Los legisladores de Silicon Valley avanzan proyecto de ley para mejorar las condiciones de trabajo de comida rápida
Rosa Vargas (izquierda, sosteniendo una pancarta) y otros trabajadores que protestan en agosto de 2021 en un Burger King en Almaden Road que supuestamente no ha abordado las condiciones de calor excesivo. Foto de archivo.

Un cambio drástico en la protección de los trabajadores de la comida rápida podría alterar el marco de las franquicias, y aunque los defensores laborales están contentos de ver que avanza, los dueños de las franquicias no están del todo de acuerdo.

Los miembros de la asamblea estatal votaron 43-13 el jueves para aprobar enmiendas al Proyecto de Ley 257 de la Asamblea, la Ley de Recuperación de Normas y Responsabilidad de la Comida Rápida (FAST). El proyecto de ley prevé un consejo designado por el estado para crear estándares para la industria de comida rápida, que van desde las condiciones laborales hasta los salarios. También haría a las corporaciones responsables solidarias con sus franquiciados de cumplir con la ley.

El proyecto de ley fue presentado el año pasado por la ex asambleísta Lorena González, pero no fue aprobado por tres votos. Una versión modificada del proyecto de ley fue presentada nuevamente a principios de esta semana por los asambleístas Chris Holden, Wendy Carrillo, Luz Rivas y Evan Low. Low, que representa parte de Silicon Valley, no respondió a las solicitudes de comentarios. La Asamblea estatal debe votar sobre el proyecto de ley antes del 31 de enero para pasarlo al Senado estatal.

El asambleísta Ash Kalra, que representa al este de San José, le dijo a San José Spotlight que apoya la idea de mejorar el cumplimiento legal en la industria de la comida rápida y dar voz a los trabajadores.

“Esto garantiza que los trabajadores y los empleadores trabajen junto con las agencias estatales para elevar los estándares y protecciones generales dentro de la industria”, dijo Kalra. Agregó que las enmiendas no cambiaron sustancialmente el proyecto de ley original.

Trabajadores en extrema necesidad

AB 257 recibió un respaldo significativo de grupos laborales en todo el estado, incluido el poderoso Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU). A principios de este mes, Los miembros de SEIU 1021 se manifestaron en Sacramento para instar a los legisladores a proteger a los trabajadores del abuso.

“Estas trabajadoras de primera línea, en su mayoría mujeres negras y marrones, son asaltadas, robadas, escupidas, gritadas, juradas y se les dice que regresen a 'su país' con regularidad”, dijo la vicepresidenta de organización de SEIU 1021, Jennifer Esteen, en un comunicado.

Muchos grupos empresariales se oponen firmemente a la legislación estatal. Mark Turner, presidente / director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Gilroy, le dijo a San José Spotlight que le preocupa que el consejo designado por el estado pueda exigir a las empresas que paguen salarios más altos que los estándares mínimos aprobados, lo que puede obligar a los empleadores a reducir el personal de trabajo, recortar horas o invertir en tecnología que reemplaza a los trabajadores.

Larry Tripplett, propietario de tres franquicias de McDonald's en el condado de Santa Clara, le dijo a San José Spotlight que ya está luchando con numerosos desafíos debido a la pandemia de COVID-19.

“Realmente ha sido una tensión porque muchos (empleados) se están contagiando de COVID, por lo que la dotación de personal es difícil”, dijo Triplett. “Luego, cuando se te ocurren otros procedimientos burocráticos como AB 257, solo se suma a la dificultad de administrar una pequeña empresa”.

Investigaciones recientes sugieren que los trabajadores de comida rápida han estado trabajando en condiciones terribles durante la pandemia. A informe sobre los trabajadores de comida rápida de Los Ángeles del Centro Laboral de UCLA encontró que más de la mitad de los trabajadores encuestados experimentaron interacciones negativas con clientes o compañeros de trabajo sobre los protocolos de seguridad de COVID-19, incluido el abuso verbal y las agresiones físicas. Casi una cuarta parte informó que dio positivo, y solo el 47% dijo que se les permitía una licencia por enfermedad pagada si ellos o un compañero de trabajo contraían el virus.

A nivel local, una trabajadora de Burger King en San José presentó una queja el año pasado ante la División de Seguridad y Salud Ocupacional (Cal/OSHA) alegando que su empleador no la protegió de la enfermedad del calor—un problema común en restaurantes y otras industrias como la agricultura.

"Hay problemas atroces en la industria de la comida rápida", dijo a San José Spotlight Ruth Silver-Taube, abogada laboral y coordinadora de la Coalición de robo de salarios del condado de Santa Clara, y señaló que el robo de salarios, el acoso sexual y la violencia en el lugar de trabajo están generalizados.

Silver-Taube dijo que la sindicalización ayudaría potencialmente a mejorar algunos de estos problemas, pero es difícil establecer sindicatos en muchos lugares de trabajo pequeños propiedad de diferentes franquiciados. Por eso, ve imperativo crear un consejo que pueda crear normas obligatorias.

"Realmente es la única forma de erradicar estos problemas de manera efectiva", dijo, y señaló que el condado de Santa Clara creó recientemente un Consejo asesor de venta minorista de alimentos que hará recomendaciones sobre problemas laborales similares a nivel local.

Preocupaciones por los negocios

Un argumento común presentado por grupos como la Asociación Internacional de Franquicias es que AB 257 quitará oportunidades a los pequeños empresarios y dañará desproporcionadamente a las personas de color.

Sean Kali-rai, cofundador de la Asociación de restaurantes de Silicon Valley, dijo a San José Spotlight que los restaurantes y las pequeñas empresas son donde muchas minorías e inmigrantes pueden encontrar movilidad ascendente.

“Las franquicias son lugares donde las empresas familiares encuentran refugio y buscan la libertad económica de las grandes empresas y las empresas estadounidenses”, dijo Kali-rai en un comunicado. “Las consecuencias no deseadas de AB 257 alejarían las oportunidades de los empresarios en ciernes y los propietarios de pequeñas empresas. Limitar o destruir las franquicias de pequeñas empresas es antiestadounidense”.

Algunos expertos laborales dicen que la afirmación de que AB 257 reduce las oportunidades laborales es falsa.

"Mientras haya demanda de comida rápida, las empresas encontrarán la manera de hacer que sea rentable operar restaurantes", dijo a San José Spotlight Catherine L. Fisk, profesora de derecho laboral y laboral en UC Berkeley. “Conceden franquicias en lugar de operarlos ellos mismos para reducir los costos laborales de la empresa al transferir la responsabilidad al franquiciado de cumplir con la ley”.

Las empresas matrices establecen precios y requisitos operativos que hacen imposible que los franquiciados cumplan con la ley sin dejar de obtener ganancias, agregó Fisk. En una columna reciente, señaló que muchos franquiciados reducir los costos laborales para cumplir con las directivas corporativas sobre horarios de trabajo y servicio al cliente.

AB 257 obligaría a estas empresas a reunirse con franquiciados y trabajadores para establecer precios y principios operativos que generen dinero, pero que también sean legales. Los franquiciados tendrían la capacidad de demandar a los franquiciadores si las políticas corporativas les impidieran cumplir con los estándares de salud y seguridad establecidos por el Consejo del Sector de Comida Rápida propuesto.

“Eso no eliminará las oportunidades de negocios para los franquiciados; más bien, permitirá a los franquiciados cumplir con la ley y seguir obteniendo ganancias”, dijo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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