Congresista de Silicon Valley, organizaciones sin fines de lucro expresan su apoyo a los refugiados afganos
Miembros de Transiciones de refugiados e inmigrantes en una manifestación en Fremont, incluida Jane Pak, codirectora ejecutiva; Lina Nazar, directora del programa de educación para el bienestar; Laura Vaudreuil, codirectora ejecutiva; y Malaak Malikyar Sills, presidente de la junta. Foto cortesía de Transiciones de refugiados e inmigrantes.

Samir apenas ha dormido en semanas. El residente de East Bay, que llegó a Estados Unidos desde Afganistán en 2014, pasa gran parte de sus noches mirando al techo, preocupándose por su madre y otros parientes en casa.

“No tengo ni idea de qué hacer con ellos”, dijo Samir, cuyo apellido se oculta para evitar posibles represalias contra los miembros de su familia. “Los talibanes ya han comenzado a registrar las casas de la gente. No tienen piedad y harán lo que quieran ".

Afganistán se convirtió en un caos este mes como capitales de provincia rápidamente cayó ante los talibanes. Decenas de miles de afganos que —como Samir y su familia— ayudaron al ejército estadounidense u otras agencias ahora temen que los maten cuando Estados Unidos ponga fin a su guerra más larga. Mientras que algunos afganos en riesgo evacuó el país, otros están atrapados en el limbo mientras esperan para que el Departamento de Estado de los Estados Unidos apruebe sus visas especiales de inmigrante.

Luchando por huir

El representante Ro Khanna (D-Fremont) le dijo a San José Spotlight que es hora de cortar la burocracia.

"Al menos podemos trasladar a estas personas a nuestras bases militares, como en Guam o Qatar, por ejemplo, y procesar el papeleo fuera del alcance de los talibanes", dijo. "Mi equipo está trabajando arduamente para que los aliados y refugiados afganos se conecten al Área de la Bahía con la documentación que necesitan, pero a veces ese papeleo es imposible de obtener para las personas que huyen para salvar sus vidas".

Como presidente Joe Biden se enfrenta a un severo escrutinio Desde ambos lados del pasillo sobre la retirada caótica de las fuerzas estadounidenses, múltiples comités del Congreso planean interrogar a la administración sobre por qué aparentemente fue tomada por sorpresa por la rápida toma de poder de los talibanes.

Khanna, que forma parte del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, apoya firmemente la decisión del presidente de retirar las tropas de Afganistán. Pero el congresista dijo que planea hacer “preguntas difíciles” durante las audiencias.

“Preguntaré por qué no se implementó un mejor plan de contingencia para las evacuaciones rápidas y el procesamiento de refugiados en su implementación”, dijo. "... ¿Por qué no aceleramos el proceso de visa de inmigrante especial para nuestros aliados afganos en el período previo a la retirada, que ha requerido que el solicitante promedio espere dos años antes de obtener una visa?"

Incluso algunos afganos con el papeleo adecuado están luchando por huir. Samir dijo que la familia de su hermano tuvo problemas para llegar al aeropuerto de Kabul, a pesar de que tenían sus visas a la mano.

"Fue una pesadilla", dijo, y explicó que la instalación está rodeada por los talibanes. “Vieron cómo disparaban a gente”.

La familia de su hermano, que finalmente logró ingresar al aeropuerto, llegó a California hace unos días. Pasaron cuatro días sin dormir, dijo Samir, y su sobrina de cuatro años seguía llorando y preguntando a sus padres cuándo podían irse a casa.

"Creo que mucha gente (que ayudó a Estados Unidos) está enojada para ser honesta", dijo Samir. "Están criticando al gobierno de Estados Unidos porque simplemente dejaron a todos atrás".

'No tienes que sentirte impotente'

Si bien las imágenes y las historias de Afganistán son desgarradoras, Mindy Berkowitz, directora ejecutiva de Servicios para familias judías de Silicon Valley, insta a los residentes locales a no apartar la mirada.

“No tienes que sentirte impotente porque hay formas en las que puedes ayudar”, le dijo a San José Spotlight.

La organización de Berkowitz ofrece una amplia gama de servicios de reasentamiento. Ayudan a los refugiados con todo, desde recogidas en el aeropuerto y alojamiento hasta gestión de casos y búsqueda de empleo. Berkowitz dijo que la organización está reuniendo todos sus recursos para acomodar a los refugiados afganos entrantes, pero aún se necesitan donaciones y voluntarios.

Berkowitz instó a otros a tener compasión por aquellos que acaban de perder sus hogares.

“Muchos refugiados nos han dicho que están más que aliviados porque saben que no van a morir”, dijo. "Pero al mismo tiempo, se vieron obligados a salir de casa y, a pesar de lo problemático que era, seguía siendo el hogar".

En la foto, Mindy Berkowitz, directora ejecutiva de Jewish Family Services de Silicon Valley. Foto cortesía de Jewish Family Services of Silicon Valley.

Jane Pak, codirectora ejecutiva de Transiciones de refugiados e inmigrantes, dijo que el grupo espera que varios cientos de refugiados afganos lleguen al Área de la Bahía en las próximas semanas. La organización sin fines de lucro, que se enfoca en servicios posteriores al reasentamiento, como tutoría, grupos de apoyo y programas de liderazgo juvenil, está luchando por prepararse.

"Para ser honesto, todavía estoy tratando de entender todo esto", dijo Pak, quien tiene un amigo que se refugia en un baño en Kabul. "Me parece que muchas cosas salieron mal en Afganistán, pero nuestra prioridad número uno en este momento debería ser unirnos en torno a los que están en peligro".

Aisha Wahab, miembro de la junta de Coalición afgana en Fremont, convino en que los esfuerzos humanitarios deberían ser la principal preocupación. Explicó que fue devastador para muchos afganos-estadounidenses ver cómo los talibanes tomaron el control. El futuro de Afganistán pesa mucho en la mente de todos, dijo, y los refugiados entrantes necesitarán apoyo a largo plazo.

“Esta no es solo una noticia de una semana”, le dijo a San José Spotlight. "Este será un esfuerzo en el que todas las personas deben participar".

Como ayudar

Aquellos que pueden proporcionar transporte o albergar temporalmente a un refugiado pueden enviar un correo electrónico [correo electrónico protegido]. Los propietarios de empresas con posibles oportunidades laborales para los refugiados pueden enviar un correo electrónico [correo electrónico protegido]. Para donar, visite el Coalición afganaTransiciones de refugiados e inmigrantes or Servicios para familias judías de Silicon Valley.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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