El desarrollador de San José violó la ley estatal al cobrar de más a los inquilinos
Numerosos hogares en Filomena Ave. en San José enfrentaron un aumento de alquiler superior al 10%, una violación de la ley estatal. Foto de Tran Nguyen.

    Un destacado desarrollador de viviendas violó la ley estatal al estafar a sus inquilinos que vivían cerca del barrio japonés de San José. Ahora la empresa lo está devolviendo.

    Swenson, uno de los desarrolladores de viviendas más grandes de San José, admitió en una carta enviada a los inquilinos este mes que elevó ilegalmente el alquiler por encima del límite estatal. La carta llegó más de un año después de que los inquilinos y los defensores expresaran sus preocupaciones, según las personas que viven en una casa en Filomena Avenue propiedad de Swenson. Los inquilinos recibirán un reembolso de miles de dólares por el sobrepago. Swenson posee miles de casas locales en Silicon Valley.

    “Hemos concluido que los aumentos de alquiler para la propiedad anterior desde septiembre de 2021 fueron más altos de lo permitido por la ley”, dijo la directora de operaciones de Swenson, Summer Ludwick, en la carta enviada al inquilino. “Para hacer las cosas bien, estamos reembolsando, como crédito de alquiler, los montos que nos pagó en exceso de lo que se nos permitió cobrar y ajustando su alquiler en el futuro”.

    Una ley estatal aprobada en 2019, AB 1482, limita los aumentos anuales de alquiler a no más del 10 % hasta 2030. La ley tiene como objetivo brindar más protección a los inquilinos y se aplica a la mayoría de las viviendas construidas hace más de 15 años. San José también tiene reglas para evitar altos aumentos de alquileres, pero las políticas de control de alquileres de la ciudad no cubren viviendas unifamiliares y dúplex.

    Una copia de una carta de Swenson admitiendo haber violado AB 1482. Foto cortesía de Kelly Snider.

    En septiembre de 2021, Swenson impuso un nuevo aumento de alquiler en aproximadamente 20 hogares que viven en propiedades a lo largo de Filomena Avenue, incluidas viviendas unifamiliares y dúplex, dijo un defensor. Algunos inquilinos, que son residentes de bajos ingresos que tienen dos o tres trabajos para llegar a fin de mes, dijeron que enfrentaron un aumento de la renta de hasta el 100%, una flagrante violación de la ley estatal. Otros en el vecindario también confían en Swenson como su empleador, lo que hace que su situación sea aún más desafiante. En un caso, el alquiler pasó de $645 a $950 el año pasado y volvió a subir a $1,045 este septiembre.

    Ahora ese inquilino recibirá un reembolso de $4,295 y una nueva tarifa de alquiler de $766. AB 1482 no incluye sanciones para los propietarios que violen la ley. El único recurso que tiene un inquilino es demandar al dueño de la propiedad.

    La Law Foundation de Silicon Valley ayudó a varias familias a sobrellevar el aumento de la renta y planteó el problema al fiscal general de California, Rob Bonta, pero no pudo ayudar a todos.

    “Todos los inquilinos restantes con los que hablamos, pero a los que no representamos, eran empleados (de Swenson) que no estaban interesados ​​en emprender acciones legales, porque no querían arriesgar sus trabajos”, Karen Kontz, abogada directora interina de vivienda de la fundación. , le dijo a San José Spotlight.

    Los representantes de Swenson se negaron a comentar sobre la carta y los aumentos de alquiler.

    Kelly Snider, profesora de planificación urbana en la Universidad Estatal de San José, ayudó a abogar por las familias que no querían obtener asistencia legal. Snider dijo que pasó días el año pasado escribiendo cartas a la empresa, pero nunca recibió una respuesta. También envió un correo electrónico y llamó a los funcionarios públicos para que intervinieran, incluido el alcalde Sam Liccardo, el director de vivienda de San José, Jacky Morales-Ferrand, y los supervisores del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg y Otto Lee. Sus esfuerzos se quedaron cortos, hasta este mes.

    "(Los inquilinos) estaban encantados y (sorprendidos) de recibir la carta", dijo Snider a San José Spotlight. “Estaba muy feliz, pero (Swenson) podría haber hecho esto hace un año cuando los contacté”.

    La oficina de Liccardo dijo que ayudó a conectar a Snider con la oficina del Fiscal General, pero no tiene más comentarios. Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de la ciudad, dijo que San José no tiene autoridad para hacer cumplir AB 1482.

    "Los inquilinos tendrían que buscar recursos civiles en los tribunales por cualquier renta cobrada ilegalmente", dijo Scott a San José Spotlight.

    Ellenberg y Lee se negaron a comentar.

    Bob Staedler, experto en uso de la tierra y San José Spotlight columnista, dijo que el incidente podría haber sido un descuido. Culpó de la falta de educación a las nuevas leyes de control de alquileres locales y estatales.

    "No hay forma de que Swenson pensara: 'Oh, Dios mío, voy a hacer el día de pago más grande del mundo'", dijo Steadler a San José Spotlight. “Creo que deben ser elogiados por corregir el error”.

    Pero algunos que viven en las propiedades de Swenson dijeron que el daño ya está hecho. Un inquilino, que había vivido en San José durante algunas décadas, dijo que tuvo que trasladar a su familia a otra ciudad debido al aumento de la renta. San José Spotlight no nombra a la persona por temor a represalias.

    "Es una gran agitación", le dijeron a San José Spotlight, y agregaron que tuvieron que sacar a sus hijos de la escuela para mudarse. “Pero solo tuvimos que recoger e irnos”.

    Snider agregó que está frustrada con la falta de cumplimiento de las violaciones de AB 1482. Para los inquilinos a lo largo de Filomena Avenue, una demanda era incosteable, dijo.

    “Todo esto tiene que ver con la codicia, la riqueza y el acaparamiento de dinero”, dijo. “La ley es muy clara para todos en California y, sin embargo, casi todos los propietarios la desconocen y los grandes como Swenson simplemente la violan a propósito todo el tiempo”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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