La estación de bomberos de San José ocupa el puesto 15 entre las más concurridas del país
La Estación 26 del Departamento de Bomberos de San José respondió a más de 5,800 llamadas el año pasado, con un promedio de 15 llamadas por día. Foto de Préstamo-Anh Pham.

Una estación de bomberos de San José clasificada a nivel nacional por responder a miles de llamadas de servicio, pero esa notoriedad habla de un problema mayor.

La Estación de Bomberos 26 recibió más de 5,800 llamadas de servicio en 2021, ocupando el puesto 15 en la nación. Pero la estación es solo una de las 34 estaciones de bomberos del Departamento de Bomberos de San José, que se enfrenta a una serie de problemas. Escasez de personal han llevado al agotamiento y tiempos de respuesta más largos. El departamento aún siente las consecuencias de los recortes presupuestarios de hace más de una década, que provocaron despidos masivos y el cierre de cinco estaciones de bomberos. Más, temores de empeoramiento de los incendios forestales y la capacidad para hacerles frente se han convertido en una preocupación mayor.

Además de todo eso, la población de la ciudad ha crecido a más de un millón de habitantes. El año pasado, SJFD respondió a más de 94,700 llamadas, colocándolos en el puesto 31 en la nación.

La dotación de personal es uno de los mayores problemas de SJFD. La mayoría de las llamadas involucran emergencias médicas y SJFD tiene escasez de trabajadores médicos, incluidos paramédicos. La estación 26 responde a un promedio de 15 llamadas diarias, dijo Chris Cobillas, ingeniero de bomberos de la estación, a San José Spotlight.

“Hay mucho orgullo en la estación por lo que hacemos y por brindar un buen servicio y atender tantas llamadas. Pero también hay mucho agotamiento”, dijo Cobillas, miembro de la junta del Local 230 de Bomberos de San José. “Eso afecta cuando regresamos a casa con nuestras familias. Quemamos la mecha en ambos extremos”.

La cobertura de la estación 26 incluye las principales carreteras y viviendas de alta densidad, dijo a San José Spotlight la portavoz de SJFD, Erica Ray. El departamento está trabajando para compensar la carga mediante la construcción de más estaciones de bomberos, utilizando fondos de Medida T—una medida de bonos de $650 millones aprobada por los votantes en 2018 para proyectos de infraestructura, seguridad pública y preparación para desastres.

Si bien los recursos son un paso en la dirección correcta, muchas estaciones del Departamento de Bomberos de San José necesitan personal, incluido personal médico, dijo el presidente del Local 230, Matt Tuttle. Solo la estación 26 respondió a más de 4,000 llamadas médicas en 2020-21.

"Tener una escasez drástica de paramédicos significa que los paramédicos que tenemos están trabajando en un horario muy diferente", dijo Tuttle a San José Spotlight. “A menudo trabajan 72 o 96 horas durante una semana laboral. Eso conduce a la fatiga, conduce a un aumento de las lesiones, también conduce a una multitud de otros problemas, como el trastorno de estrés postraumático”.

Las emergencias médicas representan el 60% de las llamadas, según un informe de la ciudad. Solo el 5% son por incendios y el resto son incidencias como accidentes de tráfico y falsas alarmas.

Los tiempos de respuesta también se ven afectados por la escasez de personal, dijo Tuttle. Algunas ciudades tienen hasta cinco motores que responden a la misma cantidad de llamadas que recibe la Estación 26 en un año, dijo. El tiempo de respuesta puede ser de más de ocho minutos.

"Nuestros tiempos de respuesta son algunos de los peores del condado", dijo Tuttle a San José Spotlight. “Es frustrante porque cuando alguien llama al 911, esperan que respondamos de manera oportuna y hacemos todo lo posible para garantizar eso. Pero solo somos tan buenos como los recursos que tenemos disponibles”.

Para aliviar la carga de la Estación 26, Ray dijo que la construcción de una nueva estación, la Estación de Bomberos 32, comenzará la próxima primavera. Se espera que el proyecto se complete en el otoño de 2024. Ray también señaló que la Estación de Bomberos 37, que abrió en mayo, ayudando a abordar las necesidades en estaciones de alto volumen de llamadas como Station 26.

La concejal Maya Esparza, cuyo distrito incluye la Estación 26, dijo que la gran carga de trabajo en la estación local es la razón por la que luchó para poner la nueva estación en línea.

"La seguridad de nuestros residentes y bomberos es la máxima prioridad, y esto significa brindarles a nuestros bomberos los recursos que necesitan para hacer su trabajo de manera efectiva", dijo Esparza a San José Spotlight.

Cobillas dijo que la diferencia entre la Estación 26 y otras estaciones de bomberos locales como las Estaciones 2 y 3 son solo un par de llamadas por día.

“Sabemos que vamos a estar allí durante días y posiblemente en situaciones muy precarias”, dijo.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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