Los defensores de Silicon Valley hablan sobre discutir la falta de vivienda con los niños
Tiendas de campaña para personas sin hogar se alinean cerca de un cruce de tren en Autumn Parkway, cerca del río Guadalupe. Foto de archivo.

De miedo. Sucio. Borracho.

Esas son algunas de las palabras que un aula llena de niños solía describir la falta de vivienda, dijo Andrea Urton, quien dirige la organización sin fines de lucro HomeFirst, que administra los refugios más grandes de Silicon Valley.

"Un niño dijo 'SIDA' una vez", dijo Urton.

Urton dice que es fundamental que las comunidades cambien la conversación sobre la falta de vivienda para generar comprensión y empatía.

Pero, ¿cómo se hace eso con los niños, que ven cada vez más personas que viven debajo de los puentes en el camino a la escuela o que duermen frente a escaparates oscuros?

En Silicon Valley, el hogar de la riqueza impulsada por la tecnología, ¿cómo hablamos con los niños sobre uno de los problemas más acuciantes de nuestro tiempo? ¿Cómo disipamos los mitos?

Cliff Navales, gerente de proyectos del equipo de Downtown Streets en San José, dijo preguntas como, "¿Por qué no pueden simplemente conseguir un trabajo?" Y "¿No pueden simplemente quedarse en un refugio por el momento?" depende de él acerca de las personas no alojadas.

“Bueno, si no tienes hogar, no tienes un lugar para ducharte, no tienes ropa para entrevistas, acceso difícil a internet y herramientas digitales. Además, su dignidad y confianza no están en su punto más alto ”, dijo Navales a San José Spotlight.

"La mayoría de los refugios tienen un límite sobre cuánto tiempo pueden permanecer", agregó. “Muchas personas que experimentan la falta de vivienda tienen miedo de que les roben sus cosas y se las aprovechen. La mayoría de ellos están en modo de supervivencia ".

Insta a las personas a preguntarse qué harían si de repente se quedaran sin hogar.

Navales dijo que las personas, e incluso los niños, a menudo llevan consigo la idea errónea acerca de las personas sin hogar "de que todos ellos son borrachos y drogadictos", lo cual no es cierto.

“La mayoría de las personas se quedan sin hogar debido a la pérdida de empleo y al alto costo del alquiler”, agregó. “También le digo a la gente que estar sin hogar no es un identificador sino una experiencia. Intento que la gente se imagine cómo es estar sin hogar por un día ".

"No tengo hijos, pero he considerado seriamente escribir un libro para niños para abordar este mismo problema", Megan Colvard, directora regional de PATH. "Creo que el mensaje principal para los niños es que todos somos hijos o seres queridos de alguien, y todos buscamos amor y pertenencia".

“Muchas veces más personas piensan que todas las [personas] sin hogar tienen problemas graves de salud mental y han estado sin hogar durante mucho tiempo”, dijo Robert Stromberg, gerente de proyectos de Destination: Home. "Y los datos simplemente no lo justifican".

Él, como otros defensores, enfatizó que "quizás la idea errónea más gigante es que la gente no se da cuenta de que sabemos cómo terminar con la falta de vivienda".

Poner fin a esos conceptos erróneos y ayudar a los niños a comprender el complejo problema de la falta de vivienda implica involucrar a los vecinos para discutir las causas fundamentales y las posibles soluciones.

"La participación que las personas pueden tener es realmente tener más conversaciones para asegurarse de que estos conceptos erróneos se aclaren, para responder a los temores de las personas, porque tenemos que reconocer los temores de las personas", dijo. "No podemos despedirlos".

Pero hay esperanza. En la parte de atrás de ese salón de clases, dijo Urton, mientras los niños gritaban términos deragotarios para describir la falta de vivienda, un niño usaba la palabra "humano".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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