La campaña del representante de Silicon Valley Ro Khanna para pagar $ 16K a FEC
El congresista de Silicon Valley, Ro Khanna, aparece en esta foto de archivo.

La campaña de un congresista de San José pagará $ 16,000 a un organismo de control federal por usar software que divulgó el historial de donantes con fines de recaudación de fondos.

La Comisión Federal de Elecciones (FEC) llegó a un acuerdo con Representante Ro KhannaLa campaña de pagar por usar información de la base de datos de la comisión para enviar correos electrónicos a las personas durante sus carreras para el Congreso de 2014 y 2016. Eso incluyó tomar información, como el historial de donantes, de las listas de donantes de la FEC para solicitar donaciones, algo que viola la ley federal.

La FEC no encontró ningún delito por parte de Khanna y no lo multó personalmente.

El ejecutivo de tecnología Steve Spinner, a quien Khanna designó como presidente de campaña por su fallida carrera en 2014 y la posterior exitosa carrera de 2016, fue fundamental en la campaña de correo electrónico. Spinner es el fundador de RevUp Software, con sede en Redwood City, cuyo software analiza el historial de los donantes para evaluar quién apoyaría una campaña. Luego, se dirige a las personas como posibles donantes. Las personas en la lista de RevUp se clasifican según su probabilidad de donar a una causa política, que utilizan las campañas para solicitar donaciones.

“Estoy feliz de que la FEC se dirigió a RevUp Software usando ilegalmente sus datos”, dijo Glen Shaffer, residente de San José, a San José Spotlight. Shaffer presentó la denuncia original de la FEC contra Khanna en 2016. Shaffer y su esposa eran miembros del Club Demócrata del Condado de Santa Clara en el momento de la denuncia. "Pero también está la parte en la que Ro Khanna estaba recopilando información de otras personas".

Spinner obtuvo la licencia de su software, a menudo desde $ 13,500 o más cada uno, según documentos judiciales, a representantes, senadores y comités nacionales en ambos lados del pasillo.

Spinner fundó RevUp en 2014 y lo disolvió en diciembre de 2019. Según documentos judiciales, Khanna continuó usando el software hasta la disolución de RevUp.

Khanna niega haber actuado mal y dice que el uso del software estaba dentro de las reglas de la FEC.

"Hubo cientos de campañas que utilizaron este software RevUp, incluidos los comités demócratas y republicanos", dijo un portavoz de la campaña de Khanna a San José Spotlight. "El comité no hizo nada malo, pero resolvió el asunto para evitar litigios y gastos administrativos".

Shaffer, un colportor de la campaña del entonces congresista de South Bay Mike Honda en ese momento, presentó la queja por primera vez después de descubrir que lo agregaron a la lista de correo electrónico de la campaña de Khanna. Un funcionario de Khanna explicó que Shaffer y otros seguidores de Honda se agregaron a la lista de campaña después de que los contactos personales de la cuenta de Gmail de Khanna se cargaran al software por error.

Parte de una carta dirigida a Shaffer sobre su inclusión en la lista de correo electrónico de Khanna. Foto cortesía de Glen Shaffer.

Aunque le prometieron a Shaffer que no recibiría más correos electrónicos relacionados con Khanna después de una solución de la campaña, dice que aún los recibió. Shaffer atribuye los correos electrónicos a RevUp, que, según se informa, adapta los correos electrónicos a los usuarios en función de sus intereses y gustos, según un informe de Bloomberg.

Por ejemplo, aquellos que comparten una cierta afinidad, ya sea el apoyo a Honda o un origen étnico compartido, se agrupan.

“Él conocía todas nuestras conexiones mutuas. ¿Cómo supo todas estas cosas? Estaba ejecutando las direcciones de correo electrónico a través de ese software ”, bromeó Shaffer. "Es como si Ro Khanna supiera que bebo demasiadas margaritas y como demasiado chocolate".

Khanna ganó en 2016 contra Honda titular de 16 años en una elección cerrada. Desde entonces, Khanna ha sido reelegido cómodamente en 2018 y 2020.

El Distrito 17 del Congreso cubre el norte de San José, Santa Clara, Milpitas, Sunnyvale, Cupertino, Newark y la mayor parte de Fremont.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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