El juez no sellará el testimonio en el caso del alguacil del condado de Santa Clara
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con otro personal en la oficina del alguacil después del tiroteo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros de VTA. Foto de archivo de Vicente Vera.

Un juez del condado de San Mateo se ha negado a sellar una parte del testimonio del gran jurado civil en un caso de corrupción pública contra el alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith.

La jueza Nancy Fineman rechazó una moción el martes para sellar el testimonio dado por el corredor de seguros Harpreet Chadha ante un gran jurado civil. La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara argumentó que algunas de las declaraciones de Chadha deberían permanecer selladas porque, de lo contrario, podrían usarse en su contra en un caso penal pendiente de soborno.

Fineman señaló que la única excepción posible para la divulgación completa del testimonio es si existe una probabilidad razonable de que pueda perjudicar el derecho del acusado a un juicio justo e imparcial.

“El alguacil Smith, en este caso, no se ha opuesto a la publicación y quiere que se publique”, dijo Fineman. “Los dos acusados ​​de terceros, el subalguacil Rick Sung y el Sr. Chadha, quieren que se libere y se dan cuenta de la implicación que tiene”.

Chadha enfrenta una acusación de 2020 por supuestamente sobornar a Sung para obtener una licencia de portación oculta.

Chadha fue una de las docenas de personas que dieron testimonio ante un gran jurado civil en el condado de Santa Clara. El gran jurado emitió un acusación contra Smith en diciembre pasado que alegó que violó la ley al otorgar licencias de armas de fuego ocultas a personas sobre la base de si donaron a su campaña política, eran miembros de la Junta Asesora del Sheriff sin fines de lucro o tenían alguna otra conexión personal con ella.

La acusación también afirma que aceptó un regalo ilegal de Chadha en 2019 en forma de comida, bebidas y entradas para un partido de hockey de los San Jose Sharks, que no reveló. 

El abogado de Chadha, John Hemann, argumentó en un expediente judicial que la moción del fiscal de distrito del condado de Santa Clara para mantener la información sellada ha aumentado la publicidad engañosa previa al juicio sobre su cliente. También afirmó en documentos judiciales que el testimonio de Chadha ante el gran jurado civil podría potencialmente ayudar a aclararlo en su caso penal.

“La respuesta corta es que la ley exige que se abran”, dijo Hemann.

John Chase, fiscal de distrito adjunto del condado de Santa Clara, argumentó que sellar el testimonio de Chadha es necesario para proteger sus derechos constitucionales como acusado penal. El condado de Santa Clara está procesando el caso de Chadha, mientras que el fiscal de distrito del condado de San Francisco representa a las personas en la acusación contra Smith.

Smith apareció en la audiencia del martes, pero no habló. Ella no se ha declarado culpable de la acusación del gran jurado civil. Su abogado, Allen Ruby, dijo anteriormente que necesitaba más tiempo para revisar los 30 volúmenes de las transcripciones del gran jurado para determinar todas sus objeciones.

El fiscal general de California anunció recientemente una investigación sobre posibles violaciones de los derechos civiles cometido por la Oficina del Sheriff, luego de meses de escrutinio por la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara sobre el liderazgo de Smith en la cárcel. caras de herrero varios retadores en las elecciones de 2022 para su escaño y no ha anunciado si tiene la intención de postularse para la reelección.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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