Representantes de Silicon Valley exigen respuestas sobre la vigilancia del gobierno en las protestas
Los manifestantes se enfrentaron con la policía de San José durante el tercer día de protestas el domingo por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de Luke Johnson.

WASHINGTON, DC - La delegación del Congreso de Silicon Valley quiere respuestas sobre si el gobierno federal encuestó ilegalmente a los residentes durante las recientes protestas en todo el país para pedir una reforma policial.

La representante Anna Eshoo de Palo Alto y el representante Bobby Rush de Illinois escribieron una carta el mes pasado, enviada a la Oficina de la Guardia Nacional, la Administración de Control de Drogas, la Oficina Federal de Investigaciones y la Aduana y Protección Fronteriza de los Estados Unidos, compartiendo sus preocupaciones sobre el supuesto La vigilancia del gobierno está siendo reportada por algunos medios de comunicación. Los representantes recibieron respuestas inútiles del FBI y el CBP, según un comunicado de prensa de la oficina de Eshoo.

Eshoo y Rush ahora están exigiendo respuestas en cartas de seguimiento separadas para estas dos agencias. Las cartas, que se compartieron en el comunicado, fueron firmadas por otros 21 miembros demócratas del Congreso, incluidos el representante Ro Khanna de Fremont y la representante Zoe Lofgren de San José.

"La primera y cuarta enmiendas protegen a los manifestantes de la vigilancia del gobierno", afirman ambas cartas. "La razón por la cual nuestra Constitución tiene protecciones tan críticas es que la vigilancia del gobierno tiene un efecto escalofriante en las protestas pacíficas, y los estadounidenses no deberían tener que tomar medidas proactivas para protegerse de la vigilancia del gobierno antes de participar en manifestaciones pacíficas".

Entre otras preguntas, la carta al FBI solicita una lista detallada de todos los aviones que la agencia ha sobrevolado o cerca de las protestas en los EE. UU. Desde el 25 de mayo, y si estos aviones estaban equipados con algún equipo de vigilancia, como telémetros, dispositivos de imágenes térmicas , tecnología de reconocimiento facial, sistemas de video vigilancia, sensores de radiofrecuencia u otros equipos de interceptación de telecomunicaciones.

“La falta total de información en su carta (de respuesta anterior) ignora el importante papel de la supervisión del Congreso del Poder Ejecutivo, que está consagrado en la Constitución”, afirma. "Creemos que el FBI puede y debe compartir información sobre actividades recientes sin poner en peligro las investigaciones específicas de las fuerzas del orden".

La carta a la CBP solicita más detalles sobre el sistema de aeronaves no tripuladas que la agencia sobrevoló Minneapolis el 29 de mayo, como el equipo de vigilancia exacto que estaba a bordo y si alguna información que la CBP obtuvo se compartió con otros federales, estatales, locales, agencias tribales o internacionales.

Los representantes también preguntaron sobre la exactitud de dos informes de los medios del mes pasado: un artículo del New York Times que indica que el Departamento de Justicia ordenó a la CBP que vigile las manifestaciones en Detroit, y un artículo de la Vice Motherboard que indica que una CBP- 108 fue volado recientemente sobre San Antonio.

El comunicado de prensa también compartió las cartas de respuesta inicial de ambas agencias. Jill Tyson, subdirectora de la Oficina de Asuntos del Congreso del FBI, respondió a la primera carta de los representantes el 2 de julio. Dijo que las acciones violentas de algunos manifestantes comprometían la seguridad de otros.

"El FBI se compromete a identificar, aprehender y apoyar los enjuiciamientos de instigadores violentos que explotan protestas legítimas y pacíficas y cometen violaciones de la ley federal", escribió.

Tyson agregó que sería inapropiado revelar información confidencial sobre operaciones o métodos específicos.

Mark Morgan, director de operaciones de la CBP, respondió a la primera carta de los representantes el 1 de julio. Su carta explicaba que la CBP voló un sistema de aeronaves no tripuladas sobre Minneapolis durante aproximadamente dos horas el 29 de mayo, pero no pudo observar ninguna actividad en el suelo debido a condiciones nubladas.

"El UAS de CBP ayuda a mejorar la conciencia situacional y aumentar la seguridad pública y de los oficiales al proporcionar apoyo aéreo a los oficiales en tierra", escribió Morgan. "... Los sistemas de imágenes a bordo de estos aviones por sí solos no se pueden utilizar para identificar a una persona".

Su carta dice que el CBP no voló un sistema de aeronaves no tripuladas sobre Detroit o San Antonio durante esas manifestaciones.

Las cartas de seguimiento de ambos representantes solicitan una respuesta antes del 31 de julio.

George Floyd, un hombre negro de 46 años, fue asesinado bajo custodia policial en Minneapolis el 25 de mayo. Su muerte provocó la protesta internacional y las continuas demandas de reforma policial. Algunas de las protestas, particularmente aquellas en ciudades importantes como Atlanta, Minneapolis y Washington DC, se volvieron violentas cuando la policía y los manifestantes se enfrentaron.

San José no fue la excepción. Miles participaron en marchas y sentadas en todo el condado de Santa Clara. Algunas de las protestas permanecieron pacíficas. Otros se volvieron caóticos, con la policía haciendo arrestos y disparando balas de goma a la multitud.

Los representantes de Silicon Valley se han mantenido firmes detrás de los manifestantes. Durante una audiencia del Comité Judicial de la Cámara el mes pasado, Lofgren dio crédito a los activistas por llamar la atención sobre una causa importante.

"Los afroamericanos han sido maltratados en muchos casos en muchas comunidades por la policía", dijo. "... Creo que (las protestas por George Floyd) han abierto los ojos de los estadounidenses en todo Estados Unidos sobre la necesidad de una reforma".

Khanna también elogió a los manifestantes por su dedicación.

"Las protestas pacíficas son el sello distintivo de cualquier democracia", escribió en una publicación de Twitter del 18 de junio. “Deberíamos estar encantados de ver a tantos estadounidenses salir a la calle para expresar sus preocupaciones. Así es como creamos y sostenemos este movimiento ".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

 

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