Los residentes de Silicon Valley podrían enfrentar multas por desperdiciar agua
Valley Water considerará que los encargados de hacer cumplir la ley eduquen a los residentes sobre la conservación y, en algunos casos, impondrán multas a los infractores reincidentes. Foto cortesía de Pixabay.

Si bien Valley Water tiene como objetivo educar al público sobre la conservación, podría comenzar a imponer multas a quienes desperdicien agua.

Los residentes podrían ver a los ejecutores del agua en sus vecindarios este verano, y los infractores recibirían multas de hasta $500 después de repetidas advertencias.

El miembro de la junta de Valley Water, John Varela, dijo en un comunicado que si la sequía estatal continúa hasta 2023, el condado de Santa Clara enfrenta la posibilidad de que los pozos se sequen y la tierra se hunda debido a los acuíferos vacíos, lo que puede romper tuberías y agrietar los cimientos de las casas, carreteras y puentes.

“Por primera vez en nuestra historia, Valley Water está considerando la adopción de un programa de cumplimiento que podría multar a quienes desperdician agua”, dijo. “No tomamos esto a la ligera, pero queremos que todos sepan que estamos en una emergencia de sequía muy grave y que todos debemos tomar medidas inmediatas para proteger la poca agua que tenemos”.

California está una vez más en una sequía en todo el estado. San José recibió solo 0.3 pulgadas de lluvia de enero a marzo de este año, en comparación con 11 pulgadas durante el mismo período en 2019, según Valley Water. 

Matt Keller, vocero de Valley Water, dijo que en comparación con marzo de 2019, el uso de agua aumentó un 30 % en marzo. Keller dijo que los residentes abrumados por la pandemia, guerra en Ucrania y la inflación puede haber sido distraída de preocuparse por la conservación del agua, pero es esencial.

"Todos deben tomar medidas para comenzar a conservar ahora", dijo a San José Spotlight. “Hemos soportado el comienzo de año más seco jamás registrado. Si tenemos otro año seco, estaremos en circunstancias aún más graves en 2023”. 

Keller dijo que cuando lleguen los informes de infracciones, el distrito de agua visitará los sitios y brindará educación antes de emitir sanciones. A veces la gente no se da cuenta de que está desperdiciando agua, dijo. La causa podría ser un rociador roto.

Keller dijo agua se necesitan ejecutores porque el condado de Santa Clara no está progresando lo suficiente en el ahorro de agua. Los funcionarios de San José recientemente tomaron medidas para endurecer restricciones de agua para nuevos desarrollos.

Dijo que aproximadamente la mitad del agua del condado se usa al aire libre. Aquí es donde puede ocurrir la mayor reducción, especialmente si los residentes solo riegan el césped dos días a la semana.

“Si la gente simplemente sigue eso”, dijo Keller, “deberíamos poder cumplir con nuestro objetivo de conservación del 15 %”.

Kirsten Struve, oficial asistente de la división de suministro de agua de Valley Water, dijo en junio pasado que la junta pidió una reducción obligatoria del uso de agua del 15%. En abril, la junta votó por unanimidad para restringir el riego al aire libre a no más de dos días a la semana.

Aunque el condado de Santa Clara está usando menos agua que el estado, Struve dijo que podría estar mejor. En marzo, California mostró un aumento del 19 % en el uso de agua en comparación con marzo de 2020, mientras que el condado solo mostró un aumento del 5 %, dijo.

"No hemos visto ningún ahorro de agua este año porque ha estado muy seco", dijo Struve a San José Spotlight.

Struve dijo que los céspedes sedientos requieren mucha agua para mantenerse verdes. Ella recomienda dejar que se doren o reemplazarlos con paisajes tolerantes a la sequía. Valley Water ha aumentado los reembolsos para que los residentes reemplacen el césped durante la sequía.

La nueva ordenanza se someterá a votación en la reunión de la junta de Valley Water del 24 de mayo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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