Congresista de Silicon Valley aborda la mortalidad materna negra
El Hospital O'Connor en San José, que es propiedad del condado de Santa Clara, aparece en esta foto de archivo.

Washington, DC — Charles Johnson dijo que notificó rápidamente al personal del hospital cuando el catéter de su esposa se puso rosado de sangre. Su esposa, Kira Johnson, acababa de dar a luz a su segundo hijo durante una cesárea programada en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles.

El personal examinó a su esposa y ordenó una tomografía computarizada, dijo, pero pasaron horas y nadie realizó el procedimiento.

“Mi esposa temblaba incontrolablemente porque estaba perdiendo mucha sangre”, dijo Johnson, quien habló durante una audiencia reciente en el Congreso para examinar la alta tasa de mortalidad materna entre las mujeres negras. "... Estaba rogando y suplicando, por favor haz algo, ayúdala".

Pero Johnson dijo a los legisladores que su esposa no recibió la atención médica adecuada durante 10 horas, y para entonces ya era demasiado tarde. Kira, una mujer negra, murió de una hemorragia interna masiva.

Kira Johnson aparece en esta foto de archivo. Foto cortesía de la familia Johnson.

“No era la raza de mi esposa lo que era un factor de riesgo; hizo todo bien ”, dijo Johnson. "Fue el racismo el factor de riesgo".

Las madres negras en los EE. UU. Tienen aproximadamente tres veces más probabilidades que las madres blancas de morir por causas relacionadas con el parto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Además, experimentan tasas más altas de aborto espontáneo y pérdida de bebés. Los nativos americanos también tienen más probabilidades de morir por causas relacionadas con el embarazo que las mujeres blancas.

Varios expertos médicos testificaron ante el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes la semana pasada e instaron a los legisladores a abordar esta creciente crisis. Otros testigos, como Johnson y la representante Cori Bush (D-Missouri), compartieron sus experiencias personales.

En una entrevista con San José Spotlight, el representante Ro Khanna (D-Fremont) dijo que todos los testimonios fueron profundamente conmovedores.

“Sabía sobre el tema desde una perspectiva estadística y teórica, pero la audiencia me hizo ver cuánto afecta esto a la vida de las mujeres negras”, dijo. “Ni siquiera es un problema de clase. Afecta a las personas que son miembros del Congreso ".

El congresista, que copatrocinó la Ley Momnibus de Salud Materna Negra de 2021, dijo que su paso es crucial.

El paquete legislativo consta de una docena de proyectos de ley destinados a prevenir la mortalidad materna. Proporcionaría fondos para futuras investigaciones, aumentaría los servicios de telesalud para las personas de comunidades desatendidas y establecería subvenciones para ayudar a diversificar la fuerza de trabajo perinatal, incluidas las doulas y las parteras. También invertiría en organizaciones de salud de base comunitaria que trabajan para promover la equidad y mejorar los resultados de salud materna.

“Es algo que me apasiona”, dijo Khanna, quien forma parte del comité. "He sido uno de los patrocinadores principales del proyecto de ley y haré todo lo posible para asegurarme de que esto se convierta en ley".

El congresista de Silicon Valley, Ro Khanna, aparece en esta foto de archivo.

Más de 200 organizaciones han respaldado el proyecto de ley, incluidas NAACP, Johnson & Johnson y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG).

La Dra. Tamika Auguste, quien presentó un testimonio escrito al comité en nombre del ACOG, dijo a los legisladores que muchas disparidades en la salud están vinculadas a desigualdades sistémicas en los ingresos, la vivienda o la educación. Pero ella explicó que esa no era la historia completa.

“Aunque algunas desigualdades disminuyen después de tener en cuenta estos factores, muchas permanecen debido a factores a nivel del paciente, el sistema de atención médica y el médico”, escribió. "El racismo y el prejuicio implícito por parte de los profesionales de la salud contribuyen a las disparidades raciales y étnicas en los resultados de salud".

En lo que respecta a la salud materna, EE. UU. Está a la zaga de otras naciones de desarrollo similar. El CDC encontró aproximadamente 700 mujeres mueren cada año como resultado del embarazo o el parto.

Aunque la tasa nacional de mortalidad materna ha aumentado en las últimas décadas, California ha trabajado para revertir esa tendencia. El estado vio mortalidad materna disminución en un 55% entre 2006 y 2013, según California Maternal Quality Care Collaborative.

El reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley, dijo que un impulso para mejorar la atención de la salud materna hace mucho tiempo. La tasa de mortalidad de las mujeres negras durante el embarazo es especialmente sorprendente, dijo, y es necesario trabajar mucho más para proteger a las madres y los bebés.

“Necesitamos tener más médicos negros y morenos, más médicos que se parezcan a ellos y se especialicen en este tipo de tratamiento”, dijo. "Se necesita hacer un mayor esfuerzo para enseñar y capacitar a los médicos negros para que estén en estas comunidades".

A Czarina Bowers también le encantaría ver más diversidad entre las doulas y parteras en el área de South Bay. Bowers, cofundador de Doulas de Silicon Valley, es consejera certificada de lactancia y doula.

“Eso sería fantástico para la diversa comunidad en la que vivimos”, dijo.

Bowers agregó que ha visto prejuicios raciales "en acción" mientras trabajaba como doula.

“Hemos tenido clientes que les dijeron a los proveedores que estaban sufriendo y no les creyeron”, dijo. "Como doula, tuve que intervenir y decir: 'Oye, hay algo mal aquí y esto necesita atención'".

Aunque es importante examinar los datos mientras se trabaja para encontrar soluciones, Johnson les recordó a los legisladores la semana pasada que hay personas y familias detrás de esos números.

“No existe una estadística que pueda cuantificar lo que es decirle a un niño de 18 meses que su mamá nunca volverá a casa”, dijo.

Kira, quien murió en 2016, era una emprendedora que corría maratones y hablaba cinco idiomas. Su esposo dijo que tenía una personalidad alegre y estaba encantada de saber que estaba esperando un segundo hijo. Pero Johnson dijo que sus hijos crecerían sin una madre porque su esposa dio a luz en un país que no la valoraba.

“Debemos y podemos hacerlo mejor”, dijo.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.