Los bomberos de Silicon Valley se preparan para futuros incendios
Los bomberos del condado de Santa Clara combaten un incendio. Foto cortesía del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara.

Para George Huang, el jefe de bomberos de la Unidad de Santa Clara de Cal Fire, el término "temporada de incendios" ya no está en su vocabulario. Ahora es simplemente "el año del fuego".

"Nos enfrentamos a otro terrible, terrible año de incendios", dijo Huang a San José Spotlight.

A partir de la semana pasada, el 95% de California, incluido el condado de Santa Clara, se encontraba en condiciones de sequía severa o extrema. Los árboles y la maleza en el norte de California están secos, deshidratados y agrupados después de cientos de años de extinción de incendios, lo que hace que un incendio forestal se propague rápidamente una vez que se enciende. Las temperaturas más altas de esta semana, combinadas con condiciones secas y ventosas, tienen nerviosos a los bomberos.

Mientras los funcionarios del condado de Santa Clara se preparan para cuando Peligro de incendio es el más alto, han notado un resquicio de esperanza después del histórico Incendios de CZU y SCU Lightning Complex en 2020 que quemaron más de 482,000 acres combinados: la gente está mucho más comprometida.

"Creo que el público se ha dado cuenta", dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Joe Simitian, a San José Spotlight. “Han tenido momentos de ansiedad preguntándose si el fuego sobre la colina llegaría a su vecindario. Creo que hay gente ahí”.

Mike Mathiesen, jefe de batallón de gestión previa al incendio y resistencia a incendios forestales del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara, estuvo de acuerdo. Mathiesen le dijo a San José Spotlight que está viendo más interés en las reuniones comunitarias sobre prevención de incendios forestales. No es que a la gente no le importara antes de 2020, pero dijo que los incendios de ese año fueron una llamada de atención.

Cuando Mathiesen comenzó a trabajar en Cal Fire a principios de la década de 1990, un incendio de 10,000 acres sería un "evento único en el verano".

“Ahora, un incendio de 10,000 acres es algo que a veces se quema en las primeras cuatro a seis horas de un incendio, según las condiciones del campo y el clima”, dijo Mathiesen.

Los bomberos del condado de Santa Clara luchan contra un incendio residencial. Foto cortesía del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara.

El departamento de bomberos del condado está tomando nuevas iniciativas para mejorar la protección contra incendios. Esto incluye contratar a un especialista para que inspeccione viviendas en áreas de alto riesgo de incendio, incorporar un equipo de reducción de combustible para reforzar las rutas de evacuación y mejorar un sistema de alerta para brindar a los residentes información en tiempo real.

Las zonas de alto riesgo de incendio donde el condado está enfocando los esfuerzos de supresión se encuentran principalmente en las jurisdicciones de West Valley de Los Gatos, Monte Sereno y Saratoga.

A nivel estatal, la Unidad Cal Fire Santa Clara (SCU) tendrá acceso a nuevos helicópteros Blackhawk, aviones cisterna con personal y equipos manuales adicionales que incluyen más de 12 soldados de la Guardia Nacional con base en San José capacitados para ser bomberos.

Cal Fire SCU también utiliza una tecnología que permite a un especialista en datos de investigación proporcionar datos en tiempo real sobre incendios, como qué tan grande podría crecer un incendio dentro de un cierto período de tiempo sin ningún recurso de protección contra incendios.

Mantener la salud mental de los bomberos también es una prioridad para Huang. Si un bombero trabaja 21 días seguidos en un incendio, Huang lo envía a casa con sus familias por un par de días libres.

“Sí, trabajaremos duro y apagaremos los incendios, pero quiero asegurarme de que regresen a casa con sus familias”, dijo Huang.

Los funcionarios destacaron la importancia de que los residentes conozcan las estrategias de prevención y protección contra incendios. Entre ellos se incluyen conocer las rutas de evacuación, fortalecer las casas ajustando o instalando material que sea más resistente al fuego y empacando kits de emergencia.

Simitian cree que las medidas de protección contra incendios no son llamativas, sino efectivas. Lideró el impulso a principios de este mes para que la Junta de Supervisores ordene al Distrito Central de Protección contra Incendios del condado que agregue un equipo de combustibles, que limpiaría la maleza y la vegetación a lo largo de las rutas de evacuación.

“No vas a ver una historia en el periódico sobre un incendio que no sucedió”, dijo Simitian. “Pero esa es probablemente la inversión de tiempo y dinero más sabia que podemos hacer, es prevenir el incendio por completo”.

Póngase en contacto con Eric He en [correo electrónico protegido] o @erichejourno en Twitter.

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