Los cierres de guarderías de Silicon Valley marginan a las madres trabajadoras
Yolanda Valadez disfruta trabajar con niños y espera abrir su propia guardería. Perdió su trabajo en el cuidado de niños durante la pandemia de COVID-19. Foto de Lorena Gabbert.

La falta de guarderías asequibles expulsó a las mujeres de la fuerza laboral cuando llegó el COVID-19. Ahora están varados y no pueden volver a entrar.

Alrededor de 2 millones de mujeres abandonaron la fuerza laboral en los EE. UU. desde el comienzo de la pandemia, en comparación con 1.6 millones de hombres, según un estudio económico del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía, que se centra en cuestiones económicas y políticas.

“La cantidad desproporcionadamente grande de mujeres que abandonan la fuerza laboral refleja cómo la interrupción de las guarderías, las escuelas y otras necesidades de cuidado familiar no satisfechas y no pagadas causadas por la pandemia ha tenido un impacto particularmente agudo en las mujeres trabajadoras”, informó el instituto.

Durante la pandemia, más de 300 guarderías cerradas en el condado de Santa Clara, debido a las "presiones económicas sin precedentes" causadas por COVID, dijo Sarah Foy, portavoz de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara. El alto costo del cuidado infantil se ha convertido en una barrera adicional para reingresar a la fuerza laboral, especialmente para las familias de bajos ingresos.

El cuidado de bebés tiene un promedio de $20,000 al año, según FIRST 5 del condado de Santa Clara. Desde marzo de 2020 hasta septiembre de 2021, la organización otorgó $5.28 millones en fondos de estabilización a 528 proveedores de cuidado infantil. Un funcionario de FIRST 5 dijo anteriormente que la organización se asoció con San José para proporcionar $ 11 millones en becas de cuidado infantil a familias de bajos ingresos con niños menores de cinco años.

Subvencionado para sobrevivir

Las guarderías que ofrecen cuidado infantil subsidiado han visto aumentar sus listas de espera de bajos ingresos y disminuir los clientes a precio de mercado, como es el caso del centro de desarrollo infantil y preescolar California Young World. Durante la pandemia, la tasa de mercado de los clientes del centro disminuyó del 30 % al 10 %, según la directora ejecutiva Cathy Boettcher. Su negocio sirve a 300 familias en tres sitios en Sunnyvale con 46 trabajadores.

"Hemos tenido la suerte de tener suficientes dólares subsidiados que hemos sobrevivido", dijo a San José Spotlight. “Sé que muchos proveedores y centros de cuidado infantil familiar tuvieron que cerrar porque dependen únicamente de ese mercado de costo total. Simplemente no pueden hacerlo. Escuchamos todo el tiempo sobre los centros que están cerrando”.

La opción subsidiada brinda a las familias de bajos ingresos 32 horas de cuidado infantil por semana, dijo Boettcher, y representa aproximadamente el 80% de su negocio actual. Desde 2019, Boettcher's cobra $1,950 por mes para bebés, $1,360 para niños en edad preescolar, $1,500 para niños pequeños que no saben ir al baño y $700 para el cuidado antes y después de la escuela para niños K-5; en verano, un día completo cuesta $1,050.

“Esas tasas son realmente bajas”, dijo. “No he tenido el corazón y no hemos tenido los padres para aumentarlos durante COVID”.

Pero en julio, el cuidado de bebés aumentará a $2,400 por mes, lo que, según ella, está más cerca de su costo real de $3,000. Boettcher se solidariza. Ella dijo que $28,800 al año es un costo sustancial para una familia joven, equivalente al pago de una casa.

El personal es una gran parte del costo. El estado requiere que una guardería subvencionada tenga una cierta proporción de trabajadores por niños, así como profesionales con educación infantil y un maestro maestro con título.

Otro problema es la escasez de trabajadores. La gente ha abandonado el área o el campo, dijo Boettcher. Si pudiera contratar a seis personas más, podría inscribir a 50 niños más, ayudando a las mujeres a volver al lugar de trabajo.

“Realmente dependemos del cuidado de los niños para la economía y de que las mujeres puedan trabajar”, ​​dijo. “Incluso las agencias de cuidado infantil tienen dificultades para contratar”.

Una organización sin fines de lucro de San José está trabajando para que las mujeres regresen al lugar de trabajo y al mismo tiempo resuelve la falta de cuidado infantil. Grail Family Services, que promueve el éxito y el bienestar de los niños, ofrece capacitación para operar un negocio de cuidado infantil como parte de su programa Jobs to Grow. Veintitrés personas se graduaron recientemente. También ofrece cuidado de niños gratuito para quienes toman clases.

“Queremos crear centros donde sea de bajo costo para las familias, permitiendo que los padres continúen trabajando y, al mismo tiempo, empoderar a las mujeres que dirigen las guarderías”, dijo Rosie Lopez, gerente de educación y cuidado temprano de Grail Family Services. .

Yolanda Valadez, graduada del programa de capacitación, está iniciando su propio negocio de guardería. Anteriormente trabajó en una guardería, pero fue despedida durante la pandemia. Ella está llegando a fin de mes cuidando a los hijos de un amigo.

"Las facturas llegan todos los meses y no te esperan", le dijo a San José Spotlight. "Fue dificil."

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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