Silicon Valley Leadership Group hace un llamamiento a los líderes empresariales en la medida de boleta de tránsito de $ 100B
Carl Guardino, presidente y CEO del Silicon Valley Leadership Group habla en el Capital Club sobre el área de Faster Bay. Foto de Janice Bitters.

Un trío de líderes empresariales y de planificación del Área de la Bahía están intensificando los esfuerzos para promover una iniciativa de un año para obtener una medida impositiva de $ 100 mil millones para la inversión de tránsito en la boleta electoral en noviembre 2020, a medida que los opositores de la medida comienzan a retroceder.

La medida, llamada FASTER Bay Area, está respaldada por el Grupo de Liderazgo de Silicon Valley, el Consejo del Área de la Bahía y el grupo de expertos de planificación urbana sin fines de lucro SPUR, y aumentaría los impuestos sobre las ventas en los nueve condados del Área de la Bahía en un 1 por ciento para recaudar $ 100 mil millones durante 40 años para proyectos de transporte.

Antes de que la medida pueda aparecer en las boletas electorales en toda la región, los legisladores estatales tanto en el Senado como en la Asamblea tendrían que acordar un voto de dos tercios para permitir que los residentes emitan su propio voto. El senador Jim Beall, (D-San José) acordó autorizar la legislación que los líderes estatales votarán el próximo mes.

"Vamos a saber para el 31 de enero si esto está muerto o no después de tres años de trabajo, o si tiene piernas", dijo Carl Guardino, presidente y director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group, el martes por la mañana durante una presentación en el Silicon Valley Capital Club organizado por el bufete de abogados Hoge Fenton, con sede en San José.

Si los líderes estatales lo aprueban, los residentes de los nueve condados también tendrían que aprobar la medida en la boleta electoral por una mayoría de dos tercios para que entre en vigencia.

El dinero de los impuestos de la medida financiaría una gran cantidad de proyectos de tránsito y transporte para coordinar mejor las conexiones entre los diversos sistemas de tránsito independientes de la región y aumentar la frecuencia con la que circulan autobuses y trenes, con el objetivo de un tiempo de espera máximo de 12 minutos en la mayoría de los lugares. La iniciativa propone crear nuevas líneas de tránsito y cambiar la idea de una nueva red de autobuses rápidos de nueve condados que se ejecuta en nuevos carriles expresos en toda la región.

“Hemos estado presionando por esto durante mucho tiempo porque todos estos sistemas regionales no funcionan juntos”, dijo Teresa Alvarado, directora de SPUR en San José, en una entrevista el martes. "Si vamos a convertir nuestra cultura automovilística en pasajeros de transporte público, tiene que competir en costo, tiempo, seguridad, conveniencia, en todos estos factores y ahora mismo no lo es".

Gladwyn D'Souza, portavoz de Sin mega impuesto, un grupo que se opone a la medida electoral, está de acuerdo en que el sistema actual no está funcionando. Pero él y el grupo, formado por lo que él describe como ambientalistas, defensores del buen gobierno y personas en contra de los impuestos, dice que la responsabilidad de solucionar los problemas del transporte debería recaer de manera más prominente en los hombros de los grandes empleadores.

“Las empresas que están armando estos proyectos son la causa del problema”, dijo D'Souza. “Ellos son los que atraen los puestos de trabajo en esta área, aumentando el precio de la vivienda, por lo que la gente tiene que mudarse a Tracy y viajar aquí. Luego están tratando de armar esta bolsa de proyectos para que el público asuma el problema de tratar de arreglar este lío ".

Los líderes empresariales se sentaron el martes por la mañana en una habitación con ventanas en el último piso de 50 West San Fernando para escuchar a Guardino presentar los aspectos positivos de la iniciativa, que según él no solo requeriría la inversión de contribuyentes individuales, sino también de los empleadores.

Las empresas con 100 o más empleados ya deben crear lo que se conoce como un programa de gestión de la demanda de transporte para ayudar a reducir el impacto del tráfico de sus empleados que viajan al trabajo. Los programas pueden incluir servicios de transporte o pases de tránsito gratuitos, o la empresa puede pagar una tarifa para compensar las mejoras del tráfico en el área y generalmente se revisan como parte del proceso de aprobación de la ciudad para nuevos edificios comerciales y de oficinas.

Guardino dijo que los partidarios de la medida quieren ampliar los requisitos de TDM para generar miles de millones de los empleadores del área cuando se redacte el lenguaje de la boleta. "Estamos considerando seriamente cómo lo requerimos en esta medida", dijo.

Los asistentes a la presentación de Guardino preguntaron sobre la responsabilidad, y dijo que la iniciativa tendrá responsabilidad porque los proyectos se entregarían dentro de una década con la financiación completa ya asegurada. Los defensores de la medida también están “insistiendo en que incluya no solo las medidas que van a agilizar el proceso, sino también que estos sistemas (de tránsito) deben ser coordinados”, agregó.

De hecho, la falta de coordinación es otra área que hace que D'Souza se detenga. Ese es un cambio estructural importante que debería ocurrir antes de que los miembros del grupo No Mega Tax consideren respaldar impuestos residentes adicionales para el tránsito, dijo. Hoy, la Comisión de Transporte Metropolitano ayuda a supervisar el tránsito en el Área de la Bahía de nueve condados, pero D'Souza dice que la gobernanza no ha sido efectiva y que ya se han desperdiciado miles de millones de dólares.

“Para que sucedan estas cosas, es necesario que ocurra algún cambio en MTC”, dijo. "La MTC está formada por unas 40 organizaciones de tránsito importantes y ninguna de ellas está de acuerdo".

Muchos de los detalles de la ambiciosa iniciativa aún se están resolviendo.

Imagen cortesía de Silicon Valley Leadership Group

Pero la posible medida ya viene con elevadas promesas y proyecciones, incluido que, si se implementan, los proyectos completados eventualmente atraerán a cientos de miles de pasajeros más en tránsito. Según el grupo de liderazgo, eso significaría un bocado significativo de los aproximadamente 73 minutos por día que los viajeros del Área de la Bahía en promedio están atrapados en el tráfico.

Algunos líderes de San Francisco han levantado banderas rojas sobre la medida, incluidos los supervisores Shamann Walton y Aaron Peskin, quienes dijeron en octubre que estaban preocupados por el gobierno de Caltrain, una línea de tren integral que conecta San Francisco y South Bay. según el San Francisco Chronicle.

Otros han criticado la medida por el mayor impacto que podría tener en los residentes de bajos ingresos. Sin embargo, los grupos que respaldan la medida dicen que podría abordarse mediante reembolsos y viajes de tránsito con descuento que aumentarían la equidad.

Ahora, depende de los líderes estatales decidir si el financiamiento adicional de impuestos y tránsito sería bueno para el Área de la Bahía.

Si la iniciativa "tiene piernas", que la llevan a la boleta electoral de 2020 de noviembre, más detalles sobre cómo se usaría el dinero, salvaguardas para los residentes y estudiantes de bajos ingresos y otros cambios sistemáticos se concretarán para cuando los votantes muestren arriba en las urnas, dijo Guardino.

“Lo interesante de la ley de California es que solo tiene 75 palabras en su pregunta de la boleta electoral”, dijo. “Pero puede tener páginas de requisitos legalmente vinculantes que respalden la pregunta de la boleta y eso es lo que tendremos”.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter.

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