Los bancos de alimentos de Silicon Valley luchan contra los altos precios de la gasolina
Un voluntario de la despensa de alimentos de Lighthouse Ministries y el pastor Ralph Olmos descargan un camión en enero de 2022. Foto de Lorraine Gabbert.

    El aumento del costo de la gasolina está afectando a las organizaciones sin fines de lucro del condado de Santa Clara y amenazando los alimentos para las personas sin hogar.

    El aumento de los gastos de combustible está recortando los presupuestos de las despensas de alimentos locales, incluidos Martha's Kitchen, Lighthouse Ministries y Loaves & Fishes. Martha's Kitchen enfrenta un aumento de presupuesto mensual de $5,000 debido al aumento en los precios del combustible, un golpe significativo para la pequeña organización sin fines de lucro, dijo el director ejecutivo Bill Lee.

    "Lo que me asusta es que superamos los $ 6 por galón y aún no hemos llegado al Día de los Caídos", dijo a San José Spotlight. "¿Qué va a ser el verano?"

    Lee dijo que la entrega de alimentos a nueve condados se ha vuelto más costosa debido a que los grandes camiones funcionan con diésel, que cuesta casi $8 por galón. Esos camiones de 33,000 libras no obtienen 30 millas por galón, están más cerca de ocho millas por galón, dijo Lee.

    Los precios de la gasolina se han disparado desde Rusia invasión de ucrania en febrero, y los impuestos y tarifas adicionales para las regulaciones ambientales y las reparaciones de infraestructura empujan los precios de la gasolina de California a los más altos de la nación.

    La cantidad de alimentos necesarios se ha triplicado desde los niveles previos a la pandemia, con más de 10,000 personas sin hogar que necesitan ser alimentadas, incluidas aquellas vivir en casas diminutas y hoteles, dijo Lee. Cocina de Martha proporciona 100,000 comidas calientes al mes y 10,000 sándwiches a la semana a organizaciones que atienden a personas sin hogar. Alrededor de 350 personas se ofrecen como voluntarios por semana para cortar productos, hacer sándwiches y clasificar las donaciones de las tiendas de comestibles.

    Sin un ejército de voluntarios para ayudar a distribuir los alimentos, no sería posible que la organización sin fines de lucro sirviera a tanta gente. Desafortunadamente, el aumento en los costos de la gasolina significa que menos voluntarios regulares manejan desde Fremont, Hollister, Gilroy y Morgan Hill.

    “Dependemos del trabajo voluntario para hacer la mayor parte de todo eso”, dijo Lee. “Los voluntarios son nuestro alma”.

    Lee dijo que la organización sin fines de lucro podría tener que reducir sus entregas si la asistencia financiera de otras entidades como San José o el condado de Santa Clara no está disponible.

    El aumento de los precios de los combustibles también ha afectado a la Ministerios Lighthouse despensa de alimentos. Debido a que muchos de sus socios que recolectan el exceso de alimentos y bienes para distribuirlos a los necesitados actualmente no pueden permitirse hacer entregas, Lighthouse ha tenido que tomar esas rutas, dijo el pastor Ralph Olmos.

    Olmos dijo que está agradecido de que la iglesia recurra a sus reservas para llenar los tanques de gasolina y permitir que Lighthouse recoja alimentos de las tiendas de comestibles en Cupertino, Palo Alto y Campbell. Olmos también ha visto una disminución de voluntarios. Los que solían venir todos los días ahora aparecen una vez por semana, especialmente los voluntarios que conducen desde Hayward y Palo Alto. 

    "Sé que es una dificultad para ellos", dijo a San José Spotlight. “Es difícil poder pagar la gasolina”.

    Gisela Bushey, directora general de Cocina familiar de panes y peces, dijo que el aumento de los precios de la gasolina es una dificultad cada vez mayor para los servicios.

    Con una flota de aproximadamente una docena de vehículos, Loaves & Fishes entrega alimentos en 109 ubicaciones en los condados de Santa Clara y San Mateo. Ha hecho una pausa para agregar nuevas rutas y ubicaciones, aunque su lista de espera continúa creciendo.

    Bushey le dijo a San Josè Spotlight Loaves & Fishes aún no ha perdido voluntarios, pero anticipa un aumento del 40% en los costos para fin de año, lo que significa tener que usar las reservas financieras para no cortar los servicios.

    “No es un costo que anticipábamos que sería tan significativo”, dijo Bushey. “Ciertamente está teniendo un impacto. Nadie anticipó la guerra en Ucrania o el impacto que tendría en los precios mundiales del combustible”.

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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