San José ve crecer la población sin hogar
Tony Payer, residente del extenso campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park, aparece en esta foto de archivo.

San José vio crecer su población de personas sin hogar un 11% durante la pandemia a pesar de las inversiones en viviendas y medidas de seguridad mejoradas, y algunos defensores dicen que la realidad sobre el terreno es aún más sombría.

Los nuevos datos publicados esta semana muestran que el número total de residentes sin vivienda en San José es 6,739, un aumento del 11% con respecto al recuento de 2019 del condado de Santa Clara en 6,097. El condado ha visto un aumento del 3% en su población sin hogar desde 2019, con un total de 10,028 personas. Este es el número más alto de residentes sin hogar desde 2007 por un asombroso 39%.

Si bien la cantidad de personas sin hogar sin hogar ha disminuido tanto en el condado como en San José, South Bay informa más casos crónicos de personas sin hogar, donde las personas no pueden escapar de la falta de vivienda durante más de un año. En San José, eso es un aumento de 1,553 personas a 1,906.

Los datos, realizados por Applied Survey Research, provienen de la encuesta bienal conocida como el recuento de personas sin hogar "en un punto en el tiempo". Más de 200 voluntarios recorrieron calles, tiendas de campaña y pasos subterráneos para contar físicamente a los residentes sin vivienda durante el evento de dos días a principios de este año. Seis condados del Área de la Bahía publicaron datos preliminares esta semana. El condado de Santa Clara espera publicar su informe completo en julio.

El recuento de personas sin hogar es parte de un requisito federal para que el condado de Santa Clara reciba fondos, pero los defensores y expertos han advertido durante mucho tiempo que el recuento es garantizado ser un subconteo. El condado optó por aplazar el conteo de 2021 debido al COVID-19 y pospuso el conteo de este año por un mes.

Shaunn Cartwright, un defensor de personas sin hogar con Unhoused Response Group, pasó horas conduciendo por el condado para hacer el recuento. También organizó esfuerzos para realizar encuestas para el conteo. Cartwright dijo que el número no refleja la realidad y que los campamentos para personas sin hogar han crecido más allá de lo que se capturó en el informe.

"Estos números son un poco difíciles de creer", dijo Cartwright a San José Spotlight. “No coincide con lo que vemos en las calles”.

Scott Largent, una persona sin hogar convertida en defensora, también cree que las cifras reales son más altas. Dijo que las áreas fuera de San José podrían estar subestimadas.

“La gente duerme en autos y casas rodantes alrededor de Los Gatos, no sé si fueron contados”, dijo Largent, y agregó que muchas personas se han movido más profundo en senderos y arroyos y es poco probable que se incluyan en la cuenta.

San José, la décima ciudad más grande de los EE. UU., es frente a un ajuste de cuentas con su crisis de personas sin hogar que ha estallado en los últimos años. En 2019, la ciudad vio un aumento del 40% en la población sin hogar—de 4,350 a 6,097. El condado de Santa Clara experimentó un salto del 31 % durante el mismo período, de 7,394 a 9,706.

Los defensores y las personas sin hogar dijeron que la crisis solo ha empeorado con la pandemia que ha cambiado la vida de miles de personas en Silicon Valley. Han aparecido campamentos para personas sin hogar de varios tamaños en todo el condado, y la cantidad de personas sin hogar que mueren ha aumentado. alcanzó niveles sin precedentes el año pasado.

San José y el condado de Santa Clara corren hacia construir más viviendas e invertir más en medidas de prevención de personas sin hogar a través de una serie de iniciativas, incluida la Medida A, los votantes de bonos de vivienda de $ 950 millones en 2016. Desde 2020, el condado de Santa Clara informó que 6,890 personas han sido sacadas de las calles y en viviendas estables.

Los funcionarios están saludando los últimos resultados del conteo como una señal de progreso en sus esfuerzos de años, acreditando el aumento de refugios y vivienda provisional a través de South Bay hacia su éxito. San José construido varias comunidades de casas diminutas resultando en aproximadamente 300 camas durante la pandemia. El condado de Santa Clara experimentó un aumento del 30 % en personas sin hogar protegidas, mientras que San José experimentó un aumento del 74 %.

“El hecho de que no hayamos visto un aumento importante en la falta de vivienda en los últimos tres años realmente habla de los esfuerzos heroicos de nuestra comunidad para proteger a nuestros residentes más vulnerables y de bajos ingresos durante la pandemia”, Miguel Márquez, director de operaciones de la condado, dijo en un comunicado.

El condado también logró reducir la falta de vivienda de los jóvenes en un 38 %, mientras que San José experimentó una disminución del 42 %. Más familias se han quedado sin hogar desde 2019, según muestra el conteo. San José vio un aumento del 34% para los hogares, ya que el condado trabaja en una campaña para abordar el problema.

Aún así, los residentes están caer en la falta de vivienda más rápido de lo que el condado puede albergarlos—por cada persona conectada a la vivienda, dos más experimentan la falta de vivienda por primera vez.

"Si bien me alienta ver que nuestras inversiones comienzan a dar dividendos con menos personas en nuestras calles, debemos hacer más", dijo en un comunicado Jacky Morales-Ferrand, directora de vivienda de San José. “Debemos seguir invirtiendo en el desarrollo de nuevas viviendas asequibles, y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para evitar que nuestros vecinos se queden sin hogar”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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