Fideicomisario de la escuela del sur del condado escrutado por comportamiento pasado

    Los educadores de Morgan Hill cuestionan si un miembro de la junta escolar es apto para la reelección después de que una investigación independiente descubrió que abusó de su poder al intentar anular la derrota electoral de su hija en el gobierno estudiantil.

    Wendy Sullivan, titular en la carrera de noviembre para la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill, se convirtió en objeto de una investigación por parte de su propia junta en 2020 después de exigir repetidamente que la facultad de Ann Sobrato High School recordara los resultados de las elecciones presidenciales del cuerpo estudiantil.

    James Levis, presidente del sindicato de maestros de Morgan Hill, le dijo a San José Spotlight que "perdió la fe" en la capacidad de Sullivan para liderar el distrito. El sindicato ha respaldado a la oponente de Sullivan, la subdirectora jubilada de la escuela secundaria Britton, Nancy Altman, dijo Levis, en parte debido al comportamiento de Sullivan.

    “Un abuso de poder como ese es preocupante”, dijo Altman a San José Spotlight. “Creo que alguien en una posición de poder tiene que asegurarse de no hacer cosas así”.

    La junta nunca reprendió a Sullivan por su comportamiento, incluso después de que el distrito contrató a un bufete de abogados local para llevar a cabo la investigación, que determinó que había abusado de su poder. publicado más tarde en el orden del día de una reunión de directorio. Dos años más tarde, algunos líderes del distrito dicen que la controvertida candidata escapó de la rendición de cuentas y les preocupa que no tenga en mente los mejores intereses del distrito.

    Sullivan no abordó los hallazgos de la investigación y no respondió a las preguntas sobre su papel en la controversia. Ella proporcionó una declaración a San José Spotlight.

    “Al igual que nuestros estudiantes, aprendo todos los días a ser mejor en estos trabajos”, dijo Sullivan, refiriéndose a su papel como madre y fideicomisaria. “Seguiré defendiendo apasionadamente a los niños de nuestra comunidad”.

    Resultados electorales cuestionados

    El informe de investigación narra meses de reuniones y correos electrónicos entre Sullivan y la facultad durante el verano de 2020.

    Poco después de que se anunciaran los resultados de la elección estudiantil realizada de forma remota en mayo, Sullivan se acercó a Regan Stuart, la maestra de Ann Sobrato High School que supervisó la elección, para expresar sus preocupaciones. Le dijo a Stuart que creía que el oponente de su hija había plagiado varias de sus publicaciones en las redes sociales relacionadas con las elecciones y sobornado a los estudiantes con galletas para que votaran por él. Los nombres de ambos estudiantes candidatos fueron eliminados de la investigación.

    Una investigación independiente de la síndica del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill, Wendy Sullivan, descubrió que había abusado de su poder tratando de influir en el resultado de la elección de la escuela secundaria de su hija. Imagen cortesía del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill.

    Sullivan creía que el oponente también había violado las reglas electorales al “participar en campañas y comentarios negativos”, según el informe, y que su comportamiento continuó incluso después de que ella informara las violaciones a un funcionario escolar. Ella creía que “las elecciones estaban amañadas” y que su hija era “la víctima del escándalo de quid pro quo y sobornos”.

    Pero Stuart no estaba de acuerdo con Sullivan y se negó a recordar los resultados.

    "Es una escuela secundaria, no es como si fuera una elección presidencial de vida o muerte", dijo Stuart a San José Spotlight. “Si hubiera sentido que hubo algún tipo de acciones nefastas por parte de cualquiera de ellos, habría hecho la reelección por mi cuenta”.

    Matthew y Jeanne Lee, los padres del estudiante que ganó las elecciones, se indignaron cuando supieron que Sullivan había acusado a su hijo de deshonestidad, según el informe, y contactaron a los administradores de la escuela para expresar su “extrema confusión y frustración”.

    Sullivan llevó sus quejas a los superiores de Stuart. En correos electrónicos enviados durante el verano de 2020, pidió a los administradores que abordaran el asunto. Theresa Sage, la nueva directora de la escuela, revisó nuevamente los resultados de las elecciones y no encontró evidencia de juego sucio. Sullivan luego acusó a Sage, quien comenzó su mandato en Sobrato poco después de la elección estudiantil, de ser poco ético e injusto.

    “A medida que nuestro país se dirige a una temporada electoral crítica, es realmente triste saber que la política en un entorno de escuela secundaria puede estar igual de contaminada y corrupta”, dijo Sullivan en un correo electrónico del 21 de julio de 2020 a Sage y otros administradores escolares. “Me he mantenido en silencio hasta este punto por respeto a la escuela, pero eso también tiene limitaciones”.

    Sage se sintió amenazada por los intentos de Sullivan de presionarla para que cambiara los resultados de las elecciones, según el informe, y temía que Sullivan expresara su descontento en una reunión pública de la junta, o incluso que influenciara a la junta para que revocara su contratación. Sage no respondió a las solicitudes de comentarios para esta historia.

    Una investigación disputada

    En agosto, la familia Lee estaba harta. Presentaron su denuncia, lo que provocó la investigación. La firma contratada por el distrito presentó sus hallazgos a la junta en una reunión del 17 de noviembre de 2020: el informe determinó que Sullivan había usado su influencia como administradora para intentar anular la elección. Durante los comentarios públicos, Matthew Lee le suplicó a la junta que no aceptara el comportamiento de Sullivan.

    Pero la junta no estuvo de acuerdo. Varios fideicomisarios cuestionaron los hallazgos de la investigación de que ella utilizó deliberadamente su influencia como fideicomisario para influir en las elecciones. Se negaron a tomar más medidas al respecto. Amy Oppenheimer, cuya firma realizó la investigación, no respondió a las solicitudes de comentarios.

    Mirando hacia atrás, Lee todavía está conmocionado por la decisión de la junta.

    "Ella no debería ser fideicomisaria", le dijo a San José Spotlight. “Ella no sirve en el mejor interés de los estudiantes y padres de Morgan Hill. Debería haber sido removida hace dos años”.

    Los fideicomisarios se negaron a comentar o no respondieron a los correos electrónicos y llamadas telefónicas de San José Spotlight.

    Levis, líder del sindicato de maestros, se mostró consternado por lo que consideró una falta de rendición de cuentas por parte de los fideicomisarios.

    “Yo esperaba una disculpa de ella a mi integrante, a la maestra, y nada”, dijo. “Ciertamente perdió mi confianza cuando se negó a asumir la responsabilidad de sus acciones”.

    Los maestros locales, incluido Stuart, se unieron a Levis para expresar sus dudas sobre la capacidad del fideicomisario para dirigir su distrito.

    “Ella no obtuvo las respuestas que quería, por lo que siguió adelante”, dijo Stuart. “No sé cuál es su objetivo, pero no creo que sea para apoyarme a mí y a mis compañeros maestros”.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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