Las organizaciones sin fines de lucro de Silicon Valley sienten el doble golpe del coronavirus
Leslie Bacho, directora de operaciones de Second Harvest Food Bank, anuncia Silicon Valley Strong, una nueva iniciativa destinada a centralizar los recursos para la respuesta COVID-19 en la región. Foto de Janice Bitters.

Durante la última semana y media, Leslie Bacho observó cómo la cantidad de voluntarios que se presentaban para almacenar y empacar alimentos en el Second Harvest Food Bank se redujo a la mitad, al igual que la necesidad de esa comida.

El banco de alimentos con sede en San José está empaquetando alimentos en su almacén para recogerlos, en lugar de que los residentes entren, para ayudar a reducir la exposición potencial al coronavirus de rápida propagación, que ha infectado a casi 200 y ha matado a ocho solo en el condado de Santa Clara. Pero esas precauciones están ejerciendo aún más presión sobre la despensa de alimentos sin fines de lucro, dijo Bacho, director de operaciones de la organización.

“Necesitamos más apoyo voluntario que nunca”, dijo. “Si no podemos obtener ese apoyo, significará que tendremos que contratar mano de obra temporal. Estamos hablando con la Guardia Nacional, solo estamos tratando de averiguar qué recursos podemos aportar para hacer el trabajo porque no creemos que recortar nuestros servicios sea una opción ".

Ese es un sentimiento familiar entre las organizaciones sin fines de lucro en Silicon Valley, donde el virus altamente contagioso llevó a una orden de "refugio en el lugar" el lunes. Pero a medida que la orden llega, las organizaciones sin fines de lucro están sintiendo el efecto doble: las recaudaciones de fondos clave en las que confían han sido canceladas y los voluntarios dudan en salir, mientras que la demanda de sus servicios críticos está en un punto álgido.

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, dijo el miércoles que el programa local Meals on Wheels tenía pocos voluntarios para hacer entregas.

"Tenemos 10 nuevos cadetes del alguacil que entregarán esas comidas hoy, pero necesito que esos cadetes hagan otras cosas", dijo.

Uno de cada 14 empleos en California se encuentra en el sector sin fines de lucro, pero la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro dependen en gran medida de los voluntarios. En Second Harvest, los voluntarios realizan un trabajo que requeriría 100 empleados de tiempo completo para lograrlo, dijo Bacho.

Y gran parte del trabajo que realizan los empleados remunerados sin fines de lucro se financia con subvenciones para proyectos específicos, o mediante eventos y eventos importantes para recaudar fondos que a menudo ocurren en la primavera y el verano. Muchos de los eventos para recaudar fondos más importantes del año han sido cancelados o pospuestos.

Housing Trust Silicon Valley canceló su Investor Briefing, una recaudación anual de fondos que recauda entre $ 320,000 y $ 350,0000 anualmente para ayudar a la organización sin fines de lucro a financiar proyectos de viviendas asequibles y ofrecer otros programas.

Los chocolates envueltos en lazos blancos y los bolígrafos destinados a adornar docenas de mesas en el evento del 13 de marzo todavía aparecían, un sombrío recordatorio del giro inesperado solo una semana antes del gran día. Los miembros del personal empacaron los dulces para enviarlos por correo a los posibles asistentes, con la esperanza de que las solicitudes de reembolso no dejaran un agujero demasiado grande en el presupuesto.

"Estábamos agradecidos de que muchos patrocinadores vinieran con su patrocinio, pero nos perdemos la venta de boletos y las donaciones diarias", dijo Kevin Zwick, CEO de Housing Trust. "El Informe del inversor ayuda a cerrar el agujero en nuestro presupuesto, por lo que cualquier golpe a eso significa que tenemos que tratar de compensarlo en otro lugar, y creo que vamos a tener tiempos bastante inciertos durante varias semanas, si no varios meses".

Chocolates y bolígrafos destinados a la recaudación de fondos anual de Investor Briefing para Housing Trust Silicon Valley antes de que se cancelara debido al brote de COVID-19. Imagen cortesía de Housing Trust Silicon Valley

Pero no es solo la cancelación de importantes eventos para recaudar fondos lo que está perjudicando a las organizaciones sin fines de lucro.

Silicon Valley at Home, organización sin fines de lucro de defensa de la vivienda, conocida como [correo electrónico protegido], organiza muchos pequeños eventos para ampliar la vivienda asequible y la información en la región. El sitio web del grupo muestra una gran cantidad de cancelaciones.

“Hacemos muchos eventos y necesitamos dinero y tenemos que cancelar cosas que generan ingresos”, reconoció la directora ejecutiva Leslye Corsiglia. "Creo que muchas organizaciones sin fines de lucro están viendo eso en este momento, independientemente de si son un servicio esencial o no; su presupuesto incluye la financiación de eventos".

[correo electrónico protegido] no es un servicio "esencial", como lo define el orden de refugio del condado, pero el personal de Corsiglia está tratando de mantener el trabajo en movimiento de forma remota porque se asocian con muchos que se consideran esenciales, como los funcionarios de la ciudad y ciertos desarrolladores.

Pero nadie puede predecir qué tan pronto las cosas volverán a la normalidad, y Corsiglia está alentando a sus empleados a poner parte de su energía en el voluntariado mientras esperan para ver cómo procederán las cosas.

Los efectos dominó

Al final, las presiones que sienten las organizaciones sin fines de lucro indudablemente tendrán mayores efectos en toda la comunidad y el estado.

Las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en márgenes delgados constituyen una sección transversal crítica de la economía y los servicios básicos de California, lo que ayuda a generar aproximadamente el 15 por ciento del producto estatal bruto y proporciona servicios en los que los gobiernos estatales, de los condados y las ciudades dependen en gran medida para mantener a las comunidades saludables y felices, según a datos recientes de la Asociación de organizaciones sin fines de lucro de California.

"Las organizaciones sin fines de lucro están girando y respondiendo a este nuevo desafío y están pensando en cómo seguir pagando a su gente, cómo seguir brindando los servicios humanos críticos a la comunidad y también otras oportunidades para la iluminación, como el arte y la cultura", dijo Kyra Kazantzis, directora ejecutiva del Silicon Valley Council of Nonprofits. "Una cosa que tal vez no estemos viendo es el efecto macro de repentinamente una organización sin fines de lucro no puede hacer nómina o tiene personas que están fuera y no pueden brindar servicios críticos".

Este mes, la Escuela de Artes y Cultura de Mexican Heritage Plaza suspendió su programación de educación artística después de la escuela para proteger a la comunidad tras el brote de COVID-19. La decisión le costará a la organización $ 100,000 en ingresos solo este mes, Jessica Paz-Cedillos y Vanessa Shieh, quienes dirigen la escuela, escribió en un editorial publicado por San José Spotlight este mes.

“Estos fondos apoyan becas para estudiantes, acceso a espacios para grupos comunitarios, tutoría para líderes emergentes de color y acceso a un centro cultural seguro para familias en el este de San José”, escribió la pareja.

Pero aunque las preocupaciones sobre el financiamiento de las artes y la cultura son reales e importantes, Kazantzis dijo que hay poco ancho de banda para abordar ese problema en este momento.

“Lo más importante es llevar alimentos a las personas, brindar servicios críticos a las personas, continuar brindando de alguna manera servicios de salud mental y servicios de salud comunitaria a las personas que tienen los mismos desafíos que tenían antes del COVID-19, pero ahora existen barreras para brindar esos servicios críticos. servicios ”, dijo.

Ayudando a los ayudantes

Un punto positivo es que muchos se están volviendo creativos para romper algunas de esas barreras.

El miércoles, líderes de la ciudad y sin fines de lucro de toda el área de la Bahía anunció una nueva iniciativa acumular recursos, incluidos voluntarios y dinero para ayudar a residentes vulnerables, pequeñas empresas y organizaciones comunitarias, incluidas organizaciones sin fines de lucro al borde del desplazamiento o encierro para siempre.

La iniciativa, llamada Silicon Valley Strong, incluye un sitio web que se convertirá en una “ventanilla única” para todos los recursos e información sobre el coronavirus que necesitan los residentes. El sitio se dio a conocer junto con el nuevo San José Strong fondo, lanzado por la ciudad y Silicon Valley Community Foundation, para beneficiar a personas y organizaciones en todo el valle.

“Es en tiempos de miedo como este que la historia nos enseña que hay generaciones que encuentran un valor poco común”, dijo el miércoles el alcalde de San José, Sam Liccardo, en una conferencia de prensa. "Este es nuestro momento para descubrir cómo podemos unirnos para ayudarnos unos a otros en un momento en que muchos de nuestros residentes tienen miedo y luchan".

El alcalde de San José, Sam Liccardo, anuncia Silicon Valley Strong, una nueva iniciativa destinada a centralizar los recursos para la respuesta COVID-19 en la región. Foto de Janice Bitters.

Mientras tanto, las fundaciones que brindan financiamiento a organizaciones sin fines de lucro, como SVCF, están reconsiderando las reglas para los fondos ya distribuidos para permitir más tiempo para los requisitos de informes del proyecto o para transferir dinero a la respuesta COVID-19, dijo Avo Makdessian, vicepresidente de iniciativas estratégicas y asociaciones. en SVCF.

La fundación también está considerando ofrecer su propio personal a organizaciones sin fines de lucro que necesitan una mano extra.

"El dinero, los obsequios y las subvenciones siempre son excelentes, pero al mismo tiempo, ¿qué podemos hacer en especie que practique la flexibilidad?" Dijo Makdessian.

Y hay otro punto positivo: incluso a medida que disminuye el número total de voluntarios, algunos residentes de Silicon Valley parecen más decididos que nunca a seguir apareciendo.

"Anoche, a pesar de que estaba lloviendo a cántaros, más de 20 personas se presentaron para ayudar a llevar cajas (de comida) a las personas en sus autos", dijo Bacho el miércoles. "Eso es fuerte en Silicon Valley".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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