Hombre mirando por una ventana.
Michael Morand es miembro del comité de Sobrevivientes de las Calles, ahora disuelto, que solía tener su sede en el Sagrado Corazón. Foto de Joyce Chu.

Un grupo de apoyo para personas sin hogar en San José está cerrando y los miembros no están seguros de si podrán continuar con su trabajo.

El Servicio Comunitario del Sagrado Corazón cerró su comité organizador de personas sin hogar, Sobrevivientes de las Calles (SOS), y despidió al organizador del grupo, citando recursos cada vez más escasos. Esta pérdida se produce en un momento crucial en el que varios programas están despegando. El programa se lanzó en 2019.

Michael Morand, uno de los miembros fundadores de SOS, dijo que la disolución es frustrante. Había estado encabezando un programa de paisajismo y embellecimiento con San José que podría dar empleo a personas sin hogar. Dijo que el comité apenas había comenzado a ganar impulso cuando el Sagrado Corazón anunció que terminaría.

“Para nosotros personalmente como grupo, fue una gran pérdida”, dijo Morand a San José Spotlight. "En cuanto al impacto que tendría en la ciudad y/o el condado, es difícil de determinar... Se nos ocurrieron algunas ideas geniales y teníamos algunas cosas buenas en marcha, por lo que el impacto podría ser enorme".

Demone Carter, directora de participación comunitaria del Sagrado Corazón, dijo que algunos programas de financiación que comenzaron durante la pandemia de COVID finalizarán pronto y los donantes privados han estado retirando la financiación. En 2021, la organización sin fines de lucro recibió más de 49 millones de dólares en ingresos sin restricciones. En 2022 aumentó a más de 54 millones de dólares, pero cayó a 44 millones de dólares en 2023.

"Siempre estamos buscando formas de optimizar (y) reasignar recursos de la manera que creemos que servirá mejor a nuestra misión y visión, y esta fue una de esas decisiones difíciles", dijo Carter a San José Spotlight.

Añadió que el mayor gasto del grupo fue pagarle al único empleado, Derrick Sanderlin, ya que otros miembros del comité eran voluntarios.

Carter dijo que los miembros de SOS han sido invitados a otros comités en Sacred Heart, como el Comité de Acción de Vivienda de Sacred Heart y el comité de Raza, Equidad y Seguridad Comunitaria. Pero no conoce a nadie de SOS que se haya unido a otro comité.

Antes de disolverse, SOS había estado trabajando con la ciudad y el condado en algunos programas, como el programa de paisajismo, dijo Sanderlin.

Sanderlin dijo que cree que los miembros del comité sin hogar y ex personas sin hogar seguirán intentando organizarse, sin el apoyo del Sagrado Corazón.

"Hay otros grupos que pueden ofrecer una perspectiva a la ciudad, pero lo que realmente creo que SOS brinda es la oportunidad... no solo informar a los líderes de la ciudad, sino presionarlos y hacer demandas", dijo Sanderlin a San José Spotlight.

Morand dijo que sentía que la decisión de cerrar SOS se debía a algo más que una simple falta de financiación. Antes de su fin, SOS había estado protestando contra el proveedor de servicios sin fines de lucro HomeFirst para personas sin hogar. presunta discriminación, y Morand dijo que le preocupaba que esa postura condujera a la disolución del comité.

Carter dijo que ese no era el caso y repitió que SOS se cerró mientras se reasignaban los recursos del Sagrado Corazón. La portavoz de HomeFirst, Lori Smith, también negó la sugerencia, diciendo que la organización sin fines de lucro no sabía que SOS todavía estaba operando y no estaba comprometida en absoluto con el comité.

A Morand y otros miembros de SOS les gustaría continuar su trabajo, aunque la relación con el Sagrado Corazón haya terminado. Todavía espera que la organización sin fines de lucro pueda cambiar de opinión y restablecer el comité. Morand dijo que planea continuar con el programa de paisajismo de cualquier manera, para ayudar a generar más oportunidades laborales para las personas sin vivienda.

Para Sanderlin, el cierre de SOS es una advertencia sobre la disminución del apoyo a la organización en San José.

"Esto es mucho más que un solo comité, esto pone en duda la infraestructura de organización en San José", dijo a San José Spotlight. “Hay otras cosas que suceden entre eso, pero si no tenemos tiempo para construir con la gente y no hay financiamiento para capacidades, simplemente tenemos que comenzar a hacer muchas preguntas más profundas. Va a ser difícil”.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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