Emprendedor de Silicon Valley reinventa la educación
Bill Zhao enseñando a futuros emprendedores en UC Berkeley con el profesor Ikhlaq Sidhu. Foto cortesía de Bill Zhao.

Un emprendedor de Silicon Valley está dedicando su vida a crear programas en los que los estudiantes piensen fuera de la caja y se apropien de su aprendizaje.

Bill Zhao es el fundador de Armonía Plus, que ofrece clases presenciales y en línea para estudiantes y ejecutivos en los Estados Unidos y en el extranjero. Profesores de universidades como UC Berkeley, Stanford, Harvard, MIT y Georgetown instruyen a estudiantes de todo el mundo.

Harmony Plus ofrece programas de investigación STEM para jóvenes estudiantes, así como clases de lectura y escritura.

Harmony Plus creó el Future Entrepreneur Challenge, que combina mentores de profesionales de la tecnología con estudiantes de secundaria y preparatoria que desarrollan productos para presentarlos a los inversores de Silicon Valley. Los tres primeros ganadores reciben inversiones en sus productos, y el primer lugar recibe $ 500.

En 2020, el programa atendió a más de 300 estudiantes, incluidos estudiantes musulmanes, afroamericanos y latinos de primera generación.

“Los emprendedores ven una necesidad, actúan y ayudan a las personas y al mundo”, dijo Esther Wojcick, decana de Harmony Plus. “Esa también es la filosofía de Bill. Le apasiona ayudar a los estudiantes a tener éxito y brindarles oportunidades que de otro modo no tendrían ".

Los estudiantes del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union participaron en el desafío de emprendedores. Un equipo de estudiantes de Silver Creek High School, incluidos Mindy Phan y Brendon Phuong, creó una aplicación para conectar a los estudiantes con sus compañeros tutores.

Phan dijo que aprendió sobre marketing y la importancia de trabajar en estrecha colaboración con los clientes a través del curso de 10 semanas.

"Fue realmente interactivo y único en comparación con las clases regulares y me ayudó a pensar en una idea de inicio", dijo Phan. "Es interesante escuchar a un diseñador real cómo implementar nuestras ideas".

Phuong, un estudiante de bajos ingresos, dijo que encontraba atractivo el desafío.

"Es un gran trampolín, especialmente teniendo esa mentalidad y una base de habilidades", dijo Phuong. "Aprendí a no rendirme nunca".

Massimiliano Genta, instructor de Harmony Plus, dijo que es gratificante ver a los estudiantes presentar sus prototipos a inversores reales. Disfrutó asesorando a los estudiantes sobre codificación, marketing digital, proyección financiera y oratoria.

"Realmente respeto su ética de trabajo, su compromiso y sus ideas", dijo Genta sobre Zhao. “Para tener éxito, tienes que trabajar más que todos. Está poniendo en práctica su experiencia y conocimientos para aportar valor a la comunidad ".

Zhao, un profesor adjunto de 48 años de la Universidad de Nankai y socio de la consultora de Palo Alto Enterprise Development Group, nació en una pequeña aldea en la provincia china de Shanxi, que dijo era la segunda provincia más pobre del país. Cuando era niño, vivía con su abuela mientras sus padres trabajaban en la ciudad capital de Taiyuan, a unos 43 kilómetros de distancia.

Bill Zhao está capacitando a los estudiantes en una mentalidad emprendedora. Foto cortesía de Bill Zhao.
Bill Zhao está capacitando a los estudiantes en una mentalidad emprendedora. Foto cortesía de Bill Zhao.

A los siete años, Zhao se unió a sus padres en la ciudad para comenzar la escuela. Proviene de una familia de educadores, ya que tanto sus padres como sus abuelos fueron maestros.

“Aunque éramos muy pobres, me dieron grandes sueños”, dijo Zhao. “Mi padre cambió su vida de vivir en el campo a vivir en la ciudad a través de la educación”.

Zhao alcanzó un punto de inflexión en el verano de 2005 cuando los proveedores casi lo arruinaron mientras trabajaba como empresario. Creyendo que la causa era la falta de educación sobre las regulaciones comerciales, decidió dedicar su vida a educar a otros.

En 2014, Zhao, su esposa Suzanna Li y sus dos hijos se mudaron de China a Silicon Valley. Fundó Harmony Plus al año siguiente.

Zhao dijo que los estudiantes pueden cambiar el futuro si aprenden a cambiar su mentalidad, comportamiento y desempeño.

“(A través de Harmony Plus) ofrecimos a los distritos escolares capacitación gratuita sobre cómo hacer que los estudiantes disfruten de la escuela”, dijo. “Pude sentir su pasión por ayudar a la comunidad, incluidos los sectores desatendidos, y pude sentir la energía de esos niños pequeños. Tienen ideas brillantes ".

Zhao dijo que Harmony Plus está trabajando para obtener la certificación a través de la Junta de Educación del Estado de California. La certificación otorgaría a Harmony Plus un respaldo para enseñar en escuelas intermedias y secundarias en todo el estado y realizar el sueño de Zhao de mejorar la educación para las generaciones venideras.

"Espero que esos niños pequeños puedan convertirse en futuros líderes", dijo Zhao, "y hacer del mundo un mejor lugar de armonía".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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