La agencia de tránsito de Silicon Valley adopta una política de vacuna contra el COVID para los trabajadores
Un tren ligero VTA vacío. Foto de Robert Eliason.

En medio del aumento de las infecciones por COVID-19, VTA requerirá que todos sus 2,000 empleados y contratistas estén completamente vacunados antes del 29 de abril.

La agencia de transporte público, que insinuó una política de vacunas estaba en la tubería la semana pasada, anunció el mandato el jueves. Los empleados que obtienen una exención médica o religiosa aprobada deben dar negativo cada semana para poder trabajar. La política solo se aplica a los trabajadores actuales: la agencia ha requerido vacunas COVID para las nuevas contrataciones desde agosto pasado. Los empleados que no cumplan con la política serán sancionados o despedidos.

“Tenemos la responsabilidad de proteger a nuestros empleados y al público y ayudar a poner fin a esta devastadora pandemia”, dijo la gerente general y directora ejecutiva de VTA, Carolyn Gonot, en un comunicado.

La política sigue a una explosión de infecciones de COVID en la agencia desde el comienzo del nuevo año. Desde septiembre hasta diciembre de 2021, VTA registró 18 casos. En enero, la agencia reportó 142 casos, probablemente debido a la altamente infecciosa variante omicron. Aproximadamente el 61 % de los empleados de VTA están vacunados y solo el 54 % de los conductores y operadores de primera línea han recibido ambas dosis.

VTA fue tarde para anunciar un mandato de vacunación en comparación con otras agencias de tránsito del Área de la Bahía, como BART y la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco. John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union (ATU) Local 265, dijo a San José Spotlight que no está contento con la política, que cree que dará lugar a renuncias y terminaciones que afectarán el servicio.

“Ya he recibido llamadas telefónicas esta mañana de personas que quieren saber cómo sería su jubilación debido a este mandato”, dijo Courtney. “Ya estamos cortos de personal, ya nos falta el servicio y esto solo lo agravará”.

La semana pasada, los trabajadores de VTA hicieron circular un mensaje en las redes sociales instando a sus colegas a reportarse enfermos para protestar por el mandato. Los empleados que hablaron con San José Spotlight dijeron que la acción no fue sancionada por ATU y no pareció tener mucho impacto en el servicio. Los trabajadores pidieron anonimato para evitar represalias.

Un trabajador dijo que no cree que el mandato de la vacuna afecte la dotación de personal a largo plazo, pero también señaló que las cancelaciones de servicios ocurren todos los días debido a la escasez de operadores y conductores de trenes ligeros.

“Desafortunadamente, el coronavirus ha estado arrasando nuestra agencia”, dijo el trabajador.

Otro empleado de VTA dijo que muchos no están contentos con la política. Señalaron que algunos empleados ya están trabajando muchas horas para cubrir a las personas que están enfermas, lesionadas o con licencia por trauma relacionado con el masa de disparo eso paso en mayo pasado

"No tenemos ningún alivio", dijo el trabajador a San José Spotlight, y señaló que algunos operadores están trabajando en turnos de 12 horas, el máximo permitido en un solo día. “Simplemente no tienen personal para reemplazar a alguien cuando se reportan enfermos”.

Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit y San José Spotlight columnista, dijo que le preocupa que algunos trabajadores de VTA se muestren reacios a vacunarse porque envía el mensaje de que viajar en transporte público no es seguro. Esto podría descarrilar los esfuerzos de la agencia para aumentar el número de pasajeros, que se ha desplomado durante la pandemia y después del tiroteo masivo cuando VTA tuvo que cierre su patio ferroviario.

“Espero que se vacunen y sigan adelante”, dijo Mallon. “Si no lo hacen, realmente podría impactar las cosas por otro año”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que Caltrain tiene un mandato de vacunación para sus empleados. La agencia no.

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