La desaceleración económica de Silicon Valley trae noticias positivas para el medio ambiente y la seguridad
Un automóvil viaja a lo largo de la Interestatal 580 en Oakland el 3 de junio de 2020. Foto de Wade Tyler Millward / San Jose Spotlight

Con más que los casos 2,800 de COVID-19 en el condado de Santa Clara que provocó 144 muertes y desempleo en casi el 12 por ciento, se puede encontrar una fuente de noticias positivas en los efectos de la cuarentena en el medio ambiente y la seguridad del tráfico.

Las disminuciones significativas en los viajes en automóvil deberían ser ventajosas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en Silicon Valley, aproximadamente la mitad de las cuales son causadas por el transporte, según el brazo de investigación de Joint Venture Silicon Valley, una organización sin fines de lucro que proporciona análisis de datos y lidera proyectos e iniciativas relacionadas al área de la bahía, desde San Francisco a San José y Fremont.

Silicon Valley experimentó una disminución interanual del 41 por ciento en las millas recorridas por vehículos de autopistas per cápita en marzo y abril, más que la caída del 28 por ciento en el estado. En 2018, los residentes de Silicon Valley viajaron un promedio de 22 millas por día, o 8,200 millas por persona.

Las emisiones locales anuales de gases de efecto invernadero podrían caer hasta en un 21 por ciento año tras año en función de la disminución de millas recorridas. A nivel mundial, la cantidad podría caer hasta en un 8 por ciento, según el informe.

Y aunque la calidad del aire local ha mejorado, el informe indica que es difícil determinar cuánto de eso provino de menos tráfico y cuánto vino naturalmente.

Cuando se trata de seguridad, las autopistas que abarcan los condados de Alameda, Contra Costa, Marín, Santa Clara, San Francisco y San Mateo vieron 61 accidentes con lesiones la semana del 4 de mayo, una disminución del 69 por ciento año tras año. La tasa de accidentes por milla recorrida también disminuyó, un 47 por ciento interanual esa semana.

Los datos de la Patrulla de Carreteras de California muestran una disminución del 88% en las muertes por accidentes de tránsito en todo el estado del 19 de marzo al 30 de abril, en comparación con el mismo período del año anterior, y una caída del 62% en el número de lesiones.

Joint Venture registró ingresos de $ 2.39 millones para el año fiscal que comenzó en julio de 2017 y terminó en junio de 2018, según sus últimos documentos fiscales. Alrededor del 44 por ciento provino de subvenciones del gobierno y el 17 por ciento de eventos de recaudación de fondos.

Joint Venture recibe fondos de más de 30 ciudades y agencias y más de 100 corporaciones que invierten anualmente. La organización también recibe algún apoyo de la fundación para proyectos específicos, según su sitio web. La organización sin fines de lucro gastó $ 1.78 millones en el año fiscal mencionado anteriormente, aproximadamente el 47 por ciento de eso en salarios, compensación y beneficios para empleados.

La junta directiva incluye al alcalde de San José, Sam Liccardo, el supervisor del condado de San Mateo, Dave Pine, el congresista demócrata de los Estados Unidos, Ro Khanna, los gerentes de la ciudad de Palo Alto y Fremont, el presidente de la Universidad Estatal de San José, el director de aviación del Aeropuerto Internacional de Mineta San José, y representantes de los San Francisco 49ers, Kaiser Permanente, Google, Facebook, Wells Fargo, Microsoft y KQED.

Algunos líderes empresariales locales han expresado su aprobación para explorar cómo las ganancias en las condiciones ambientales y de tráfico pueden continuar después de que se levanten los pedidos de refugio en el lugar.

"El teletrabajo, el ciclismo, la caminata, el uso compartido del automóvil, la micromovilidad y un sólido sistema de transporte público son herramientas importantes en la caja de herramientas para combatir el tráfico y la contaminación para mantener nuestro valle más saludable, más feliz y más productivo", dijo Jason Baker, vicepresidente de transporte, vivienda y desarrollo comunitario para la asociación de políticas públicas de Silicon Valley Leadership Group de más de 350 compañías con presencia en Silicon Valley.

Póngase en contacto con Wade en [correo electrónico protegido] o sígalo @WadeMillward en Twitter.

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