Los líderes del Congreso de Silicon Valley abordan el racismo en la aplicación de la ley
La representante Zoe Lofgren aparece durante una conferencia de prensa en Capitol Hill en esta foto de archivo.

Durante una reciente audiencia del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, el hermano menor de George Floyd imploró a los representantes que promulgaran reformas policiales que protegerán a las minorías de la brutalidad policial.

“No pude cuidar a George ese día que fue asesinado, pero tal vez al hablar contigo hoy puedo asegurarme de que su muerte no sea en vano; para asegurarse de que él es más que otra cara en una camiseta, más que otro nombre en una lista que no dejará de crecer ", dijo Philonise Floyd.

George Floyd, un hombre negro de 46 años, fue asesinado bajo custodia policial en Minneapolis el 25 de mayo. Su muerte ha provocado protestas internacionales y protestas en curso.

La audiencia del miércoles fue convocada para discutir la Ley de Justicia en la Policía, legislación encabezada por el Caucus Negro del Congreso para abordar el racismo sistémico en la aplicación de la ley. El comité escuchó los testimonios de una mezcla de abogados, activistas de justicia social y agentes de la ley.

La representante de San José, Zoe Lofgren, que forma parte del comité judicial, dijo que estaba agradecida de ser parte del esfuerzo para mejorar las prácticas policiales.

"Los afroamericanos han sido maltratados en muchos casos en muchas comunidades por la policía", dijo. "... Creo que (las protestas por George Floyd) han abierto los ojos de los estadounidenses en todo Estados Unidos sobre la necesidad de una reforma".

Entre los cambios que se están discutiendo: Prohibir los estrangulamientos, desmilitarizar la aplicación de la ley local, crear un registro policial nacional de mala conducta y establecer un estándar nacional para cuándo se puede usar la fuerza letal.

"Personas de todos los orígenes, géneros y razas se han unido para exigir un cambio", dijo Philonise Floyd a los legisladores. "Honrarlos y honrar a George y hacer los cambios necesarios que hacen que la aplicación de la ley sea la solución y no el problema".

El representante de Silicon Valley, Ro Khanna, quien comenzó a redactar medidas de responsabilidad policial un año antes de que Floyd fuera asesinado, dijo esta semana que se necesita más reforma policial.

Khanna y el congresista de Missouri, Lacy Clay, presentaron la Ley de ejercicio absoluto de la atención de la policía para todos en agosto pasado. La Ley de PAZ, que prohíbe a la policía usar la fuerza letal a menos que se cumplan condiciones específicas y clasifique los estrangulamientos como fuerza letal, ahora se ha incorporado a la Ley de Justicia en la Policía.

"Los oficiales de policía tienen la tarea de prevenir, no incitar, la violencia en nuestras comunidades", afirma Khanna en un comunicado reciente. “La Ley PEACE es un paso esencial hacia la construcción de una cultura de seguridad comunitaria que prioriza la reducción de la escala y la comunicación sobre las tácticas letales. La fuerza letal nunca debería ser el primer recurso para alguien que supervisa la seguridad pública ".

Ahora, la senadora de California Kamala Harris planea presentar un proyecto de ley complementario en el Senado.

"El asesinato de George Floyd no es un incidente aislado, sino el resultado del racismo sistémico y el prejuicio racial que ha atravesado la historia de nuestro país", dijo Harris en un comunicado. "Estamos en un momento de ajuste de cuentas sobre el tema de la policía y el uso de la fuerza, y necesitamos una reforma urgente".

Según los legisladores, los departamentos de policía de California tienen algunas de las tasas más altas de asesinatos en la nación. La mitad de las personas asesinadas por oficiales entre 2016 y 2017 estaban desarmadas.

La Ley PEACE se basa en otra ley de California, AB 392, que ordena a la policía usar la fuerza letal solo cuando sea necesario, pero va más allá al exigir que se cumplan ciertas condiciones, incluido agotar todas las demás opciones antes de usar la fuerza.

Angela Underwood Jacobs también testificó el miércoles en nombre de su hermano, David Patrick Underwood, un guardia de seguridad federal negro que fue asesinado por un hombre armado mientras custodiaba un juzgado estadounidense en Oakland, durante las protestas por la muerte de George Floyd.

Underwood Jacobs, un ex candidato republicano para el Congreso, elogió el servicio de su hermano y preguntó por qué no había mayor indignación por un oficial caído. También habló en contra de desfinanciar a la policía, una de las opciones más drásticas que se discuten en algunas comunidades en todo el país.

"Es una solución ridícula proclamar que la eliminación de los departamentos de policía es una solución a la brutalidad y discriminación policiales", dijo, y agregó que creía que invertir en educación, vivienda asequible y creación de empleo son las mejores formas de solucionar las disparidades raciales.

Varias organizaciones con sede en California respaldaron previamente la Ley PEACE, incluidas Families United 4 Justice, el Centro de Trabajadores Negros de Los Ángeles y la Asociación de Consejos de Estudiantes de California.

Cephus Johnson, miembro de la junta ejecutiva de Families United 4 Justice, dijo que las últimas semanas han sido dolorosas para quienes han perdido seres queridos debido a la violencia policial. El sobrino de Johnson, Oscar Grant, fue asesinado a tiros por un oficial de policía de tránsito rápido del Área de la Bahía en 2009.

"No hay horror en comparación con presenciar el asesinato de su ser querido frente a sus ojos en una cámara de video", dijo. "Para ver lo que le sucedió a George Floyd, me llevó de vuelta a mi sobrino".

Johnson dijo que ver la audiencia el miércoles le dio la esperanza de que la nación finalmente se está moviendo en la dirección correcta. Pero instó a quienes están preocupados por la responsabilidad y transparencia de la policía a seguir comprometidos con la causa.

"El hecho de que tengamos esto sobre la mesa no significa que el trabajo se detenga, en realidad solo está comenzando".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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