Silicon Valley no tiene mujeres en el Capitolio estatal. Este grupo está cambiando eso.
La directora ejecutiva de Close The Gap, Susannah Delano, se reúne para una reunión informativa posterior a las elecciones en Los Ángeles, después de las elecciones parciales del año pasado. Foto cortesía de Close the Gap.

Si bien el Área de la Bahía es conocida por su diversidad de idiomas y etnias, los legisladores estatales que representan a los distritos de San Francisco a San José tienen al menos una cosa en común.

Todos son hombres.

A medida que se acercan las elecciones para la Legislatura del Estado de California el próximo año, Close The Gap, un grupo que explora y prepara a las mujeres para postularse para un cargo, está tratando de disminuir esta disparidad, especialmente en South Bay.

"Es increíble", dijo Susannah Delano, directora ejecutiva de Close the Gap California, en una entrevista reciente. "Si lo miras, son todos representantes masculinos".

Los legisladores masculinos representan siete distritos de la Asamblea y cuatro distritos del Senado en South Bay y la península.

Los miembros de la Asamblea que representan a los constituyentes de San José son Ash Kalra y Kansen Chu. Evan Low representa constituyentes cercanos, en Campbell, Cupertino y West Valley.

Los distritos del Senado estatal en San José se dividen entre Jim Beall y Bob Wieckowski.

Close The Gap tiene como objetivo encontrar "mujeres progresistas" para reemplazar a muchos de estos líderes, y están especialmente mirando a los escaños de Beall, quien termina en 2020, y Chu, quien anunció que dejará Sacramento para postularse como supervisor del condado. Close the Gap también está trabajando en el Distrito Senatorial 13 de California para reemplazar al Senador Jerry Hill.

¿Por qué no hay más mujeres de Silicon Valley en Sacramento?

Delano dijo que no está segura de qué está causando el desequilibrio en Silicon Valley, pero dijo que es menos probable que las mujeres candidatas decidan por sí mismas si se postulan.

“Lo que vimos en 2016 fue un montón de mujeres despidiendo y mujeres que no las reemplazan por cualquier motivo”, explicó Delano. "Es menos probable que las mujeres se auto-seleccionen para postularse, necesitan ser alentadas".

Agregó que las mujeres que ya se postularon para un cargo y perdieron tienen menos probabilidades de volver a intentarlo, a diferencia de los hombres, que tienen más probabilidades de postularse varias veces hasta tener éxito.

Pero las mujeres, una vez elegidas, tienen un historial de hacer las cosas.

Las congresistas, por ejemplo, tienen una tasa de éxito mucho más alta en la obtención de fondos para su distrito, según una investigación realizada por el candidato a doctorado en Ciencias Políticas de Stanford Sarah Anzia y el profesor asociado de la Facultad de Política Pública Harris Harris de la Universidad de Chicago, Christopher R. Berry.

Las representantes femeninas obtuvieron un nueve por ciento más de fondos federales que sus homólogos masculinos, escriben Anzia y Berry.

Los cambios en el presupuesto estatal impulsados ​​por mujeres líderes en Silicon Valley podrían ayudar a mejorar la atención médica y el cuidado infantil para las mujeres, dijo Garrick Percival, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José. "Aumentar la financiación, los subsidios para el cuidado de los niños, proporcionar un mejor acceso a la atención médica para los niños, gran parte es a través del presupuesto", dijo Percival.

A nivel electoral, la barrera más grande para tener mujeres en el cargo es que no hay suficientes grupos para reclutarlas, dicen los expertos.

"Históricamente, los hombres tienen más probabilidades de ser reclutados por los partidos políticos", dijo Percival. "Es más probable que ese proceso esté dirigido a los hombres".

¿Cómo encuentra Close the Gap a las candidatas?

Las mujeres candidatas reclutadas por Close the Gap deben ser proabortistas, apoyar la igualdad de derechos a la salud reproductiva, comprometerse a crear vías para salir de la pobreza y una educación pública de calidad.

Aunque muchos de los líderes masculinos elegidos actuales comparten algunos ideales progresistas esbozados por Close The Gap, Delano dijo que las mujeres que formulan las políticas crean una legislación desde una perspectiva diferente a la de un hombre. "Es esta idea de una visión más integral de la política que las mujeres traen a la mesa que se basa parcialmente en una experiencia de vida", dijo Delano.

Close The Gap se enfoca en buscar candidatos de distritos donde las mujeres progresistas no están subiendo en la lista de candidatos. Organizan “eventos de siembra” y grupos de búsqueda, además de trabajar con otras organizaciones para encontrar mujeres que tengan una voz fuerte en sus comunidades.

"Definitivamente es un arte, no una ciencia", dijo Delano. “Cada distrito es diferente y estamos buscando un candidato que sea adecuado para cada distrito. Nuestro campo de candidatos potenciales en el Valle Central sería muy diferente a nuestros candidatos potenciales en South Bay ".

Una vez que se eligen las candidatas, Close The Gap las prepara con capacitación sobre cómo llevar a cabo una campaña estatal en Sacramento y en sus distritos de origen, contratar a un consultor, recaudar dinero y cumplir con los requisitos legales y otras logísticas para postularse para un cargo.

El grupo está “fuera de la carrera” y no apoya económicamente a los candidatos una vez que se declaran.

Ayudando a Ann Ravel a reemplazar a Jim Beall

Delano dijo que la organización está trabajando con múltiples candidatos en South Bay, a quienes ella declinó nombrar, pero uno de esos candidatos es la ex presidenta de la Comisión Federal Electoral, Ann Ravel, quien lanzó una campaña para que el escaño del Distrito Senatorial de 15 suceda a Jim Beall, quien lo termina en 2020.

Aunque Ravel no es la única mujer que participa en esa carrera, la ex asambleísta Nora Campos también es candidata, Ravel es la única mujer reclutada por Close the Gap.

Ravel dijo que Close the Gap se ha acercado a ella durante años para postularse para un cargo electivo, y ella habló en sus eventos.

“Podría haber sido un recluta inusual para ellos”, dijo Ravel. "Primero, me tomó tanto tiempo estar de acuerdo en que ya era hora de la campaña, pero ciertamente confío en ellos para que me aconsejen".

Ella dijo que Close The Gap jugó un papel en su decisión de postularse, pero ella decidió la suya. La falta de mujeres es un “detrimento” para la Legislatura, dijo Ravel, porque las mujeres tienen una voz importante y es menos probable que sean influenciadas por grupos de intereses especiales.

“Lo que realmente me motivó en última instancia fue hablar con algunos senadores estatales sobre lo importante que es estar en el Senado estatal y cómo, en última instancia, lograr cosas para el estado y la gente”, dijo Ravel.

Los objetivos de Ravel incluyen la creación de viviendas más asequibles, el acceso a cuidado infantil asequible y la reducción del costo de la educación universitaria. “Las mujeres tienden a ser capaces de llegar a un consenso más fácilmente y pueden trabajar con otras para lograr objetivos comunes, incluso cuando no están del todo en la misma página”, dijo Ravel.

Hay poco menos de un año para ver qué candidatos llegan a la cima, pero Percival dijo que las mujeres aún enfrentan muchas barreras.

"Hay evidencia de que ganan las elecciones al mismo ritmo que los hombres una vez que se postulan", dijo Percival. "Pero tienen que sortear muchas fuerzas y estereotipos que los candidatos masculinos no tienen".

A pesar de esto, muchas mujeres candidatas, especialmente las candidatas por primera vez, pueden convertir su falta de experiencia en cargos electos en una nueva voz con ideas frescas, dijeron Percival y Delano.

Basta con mirar a la congresista de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez, que no tenía experiencia política pero ganó su carrera con la ayuda de una organización similar a Close the Gap.

"Creo que AOC representa una tendencia realmente emocionante en la política", dijo Delano. “Estamos en un momento en el que el estatus de forastero de la institución política puede galvanizar. Creo más que nunca que eso es lo que define a un candidato ”.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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