La compañía de Silicon Valley avanza hacia la economía espacial
Jim Bridenstine, administrador de la NASA, (derecha) y Andrew Rush, director de Made In Space, con sede en Mountain View, discuten la tecnología en la sede de Made In Space. Foto cortesía de Janice Bitters.

Los humanos han estado soñando con la próxima frontera durante décadas, imaginando lo que la humanidad podría encontrar entre las estrellas. Pero en un robusto edificio de dos pisos en Mountain View, un grupo va un paso más allá al imaginar una economía espacial completamente nueva.

Hecho en el espacio, que arrienda tierra para su sede en Moffett Field de la NASA, está construyendo máquinas que pueden hacer otras cosas en el espacio, incluidos grandes satélites que serían difíciles, si no imposibles, de lanzar desde la Tierra. Eventualmente podría ayudar a construir estaciones espaciales que permitan a los humanos explorar más del universo que nunca.

Algunas de las primeras tecnologías de Made In Space, incluida la impresora 3-D que se utiliza hoy en la Estación Espacial Internacional. Foto cortesía de Janice Bitters.

Y aunque eso suena como una realidad tanto figurativa como literalmente distante, la tecnología de Made In Space también podría tener impactos en la tierra a corto plazo, dijo Austin Jordan, gerente de comunicaciones de Made In Space.

"Podemos hacer una fibra óptica superior en el espacio que explotaría a la industria de las telecomunicaciones, y a otras personas que confían en ese tipo de capacidades", dijo, y señaló que la gravedad de la Tierra agrega imperfecciones en la fibra óptica que se pueden evitar en el espacio. .

Eso significa internet más rápido y confiable. Pero la fabricación espacial también podría tener otros usos inmediatos, dijo Jordan.

"Podemos analizar diferentes mercados que dependen de la tecnología que podría tener un defecto inherente debido al proceso de fabricación inducido por la gravedad", dijo. "Si podemos ... mejorar eso al considerar el espacio como una plataforma de fabricación alternativa, esas son las formas en que vemos que la fabricación impulsa las oportunidades comerciales en el espacio".

Made In Space recibió una subvención de $ 73.7 millones de la NASA por su trabajo y, por ahora, el principal cliente de la compañía es la agencia gubernamental. Pero en el futuro, el objetivo del presidente de Made In Space, Andrew Rush, es que la NASA sea uno de los muchos clientes.

La compañía quiere atraer a organizaciones del sector privado que algún día buscarán productos hechos con materiales espaciales que no se encuentran en la tierra o artículos que puedan mejorarse donde la gravedad no sea un factor. Por ejemplo, con los cables de fibra óptica, las grandes compañías de telecomunicaciones podrían convertirse en grandes clientes en un futuro no muy lejano.

"Ya tenemos algunos buenos clientes potenciales", dijo Rush.

Un poste que abarca casi 124 pies de largo, se eleva en un corredor en la sede de Made In Space. El poste fue fabricado por Archinaut One. Foto cortesía de Janice Bitters.

En 2022, la compañía planea lanzar Archinaut One, un satélite que puede imprimir y ensamblar 3-D en el espacio. Entonces puede hacer un satélite aún más grande, o potencialmente otros artículos que los ingenieros de Made In Space le dicen que haga desde las comodidades de la tierra.

Made in Space existe desde 2010 y ya ha realizado múltiples iteraciones de impresoras 3-D que pueden funcionar en el espacio. Uno se sienta hoy en la Estación Espacial Internacional, pero los artículos que puede fabricar son limitados porque la máquina no puede hacer piezas individuales más grandes que sí misma.

Archinaut One no tendrá esas limitaciones. La máquina aquí en la tierra ya ha construido un poste de casi 124 pies que se extiende a lo largo de un pasillo en la sede de Made In Space. Los funcionarios de la compañía dijeron que permanecerá en el edificio hasta que sea demolido porque es demasiado largo para quitarlo.

Destino: Marte

Pero Made In Space no es la única compañía que imagina un mundo donde el espacio se convierte en un lugar para el comercio. De hecho, algunos de los líderes empresariales más ricos e influyentes del país están imaginando ese futuro.

Esa es la piedra angular de la investigación que el fundador de Amazon, Jeff Bezos, está haciendo con su empresa, Blue Origin, que está trabajando para fabricar cohetes que puedan comercializar el ascenso al espacio para personas.

"Si vamos a seguir teniendo una civilización dinámica en la que nuestros nietos tengan una vida mejor que la nuestra y sus nietos tengan una vida aún mejor, entonces debemos estar seguros de que estamos utilizando los recursos del espacio para salvar este planeta". Bezos le dijo a CBS News a principios de este año

Elon Musk's SpaceX tiene una misión similar: reducir los costos para llegar al espacio para personas normales. Pero esa misión viene con el objetivo expreso de "permitir a los humanos convertirse en una civilización espacial y una especie de múltiples planetas mediante la construcción de una ciudad autosuficiente en Marte", según el sitio web de la compañía.

Jim Bridenstine, administrador de la NASA, (izquierda) y Andrew Rush, director de Made In Space, con sede en Mountain View, discuten sobre Archinaut One, que se encuentra en el fondo, en la sede de Made In Space. Foto cortesía de Janice Bitters.

La NASA ya está buscando formas de llegar a Marte por primera vez.

Una parte importante de llegar allí será una nueva estación espacial, llamada Gateway, que orbitará la luna, permitiendo a los científicos estudiar partes de la roca espacial en cráteres que nunca han visto. Para 2024, la NASA espera aterrizar a otro hombre y su primera mujer en la superficie de la luna.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo que el Gateway también ayudará a la civilización a abrirse paso aún más en las partes menos transitadas del espacio. "La luna es el campo de pruebas, Marte es el destino", dijo.

La tecnología de Made In Space y las "mentes más brillantes" de Silicon Valley podrían ayudar a la NASA, y a otros, a llegar allí, dijo Bridenstine.

"El Gateway es transformador para un vuelo espacial más profundo hacia el sistema solar y se puede cambiar y se puede agregar", dijo. "Por 2028, queremos tener una arquitectura lunar sostenible ... y lo que está haciendo Made In Space es demostrar capacidades y tecnologías que eventualmente se van a alimentar de eso".

Y mientras tanto, los terrícolas pueden estar atentos a eso cable espacial de fibra óptica perfeccionado.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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