spotlight. "Parece que una de las cosas que (Chávez) va a plantear en esa reunión de agosto para votar a favor del cierre del aeropuerto".

Los supervisores del condado votaron en 2018 para explorar la posibilidad de consolidar los usos de la aviación de Reid-Hillview con el aeropuerto de San Martín, lo que efectivamente trasladaría el avión de combustible principal a la pequeña aldea al norte de Gilroy.

"¿Por qué querrías mover un problema e infligir ese problema de plomo a los residentes de San Martín?" preguntó McHenry.

Chávez respondió que menos personas viven cerca del aeropuerto de San Martín en comparación con Reid-Hillview.

A Estudio de la Agencia de Protección Ambiental de febrero de 2020 mostró que el aeropuerto de Reid-Hillview contribuye a altos niveles de plomo, pero no se describió el alcance de su contribución.

Según el Organización Mundial de la Salud, la exposición al plomo se puede prevenir y no se sabe que ningún nivel de exposición esté exento de efectos nocivos. La exposición al plomo en los niños puede provocar efectos adversos permanentes en el cerebro y el sistema nervioso.

La coordinadora del equipo de Mothers Out Front Silicon Valley, Susan Butler-Graham, organizó una reunión virtual el miércoles con los defensores del cierre del aeropuerto Reid-Hillview. Captura de pantalla de Vicente Vera.
La coordinadora del equipo de Mothers Out Front Silicon Valley, Susan Butler-Graham, organizó una reunión virtual el miércoles con los defensores del cierre del aeropuerto Reid-Hillview. Captura de pantalla de Vicente Vera.

Cuando se abrió la reunión para preguntas, McHenry le preguntó a Chávez si aún consideraría cerrar el aeropuerto si los aviones cambiaran a combustible sin plomo.

“Probablemente lo haría”, dijo Chávez. “Pero permítanme decir una cosa sobre (combustible sin plomo) como una posibilidad. Creo que es muy probable que en los próximos 20 años veremos desaparecer el combustible con plomo, pero es un tiempo tremendamente largo para que las comunidades afectadas por el plomo sufran con él ".

El fideicomisario del distrito escolar de Alum Rock Union, Andrés Quintero, se mostró en desacuerdo con los opositores al cierre del aeropuerto y acusaron a los legisladores de motivos ocultos para reutilizar el terreno, como querer atraer a los desarrolladores.

Según una encuesta reciente patrocinado por un grupo comunitario Distrito 5 Unidos, El 67% de los 1,290 residentes encuestados se oponen al cierre del aeropuerto Reid-Hillview.

El año pasado, el supervisor Mike Wasserman emitió el único voto en contra para aceptar un informe que analiza los posibles usos futuros del aeropuerto. Pero a pedido suyo, la junta agregó pilotos y la comunidad de San Martín en el proceso de participación.

Pero de acuerdo con Sandra Hoskin, miembro del Comité Asesor de Planificación de McHenry y San Martin, los esfuerzos de divulgación aún no se han visto.

“No parecía que tuviera una manera sencilla de involucrarme en las decisiones que se toman”, dijo Hoskin.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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