El legislador de Silicon Valley examina los vínculos entre el racismo, el medio ambiente y COVID-19
La congresista Zoe Lofgren aparece en Capitol Hill en esta foto de archivo.

WASHINGTON, DC - Durante una audiencia del comité del Congreso esta semana, la representante Zoe Lofgren (D-San José) dijo que la pandemia de coronavirus ha expuesto claramente el racismo sistémico en los Estados Unidos.

"No lo creó, pero reveló las divisiones", dijo. "Ahora tenemos la oportunidad de examinar el amplio alcance de eso y encontrar un camino hacia el cambio".

La congresista habló en una audiencia virtual para discutir los vínculos entre el racismo, los peligros ambientales y la pandemia de coronavirus. La Comisión de Ciencia, Espacio y Tecnología escuchó a cuatro testigos, incluidos Heather McTeer Toney y el Dr. Mustafa Santiago Ali.

Toney, director de campo nacional de Moms Clean Air Force, le dijo al comité que el coronavirus indudablemente está devastando las comunidades de color. MCAF es una organización de más de un millón de padres dedicados a combatir la contaminación del aire para sus hijos.

"Un estudio de Yale (Universidad) encontró que los estadounidenses negros tienen tres veces y media más probabilidades de morir de coronavirus que los estadounidenses blancos", dijo. "... Las disparidades de COVID-19 se derivan de múltiples factores interrelacionados, todos impulsados ​​por el racismo estructural y las desigualdades de larga data".

Las disparidades golpean cerca de casa. En el condado de Santa Clara, los latinos representan casi el 46% de los casos y el 31% de las muertes por COVID-19, a pesar de que constituyen solo una cuarta parte de la población. Los negros representan el 4.5% de las muertes del condado, aunque constituyen el 2.4% de la población.

Se observan tendencias similares. a través del estado. Los latinos representan el 54.8% de los casos del estado y el 44% de sus muertes, mientras que los latinos comprenden el 38.9% de la población.

Toney dijo que las minorías y las familias de bajos ingresos tienen más probabilidades de estar expuestas regularmente a la contaminación del aire, lo que puede causar o exacerbar muchas de las condiciones de salud que hacen que el coronavirus sea más mortal.

Ali, vicepresidente de revitalización de la justicia ambiental, el clima y la comunidad de la Federación Nacional de Vida Silvestre, estuvo de acuerdo en que la exposición a toxinas ambientales es una de las razones por las que más minorías mueren por COVID-19. Dijo que las estimaciones publicadas en nombre de la herramienta de detección y mapeo de la justicia ambiental de la Agencia de Protección Ambiental muestran que las comunidades con más minorías tienden a enfrentar niveles significativamente más altos de exposición a los peligros ambientales.

Esto se debe en parte a los efectos duraderos de la segregación, explicó.

“Las comunidades de color fueron históricamente desinvertidas, lo que las hizo susceptibles a la colocación de industrias tóxicas que han contaminado el aire, la tierra y el agua”, dijo Ali. “Como resultado, estas comunidades de primera línea sufren de enfermedades crónicas (enfermedades cardíacas, hepáticas, renales y pulmonares), así como cáncer. Además, estas afecciones médicas crónicas hacen que las personas sean más susceptibles al coronavirus y las enfermedades relacionadas con el calor, incluidos el agotamiento por calor y los accidentes cerebrovasculares ".

Añadió un estudio reciente en la Universidad de Harvard descubrieron que incluso pequeños aumentos en la exposición a largo plazo a ciertos contaminantes del aire están asociados con un aumento del 8% en las tasas de mortalidad de COVID-19.

Ali dijo que el enfoque de la administración actual hacia el medio ambiente solo ha empeorado la situación. El gobierno de Trump ha revocado más de 60 regulaciones ambientales, dijo, y está trabajando para debilitar la Ley Nacional de Política Ambiental.

Lofgren recordó cómo la EPA se movió el año pasado para revocar el derecho de California a establecer sus propios estándares de contaminación del aire más estrictos para los vehículos. La Interestatal 5 recorre el Valle Central del estado, dijo, que alberga las tasas más altas de asma en niños en los Estados Unidos.

Lofgren le preguntó a Ali qué impacto podría tener la acción de la EPA sobre el riesgo potencial de coronavirus en las comunidades del Valle Central.

“Cuando California estaba tratando de fortalecer sus estándares, lo que estaban tratando de hacer era proteger la vida de más personas”, dijo Ali. "Cuando no hacemos eso, desafortunadamente, estamos poniendo en peligro la vida de más personas y también haciendo que las personas sean más vulnerables al COVID-19".

El comité también escuchó a Hilton Kelley, director de Community In-Power and Development Association, una organización sin fines de lucro que lucha por un aire más limpio. En términos de soluciones, Kelley dijo que es importante enfatizar a los propietarios de la industria que tomar medidas para ayudar al medio ambiente, como reparar tuberías con fugas o reemplazar equipos obsoletos, en última instancia, puede ser rentable en muchos casos.

“Descubrirán que ahorrarán (dinero) y también ayudarán a mantener el medio ambiente más limpio”, dijo.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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