Barrido de personas sin hogar en San José crea nuevos peligros
Los residentes sin hogar barridos de un campamento en la ruta de vuelo del Aeropuerto Internacional Mineta San José se están mudando al campo de béisbol en la esquina de las calles Asbury e Irene en Columbus Park en San José. Foto de Tran Nguyen.

    La extensa tierra que alguna vez fue el hogar de cientos de residentes sin hogar de San José se encuentra casi vacía esta semana, pero se está gestando una nueva crisis en el campo de béisbol al otro lado de la calle.

    Más de 60 vehículos recreativos y autos se agolparon en el campo de béisbol vacío en la esquina de las calles Asbury e Irene después de que la ciudad comenzara su barrido de un mes para despejar el campamento en expansión cerca del Aeropuerto Internacional Mineta San José hace unas semanas.

    El nuevo campamento, apodado por algunos como el "Campo de los sueños", se está volviendo cada vez más peligroso, dijeron las personas que viven allí a San José Spotlight. A medida que la ciudad aumenta sus esfuerzos, más personas se mudan al campo con sus pertenencias, mascotas y vehículos, dijo Leslie Kerbow, residente sin hogar. La amenaza de incendio es su mayor preocupación.

    "Todo lo que se necesita es un incendio y todo esto podría quemarse", le dijo a San José Spotlight.

    Leslie Kerbow vive en su casa rodante en el campo de béisbol. Dijo que le preocupa un posible incendio en el campamento. Foto de Tran Nguyen.

    San José está en proceso de barriendo la tierra en la ruta de vuelo del aeropuerto. La Administración Federal de Aviación fijó una fecha límite para que la ciudad despeje el área antes de al final de este mes. La ciudad arriesga perder millones en fondos federales si el campamento no está despejado. Fue uno de los campamentos más grandes del Área de la Bahía con unos cientos de personas viviendo allí durante el pico de la pandemia de COVID-19.

    La ciudad ya ha ayudado a 143 personas a encontrar refugio, vivienda temporal o permanente, dijeron las autoridades, pero muchas aún no tienen adónde ir. Días antes de la redada de un mes, un defensor local y varias personas sin hogar en el área se unieron para mover docenas de vehículos recreativos y remolques al campo de béisbol.

    El número de personas y vehículos en el campo ha crecido significativamente en la última semana. Los vehículos se estacionan uno al lado del otro con poco espacio entre ellos. El campo también tiene solo una entrada, lo que dificulta la evacuación de las personas en caso de emergencia, dijeron los residentes del campamento. El año pasado, se produjeron varios incendios en el extenso campamento y explosión de un tanque de propano dejó a algunas personas sin ningún refugio.

    “Esto comenzó como una buena idea, pero necesitamos más organización y reglas”, dijo Kerbow.

    María Fierro, una persona sin hogar que ayudó a organizar el campamento, dijo que ha estado recorriendo el campo para evitar que la gente queme basura o inicie incendios.

    "Ha sido muy abrumador", le dijo a San José Spotlight. “Solo estoy tratando de mantener a todos a salvo”.

    Algunos defensores locales están elaborando una lista de reglas para que las sigan las personas en el campo y podrían pedirles a las personas que se vayan si no se adhieren a las pautas.

    "Ha sido frustrante", dijo la defensora Gail Osmer a San José Spotlight. “La gente necesita limpiar y mantener alejado el fuego”.

    Más de 60 vehículos, algunos inmóviles, están estacionados en las inmediaciones del campo de béisbol en la esquina de las calles Asbury e Irene. Foto de Tran Nguyen.

    Próximos pasos

    Mientras los residentes y defensores intentan mantener el área segura, los funcionarios de la ciudad dijeron que no tienen un plan inmediato para abordar o despejar el área. Columbus Park también se encuentra bajo la ruta de vuelo del aeropuerto, pero debido a que es propiedad de la ciudad, la FAA no requiere que se despeje, dijo el portavoz del departamento de parques, Daniel Lazo, a San José Spotlight.

    “La ciudad todavía está evaluando y monitoreando la situación de Columbus Park, ya que nuestras prioridades actuales son encontrar recursos para las personas que actualmente viven en el terreno de la FAA y limpiar el espacio abierto según sea necesario”, dijo Lazo.

    La portavoz del Departamento de Bomberos de San José, Erica Ray, dijo que la ciudad no tiene esfuerzos especiales de mitigación de incendios para el campo.

    "SJFD ha sido una parte activa de los mayores esfuerzos de la ciudad al trabajar para mantener seguros a los residentes sin hogar en el área y al responder a las emergencias a medida que ocurren", dijo Ray a San José Spotlight.

    Shaun Benak ha vivido en su automóvil a lo largo de Asbury Street durante varios años. Dijo que no tiene un lugar a donde ir ya que la ciudad planea barrer su campamento. Foto de Tran Nguyen.

    San José ha visto su crisis de personas sin hogar explotar en los últimos años, con la pandemia de COVID-19 trastocando aún más la vida de miles de familias y residentes. la ciudad población sin vivienda creció 11% durante la pandemia, de 6,097 personas sin hogar en 2019 a 6,739 este año. A pesar de financiación sin precedentes para llevar más soluciones de vivienda en línea, esfuerzos seguir quedando corto, ya que los residentes se quedan sin hogar a un ritmo más rápido de lo que se aloja a las personas. Una serie de proyectos de viviendas temporales, o casas diminutas, no entrarán en funcionamiento hasta finales de este año. A programa de estacionamiento seguro en un estacionamiento de VTA Tampoco estará listo hasta noviembre.

    Desde principios de este mes, aproximadamente 100 personas se han ido del sitio de la FAA, ya sea voluntariamente o por la fuerza cuando las excavadoras, los trabajadores de la ciudad y la policía aparecieron en el campamento. El barrido ha provocado que un residente sin hogar allí demandar a la ciudad. Es el único que queda en el área a partir de esta semana.

    A algunos les preocupa que Columbus Park se llene aún más, ya que la ciudad planea comenzar a despejar los campamentos a lo largo de Asbury Street el miércoles. La calle no era parte del área original, pero Lazo dijo que la ciudad la está limpiando bajo la dirección de la FAA.

    Shaun Benak, que ha vivido en su automóvil a lo largo de Asbury Street durante los últimos años, dijo que no tiene adónde ir.

    "Ha sido una pesadilla", dijo Benak a San José Spotlight. “Me quedé sin hogar en 2018 y lo perdí todo. Ahora la ciudad se va a llevar mis cosas de nuevo”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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