Los legisladores de Silicon Valley aprueban planes para distribuir fondos de ayuda al alquiler
Los inquilinos de Silicon Valley participan en una protesta en Silicon Valley Los inquilinos y los defensores de la vivienda exigen más protecciones para los inquilinos en esta foto de archivo.

Los inquilinos representan casi la mitad de la ciudad más grande del Área de la Bahía, y muchos enfrentan una bomba de tiempo de desalojo después de que finalizan las prohibiciones de desalojo y se adeuda el alquiler atrasado, lo que llevó a los legisladores de Silicon Valley a tomar medidas para proteger a los inquilinos más vulnerables.

Los legisladores a nivel de ciudad y condado aprobaron un plan “híbrido” para distribuir millones de dólares en fondos a nivel local para ayudar a los inquilinos de menores ingresos del área. Los organismos del condado, la ciudad y el estado trabajarán en conjunto para distribuir los fondos a los inquilinos y propietarios según los planes.

Legisladores estatales en enero aprobó SB 91, que extendió la moratoria de desalojo del estado para inquilinos afectados financieramente por COVID-19 hasta finales de junio, y creó un programa para distribuir $ 2.6 mil millones en asistencia de alquiler de un paquete federal de ayuda por coronavirus aprobado en diciembre.

Bajo SB 91, a los propietarios se les puede pagar hasta el 80 por ciento del alquiler vencido. Si un propietario se niega a aceptar el pago, el inquilino recibirá el 25 por ciento del alquiler adeudado, lo que permitirá al inquilino acceder a las protecciones de desalojo según la factura.

La noticia de la asistencia de alquiler entrante ha dejado a algunos funcionarios locales reflexionando sobre cómo distribuir mejor ese dinero.

El Concejo Municipal de San José y la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara discutieron las medidas de alivio de alquiler en sus respectivas reuniones el martes. Los supervisores reflexionaron en dejar que el estado administre todos los fondos que llegan al condado o en elegir una distribución híbrida entre el estado y el condado. Los legisladores de San José también decidieron entre una distribución estatal, local o híbrida.

Tanto la ciudad como el condado decidieron, en última instancia, optar por un enfoque híbrido con estrategias de distribución locales y estatales.

La concejal de San José, Maya Esparza, dijo que desearía que el estado hubiera creado un mejor enfoque para permitir que los gobiernos locales administraran los fondos, ya que tienen vínculos más estrechos con la comunidad y pueden identificar mejor a los residentes necesitados.

“Es decepcionante que el estado nos esté haciendo asumir este trabajo adicional y crear una especie de sistema bifurcado”, dijo Esparza. "Ya sea que se trate de vacunas o de ayuda para el alquiler, son los municipios locales y el gobierno local los que están tomando medidas para hacer esto".

La financiación de ayuda está en camino

California recibió una asignación de ayuda de $ 1.5 mil millones del gobierno federal para propietarios e inquilinos.

Según un informe del condado, el condado de Santa Clara espera recibir $ 27 millones del estado para asistencia directa a los propietarios y $ 130 millones para los inquilinos.

San José recibirá aproximadamente $ 32 millones de la asignación de $ 1.5 mil millones del estado, según un informe por funcionarios de la ciudad. Por separado, la ciudad recibió un poco más de $ 30 millones en fondos federales de asistencia para el alquiler, que deben pagarse directamente a los propietarios para fines de alquiler y servicios públicos.

Si el propietario se niega a aceptar la asistencia para el alquiler, solo entonces la ciudad puede distribuir los fondos a los inquilinos que califiquen, quienes deben usar los fondos para pagar al propietario.

“No hay nada más estresante que tener o no una casa durante los próximos 30 días”, dijo la concejal de San José Magdalena Carrasco. “Tener un alivio del alquiler es un suspiro de alivio tan bienvenido, porque una cosa es tener una moratoria sobre los desalojos, pero eso no alivió el estrés bajo el que vivían nuestras familias”.

Planes de distribución

Los supervisores del condado votaron unánimemente el martes sobre un modelo híbrido de distribución, lo que le permite al estado distribuir $ 27 millones directamente a los propietarios, mientras que el condado y las organizaciones comunitarias distribuirán $ 130 millones a los inquilinos, dando prioridad a las familias de ingresos extremadamente bajos.

Un hogar se considera de ingresos extremadamente bajos si está en o por debajo 30% del ingreso medio del área, generalmente $ 37,900 para un hogar de dos.

San José distribuirá los $ 30 millones en fondos federales para alquiler y servicios públicos para propietarios a través de asociaciones locales con Destino: Hogar y Sagrado Corazón, mientras que el estado distribuirá los $ 32 millones reservados para propietarios e inquilinos.

"Esta propuesta crea dos vías diferentes para que tanto los proveedores de vivienda como los inquilinos reciban los fondos que se necesitan desesperadamente para ayudar a pagar el alquiler atrasado y aliviar meses de presión y angustia financiera", dijo Tim Beaubien, director de asuntos gubernamentales de la Asociación de Agentes inmobiliarios.

La ciudad será responsable de garantizar que los propietarios y residentes no dupliquen los beneficios.

El control local de los fondos significa que San José podría ayudar a los propietarios con el alquiler atrasado y los costos de servicios públicos hasta el 1 de marzo. Si un propietario recibe fondos de ayuda, debe perdonar cualquier deuda de alquiler durante el tiempo que recibió la asistencia, según Michelle McGurk, asistente del administrador de la ciudad. .

No está claro cuándo los residentes de San José podrían solicitar el alivio de la renta, pero el Ayuntamiento de San José formalizará el programa en su reunión del 23 de febrero. Tampoco hay un cronograma aún para cuándo el condado comenzará a distribuir fondos a los residentes.

Dar prioridad a los inquilinos de bajos ingresos

La supervisora ​​Cindy Chavez instó a los funcionarios del condado a trabajar con el estado para garantizar que la mayor parte de la asistencia de los propietarios se destine a aquellos cuyos inquilinos tienen ingresos extremadamente bajos.

Su colega, el supervisor Otto Lee, estuvo de acuerdo en que esta es la mejor manera de prevenir la falta de vivienda.

“Habiendo visitado muchos campamentos para personas sin hogar últimamente, (he notado) que muchas personas están a un pago de alquiler, a un cheque de pago de la falta de vivienda”, dijo Lee.

Para obtener ayuda federal para el alquiler en San José, un hogar debe probar que sus ingresos se redujeron por COVID-19, que han estado desempleados durante 90 días, que están en riesgo de quedarse sin hogar o que tienen un ingreso familiar por debajo del 80%. del ingreso medio del área, o $ 89,750 para un hogar de dos personas.

Pero San José podría dar prioridad a los inquilinos en o por debajo del 30% del ingreso medio del área y a los inquilinos que viven en vecindarios con las tasas más altas de COVID-19 y pérdida de empleo.

Aproximadamente 43,000 familias del condado de Santa Clara están en riesgo de ser desalojadas, según un informe del condado. Más del 65% de los clientes de los programas de ayuda de emergencia existentes del condado pertenecen a la categoría de ingresos extremadamente bajos.

“Compartimos su enfoque en servir a los residentes más vulnerables”, dijo a los supervisores David Low, portavoz de Destination: Home, a los supervisores el martes. "Estas son las personas que se han visto más gravemente afectadas por la pandemia, la pérdida extrema de ingresos y el alquiler atrasado".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o siga a @CarlyChristineW en Twitter. Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

Nota del editor: Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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