Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Los ultrarricos son un centavo la docena en Silicon Valley.

Un recuento reciente contó 76,000 millonarios y multimillonarios que viven aquí, y casi un tercio de los adultos se consideran "de ingresos altos", según datos recientes del Pew Research Center.

Aunque muchos de ellos son generosos con la caridad, ha sido difícil canalizar esa generosidad hacia las organizaciones sin fines de lucro locales que realizan el trabajo de servicio social necesario que los gobiernos y los mercados libres no hacen. Pero la pandemia de coronavirus ha magnificado los efectos visibles del inequidad social eso ya prevalecía en South Bay, y eso tiene más donantes abriendo sus billeteras.

Catherine Crystal Foster es directora ejecutiva de Magnify Community, una organización sin fines de lucro de Los Altos que conecta a donantes locales y fundaciones caritativas con organizaciones de servicio comunitario de Silicon Valley.

Antes de que COVID-19 causara estragos en las vidas de los residentes más vulnerables de South Bay, Foster le dijo a San José Spotlight que menos del 10 por ciento de las donaciones caritativas de los donantes y fundaciones de Silicon Valley iban a organizaciones locales que brindan servicios aquí.

Por eso Magnify Community lanzó un esfuerzo el año pasado obtener $ 100 millones en nuevas donaciones de donantes locales a organizaciones benéficas locales para 2023.

Foster dijo que un obstáculo importante ha sido que los filántropos de Silicon Valley no se dan cuenta de los problemas en su propio patio trasero y la ignorancia de las organizaciones locales que trabajan para contrarrestar los efectos devastadores de la inseguridad alimenticia, personas sin hogar y desigualdad racial en la bahía sur

“La gente no conocía el alcance de los problemas sociales entre ellos”, dijo Foster.

“Suena a cliché, pero la gente quiere hacer lo correcto. Y a medida que presentamos las historias de dificultades en la comunidad y las historias de los líderes de la comunidad que sirven a las organizaciones sin fines de lucro que enfrentan esos problemas todos los días, los donantes realmente se han intensificado ".

Esa oleada de donaciones continuó después de que el coronavirus trastornara la vida de muchas personas que ya eran vulnerables, dijo Foster. Los donantes están dando más dinero a más organizaciones benéficas locales, con más frecuencia y con menos condiciones, agregó, y calificó la generosidad como sin precedentes.

“Desde COVID nos ha impresionado e inspirado increíblemente el grado en que los donantes locales se han intensificado”, dijo Foster.

De hecho, Silicon Valley Community Foundation informa que ha distribuido más de $ 194 millones en ayuda relacionada con el coronavirus desde que comenzó la pandemia, incluidos más de $ 30 millones en el Área de la Bahía de nueve condados.

Inmediatamente después del COVID-19, la fundación comunitaria estableció tres fondos principales para brindar alivio a los que sufren en nuestra región y ha donado $ 17.3 millones para individuos y familias de bajos ingresos, $ 9.9 millones para organizaciones sin fines de lucro locales y $ 3.4 millones para propietarios y empleados de las pequeñas empresas al 2 de agosto.

Al 7 de julio, la fundación comunitaria también había otorgado más de $ 1.3 millones al Área de la Bahía. distritos escolares y casi medio millón de dólares para cuidado de niños local proveedores para el alivio del coronavirus.

Desde 2007, la SVCF ha otorgado más de $ 6 mil millones en subvenciones, aproximadamente la mitad de las cuales se han destinado a organizaciones de servicio de apoyo en el Área de la Bahía. Pero Alex Tenorio, vicepresidente ejecutivo de desarrollo y participación de donantes, le dijo a San José Spotlight que su organización está trabajando para "reenfocar a los donantes" en las necesidades locales.

El coronavirus es diferente, en tamaño y alcance, de otras tragedias que inspiran a los donantes a donar generosamente, dijo. Como ejemplo, Tenorio citó el tiroteo masivo en Gilroy el verano pasado, un solo evento provocó inmediatamente una gran cantidad de apoyo a las familias de las víctimas. Cuando se cubrieron esas necesidades, la comunidad filantrópica siguió adelante.

“Esta es una crisis en curso y no sabemos cuánto tiempo persistirá”, dijo Tenorio. “Y son múltiples crisis en una, una crisis de salud pública, una crisis financiera, una crisis de educación y cuidado infantil, y están los problemas de justicia social y desigualdad racial que ya existían y que COVID ha empeorado”.

Antes del coronavirus, más de dos tercios de los hogares de bajos ingresos en Silicon Valley pagaban más de la mitad de sus ingresos mensuales en alquiler y más de un cuarto de millón de residentes del Área de la Bahía estaban a un cheque de pago perdido de quedarse sin hogar, dijo Tenorio.

Ahora, solo en el condado de Santa Clara, más de 43,000 los hogares se enfrentan al desalojo cuando expiren las moratorias estatales y locales. Y la tasa de mortalidad de COVID-19 es significativamente más alto en el condado Negro y latinx comunidades que entre otros grupos raciales.

“Estos problemas se han estado gestando durante algún tiempo, ahora están volviendo a casa y debemos resolver los impactos inmediatos de eso y pensar a largo plazo sobre cómo lidiar con la desigualdad extrema de riqueza”, dijo Tenorio.

“Puede parecer abrumador, pero a pesar de todos nuestros desafíos, tenemos una red increíble de personas que se preocupan. Creo que podemos superar esto, no solo poniendo una curita en estos problemas, trabajando juntos para resolver los problemas estructurales que han estado creciendo durante tanto tiempo y que llevaron a que estos problemas fueran tan desafiantes en este momento ".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o seguir @adamfhutton en Twitter.

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