La élite de Silicon Valley defiende al CEO sin fines de lucro con un pasado oscuro
Steve Wymer aparece en esta foto cortesía de Boys & Girls Club de Silicon Valley.

    A medida que se prolonga el caso civil contra el exejecutivo de eBay y experto político de San José desde hace mucho tiempo, Steve Wymer, algunos expertos están expresando su preocupación por la decisión de una organización local sin fines de lucro de contratarlo como director ejecutivo.

    Mientras tanto, uno de los aliados políticos más poderosos de Wymer, el alcalde de San José, Sam Liccardo, lo defiende.

    Wymer está acusado en una demanda federal en curso de ser el cabecilla de una campaña de acecho y acoso en 2019 contra una pareja cuyo blog criticaba a eBay, donde Wymer trabajaba como director de comunicaciones de la empresa. El gigante tecnológico despidió a Wymer en 2019 por su supuesto papel en el esquema. En una serie de mensajes de texto, Wymer pareció ayudar a orquestar un plan para silenciar a la pareja, lo que llevó a los empleados de eBay a burlarse de la pareja en línea y enviarles paquetes perturbadores que contenían insectos vivos y máscaras ensangrentadas.

    Después de un año bajo el radar, Wymer en 2020 obtuvo el puesto más alto en Boys & Girls Club de Silicon Valley, una organización sin fines de lucro que brinda programas extracurriculares para jóvenes en riesgo y familias desfavorecidas. Su experiencia pasada es principalmente en comunicaciones, con períodos anteriores en Nextdoor y TiVo.

    Aunque ha estado en el foco nacional por su supuesto papel en la campaña de acecho, los lazos de Wymer con poderosos políticos locales, algunos de los cuales siguen defendiéndolo, parecen haber protegido al asediado ejecutivo de serias críticas a nivel local. Ahora, la decisión de la junta directiva del Boys & Girls Club de contratar a Wymer para dirigir una organización enfocada en los niños, a pesar de su pasado problemático, está causando sorpresa.

    “No me sentiría cómodo contratándolo para hacer ese trabajo si pensara que existe una probabilidad sustancial de que haya hecho lo que se le acusa”, dijo John Sims, profesor de derecho jubilado de la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico. “Creo que eso enviaría un mensaje sobre la organización y su papel en la comunidad”.

    Informes anteriores sobre el caso muestran a la junta directiva de Boys & Girls Club estaban al tanto de las acusaciones contra Wymer cuando votó para contratarlo. Y la compañía de seguros de eBay afirmó recientemente que no es responsable de cubrir a Wymer ni a la compañía en la demanda, lo que pone en duda si creen en su inocencia.

    "Bajo el liderazgo de Steve, el Boys & Girls Club de Silicon Valley ha aumentado drásticamente su impacto positivo, casi triplicando la cantidad de niños a los que servimos", dijo el presidente de la junta del Boys & Girls Club, Brian Papay, a San José Spotlight. “La organización está más cohesionada que nunca, lo que reafirma la decisión unánime de la Junta de contratar a Steve como director ejecutivo”.

    Liccardo afirmó saber poco sobre el caso reportado a nivel nacional contra Wymer, su viejo amigo y aliado, y defendió el historial de Wymer en la organización sin fines de lucro.

    "Por lo que he visto, el Boys & Girls Club ha ampliado drásticamente los servicios bajo su liderazgo para atender a más niños y brindar a más de nuestros jóvenes un camino hacia el aprendizaje y la oportunidad", dijo Liccardo a San José Spotlight. “Ha hecho un trabajo extraordinario”.

    Aunque Wymer no ha sido acusado penalmente en el caso, otra demanda reciente sugiere que el propio proveedor de seguros de eBay cree que comparte la culpabilidad por el acoso.

    En una demanda civil del 11 de noviembre, ACE Property and Casualty Insurance Company argumentó que no es responsable de defender a eBay, Wymer ni a ninguno de los coacusados ​​en la demanda original después de determinar que Wymer y sus antiguos colegas violaron a sabiendas los derechos de la pareja. acecharon, resultando en lesiones personales.

    Wymer se negó a discutir las demandas o su proceso de contratación en el Boys & Girls Club. A pesar de los cargos en su contra, Wymer sugirió que tiene la intención de quedarse, independientemente del resultado del caso.

    “Mis planes son simplemente seguir haciendo el mejor trabajo que pueda”, dijo.

    Steve Wymer (arriba a la izquierda) posa con el alcalde de San José, Sam Liccardo, el alcalde electo de San José, Matt Mahan, y otros políticos locales en una cena misteriosa de asesinato en una publicación de Twitter de 2019.

    Potentes conexiones locales

    Wymer aterrizó en la escena política en 2001, trabajando para varios senadores estadounidenses antes de ocupar puestos de comunicaciones en TiVo y Nextdoor. En particular, es un habitual en los círculos políticos de élite de San José, y cuenta con una amistad influyente con Liccardo y varios de sus poderosos aliados.

    Las publicaciones en las redes sociales muestran a Wymer asistiendo a conciertos, galas y cenas con Liccardo, el alcalde electo Matt Mahan y otros líderes del condado de Santa Clara.

    Y aunque no trabaja en el Ayuntamiento de San José, Wymer ha ayudado a tomar algunas decisiones importantes entre bastidores.

    Cuando Liccardo ganó la carrera por la alcaldía en 2014, el profesional de comunicaciones Jayme Ackemann recibió una llamada del amigo de Liccardo y ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group, Carl Guardino. La invitó a postularse para un trabajo de comunicaciones en la oficina de Liccardo.

    Cuando se presentó a una de las muchas entrevistas informales, Guardino le pidió que se entrevistara con Wymer.

    "Steve fue presentado como la persona que está ayudando a examinar al personal del alcalde entrante", dijo Ackemann a San José Spotlight. “Ambos se caracterizaron para mí como personas que ayudaron a ejecutar su campaña y estaban investigando a quién debería contratar en su oficina”.

    Wymer entrevistó a Ackemann para un trabajo en la oficina de Liccardo al menos dos veces. Ella finalmente no consiguió el concierto.

    “Steve definitivamente tiene una relación con Sam que fue muy influyente”, dijo Ackemann, quien era el director de comunicaciones de Caltrain en ese momento.

    Los registros financieros de la campaña muestran que Wymer ha donado al menos $ 1,200 a la carrera por la alcaldía de Liccardo en 2018 y al menos $ 1,000 a la campaña de Mahan para alcalde este año.

    Es casi seguro que las conexiones de Wymer jugaron un papel en su contratación en el Boys & Girls Club. En su anuncio de la nueva posición de Wymer, tanto Liccardo como Guardino hablaron de apoyo al nuevo CEO. Cuando se le preguntó si Wymer debería renunciar como director ejecutivo considerando las acusaciones en su contra, Liccardo dijo: "Deberías hablar con él sobre eso".

    "Ciertamente reconocería que Matt y el alcalde son amigos míos", dijo Wymer, pero se negó a discutir si el respaldo de Liccardo influyó en su contratación.

    Mahan no respondió a las preguntas sobre su relación con Wymer o si Wymer sería parte del equipo de liderazgo del alcalde entrante cuando asuma el cargo el próximo año. Al igual que Liccardo, Mahan señaló el éxito del Boys & Girls Club bajo Wymer.

    “Steve ha trabajado duro para ayudar a que eso sea una realidad y habla de su carácter”, dijo Mahan a San José Spotlight.

    Presunto cabecilla de la campaña

    Si bien Wymer es ampliamente conocido como un miembro político de Silicon Valley, su nombre ahora está en los titulares nacionales.

    En una demanda federal de 2021, la pareja de Massachusetts, Ina y David Steiner, acusaron a Wymer y al exdirector ejecutivo de eBay, Devin Wenig, de iniciar una campaña de acoso contra ellos. La pareja dirige el blog de comercio electrónico EcommerceBytes, que critica públicamente las políticas y prácticas de eBay, Amazon y otros minoristas en línea.

    Ofendidos por la cobertura negativa de los Steiner sobre eBay, Wymer y Wenig enviaron mensajes de texto sobre sus planes para silenciar a la pareja, según muestran los registros judiciales:

    “Vamos a aplastar a esta dama”, escribió Wymer sobre Ina Steiner en un mensaje de texto a Wenig.

    También envió mensajes a los empleados que luego fueron condenados por acosar a los Steiner.

    “Ella es una troll parcial que necesita ser QUEMADA”, dijo Wymer sobre Ina Steiner a James Baugh, exdirector senior de seguridad de eBay, según documentos judiciales. “Quiero ver cenizas”.

    Baugh y al menos otros seis exempleados de eBay se han declarado culpables de cargos penales derivados del acoso y acoso a los Steiner. En un momento, intentaron ingresar al garaje de la pareja para instalar un dispositivo de rastreo en su automóvil, según documentos judiciales. También enviaron una corona funeraria, un libro sobre el duelo por la muerte de un cónyuge, una máscara de cerdo con sangre y arañas y cucarachas vivas a la casa de la pareja. Los siete han sido sentenciados a penas de prisión y libertad condicional por sus roles en el plan. Los incidentes siguieron a los mensajes de texto de Wymer con Wenig y Baugh.

    Los Steiner y su abogada, Rosemary Scapicchio, se negaron a comentar, citando el caso abierto.

    Wymer y eBay han sostenido que desconocían los planes de los empleados para acosar a la pareja. Él le dijo al Silicon Valley Business Journal en 2020 que "nunca aprobaría ni participaría en ninguna actividad de este tipo".

    Pero Sims dijo que la situación genera dudas sobre la capacidad de Wymer para liderar una organización sin fines de lucro orientada a ayudar a niños y familias vulnerables.

    “Hacer un buen trabajo no significa que debas estar en el puesto si sabemos algo sobre tu carácter o tu conducta te convierte en una persona inapropiada (para el trabajo)”, dijo Sims. “Eso me parece una nube sustancial sobre su carácter”.

    Ramona Giwargis y Tran Nguyen contribuyeron a esta historia.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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