Las escuelas de San José dicen que las máscaras COVID pueden quedarse, si los estudiantes quieren
Los estudiantes de la Escuela Secundaria Santa Teresa en el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union continúan usando máscaras al aire libre. Foto de Lorena Gabbert.

    Si bien algunos distritos escolares de San José permiten el enmascaramiento opcional de acuerdo con los nuevos mandatos estatales y de salud pública, otros aún los requieren.

    Casi dos años después de que el gobernador Gavin Newsom cerrara las escuelas debido al COVID-19, anunció enmascaramiento interior en las escuelas ya no sería necesario a partir del 12 de marzo. Aunque las tasas de casos y las hospitalizaciones están disminuyendo, aún recomienda que las escuelas continúen usando máscaras. A principios de marzo, el condado de Santa Clara ya no requiere máscaras en el interior.

    Todavía se requerirán máscaras en entornos de alta transmisión tales como transporte público, refugios para personas sin hogar e instalaciones correccionales y de atención médica.

    Uno de los distritos escolares que mantendrá las máscaras puestas es el Distrito Escolar Alum Rock Union. La superintendente Hilaria Bauer dijo que el distrito continuará con la política de mantener protegidos a los estudiantes y empleados, ya que la mayoría de sus estudiantes no están vacunados.

    “Hemos sido bendecidos con poca oposición de nuestras familias”, dijo, “y el personal siente que es la mejor protección que tenemos en este momento”.

    La portavoz del Distrito Escolar Unificado de San José, Jennifer Maddox, dijo que el distrito se alineará con las pautas estatales y de salud pública. A partir del 14 de marzo, ya no se requerirán máscaras en las escuelas de SJUSD.

    “Se recomendará encarecidamente el uso de una máscara que le quede bien, y apoyaremos a aquellos que elijan continuar con la máscara”, dijo el distrito escolar en un comunicado. “Esta guía actualizada inicia una transición para tratar el COVID como otras enfermedades, como la gripe”.

    Aunque Maddox dijo que los padres y los estudiantes no han hecho que el uso de máscaras sea un problema durante la pandemia, en las últimas semanas el distrito comenzó a escuchar a las familias que querían que se relajara la política.

    "Creo que todos están listos para acercarse al regreso a la normalidad", dijo a San José Spotlight, y señaló que el distrito no está seguro de cuántos estudiantes y trabajadores se desenmascararán. Ella sospecha que un gran número seguirá usándolos.

    La estudiante de Santa Teresa High School, Lily Nakagawa (derecha), dijo que está acostumbrada a usar una máscara en el interior de la escuela. Prefiere usar una máscara que volver al aprendizaje a distancia. Foto de Lorena Gabbert.

    Otros distritos escolares todavía están determinando un cronograma para actualizar las políticas de mascarillas.

    Aaron Brengard, director de seguridad, bienestar infantil y asistencia del Distrito Escolar Evergreen, dijo que el distrito eliminó los requisitos de uso de máscaras en exteriores el 3 de marzo. Dijo que el distrito escolar está discutiendo planes para permitir el uso de máscaras en interiores opcionales.

    El distrito escolar también está trabajando para desarrollar una métrica innovadora basada en el sitio que afecta el enmascaramiento y otras estrategias de mitigación. Informaría las infecciones de COVID al condado dentro de las 24 horas para el rastreo de contactos y dictaría si se deben usar máscaras en cada escuela. El distrito también notificaría a los empleados y familias relacionadas con las infecciones.

    En noviembre, el distrito escolar permitió que los estudiantes se quitaran la máscara durante los deportes. Había planeado hacer opcional el enmascaramiento al aire libre en enero, pero omicron cambió eso. Brengard dijo que los casos de COVID aumentaron de cuatro antes del receso a 398 la semana siguiente.

    "Hemos estado esperando la oportunidad de que esos números bajen", dijo Brengard a San José Spotlight. “Supervisamos las pruebas y nuestros casos (COVID) son bajos. Estamos a las siete de esta semana.

    Antes de realizar cualquier cambio, el distrito se aseguró de tener un inventario completo de equipo de protección personal y habló con los estudiantes sobre el impacto social y emocional de quitarse las máscaras. Explicaron que si las condiciones cambiaban, volvería el enmascaramiento.

    Desde el cambio de política, solo una pequeña cantidad de estudiantes se han quitado las máscaras al aire libre, dijo Brengard, incluida su hija de octavo grado. Dijo que le gusta usar su máscara porque cubre su acné y que no tiene que usar maquillaje.

    En la Escuela Secundaria Santa Teresa en el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, algunos estudiantes aún optan por usar máscaras al aire libre. La estudiante Lily Nakagawa dijo que está dispuesta a usar una máscara en la escuela.

    "Realmente no me importa", dijo. “Prefiero usar una máscara y quedarme en persona en la escuela que tener que volver a estar en línea”.

    El superintendente Glenn Vander Zee dijo que el distrito está implementando una política opcional de máscaras para interiores. Dijo que si bien los residentes han abogado por que las máscaras sean opcionales, algunos estudiantes dicen que quitárselas puede causar ansiedad.

    "Este será un ajuste difícil para muchos porque nos hemos acostumbrado a usar máscaras", dijo a San José Spotlight.

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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