Comienza el juicio por corrupción del alguacil del condado de Santa Clara
El abogado Allen Ruby y el alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, salen del juzgado después del primer día de su juicio el 21 de septiembre de 2022. Foto de Brian Howey.

El juicio del alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, quien enfrenta varios cargos de mala conducta y perjurio, comenzó el miércoles cuando el asediado alguacil entró en la sala del tribunal.

En lo que será el primer testimonio público sobre los cargos, un gran jurado civil acusó a Smith de cinco cargos. Está acusada de otorgar licencias de portación oculta a donantes de campaña, amigos y otros miembros de su círculo íntimo. También está acusada de aceptar boletos para un juego de los San Jose Sharks y no informó sobre los obsequios. Smith ha negado todas las afirmaciones.

Si es declarado culpable de cualquiera de los cinco cargos, Smith será destituido de su cargo y se le prohibirá ocupar un cargo público en el futuro. Incluso si evita una condena, el mandato del alguacil terminará el próximo enero. Smith optó por no postularse para la reelección a raíz de las acusaciones del gran jurado, dejando la carrera abierto para una segunda vuelta entre el exjefe de policía de Palo Alto, Robert “Bob” Jonsen, y el capitán retirado de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara, Kevin Jensen.

“Estoy agradecido con quienes brindan su servicio civil para que prevalezca la justicia”, dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Otto Lee, refiriéndose al gran jurado. “Independientemente del resultado de este juicio, en 2023, el condado de Santa Clara tendrá un nuevo alguacil y podremos superar los desafíos que enfrentamos en los últimos años”.

Allen Ruby, el abogado de Smith, dijo que era "demasiado pronto" para discutir el caso cuando entró al tribunal. Smith también se negó a comentar. en marzo ella le dijo a San José Spotlight los cargos del gran jurado fueron “engañosos en el mejor de los casos”.

"Este caso se trata realmente de una retribución política", dijo Rich Robinson, exabogado de Smith y San José Spotlight. columnista quien recientemente fue citado para servir como testigo en el juicio. “El sheriff no se ha involucrado en ninguna actividad criminal”.

En una audiencia previa al juicio el martes, Ruby le pidió a la jueza Nancy Fineman que retirara los cargos contra su cliente, argumentando que la decisión de junio de la Corte Suprema de invalidar el marco legal que dicta cómo se aprueban las licencias de portación oculta los volvió discutibles.

El asistente del fiscal de distrito de San Francisco, Gabriel Markoff, quien está procesando a Smith en nombre del estado, dijo que el fallo de la corte no cambia la naturaleza ilegal de las acciones de Smith. Fineman finalmente desestimó uno de los seis cargos iniciales, que alegaba que Smith no “realizó una investigación y determinación de causa justificada”, pero permitió que procedieran los cinco restantes.

El juicio marca meses de escrutinio con respecto a las acciones del alguacil. el gran jurado anunció sus acusaciones formales contra Smith en diciembre, luego de una investigación de meses por parte de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara sobre la gestión del sistema penitenciario del condado por parte del alguacil.

Una serie de lesiones en la cárcel que involucran a reclusos que viven con problemas de salud mental, incluida la lesión de alto perfil de Andrew Hogan, impulsó la investigación. Hogan sufrió un traumatismo cerebral significativo en agosto de 2018 después de golpearse repetidamente la cabeza contra el costado de una camioneta de transporte de la cárcel.

El condado llegó a un acuerdo con Hogan y su familia por más de $10 millones el año pasado, y la junta votó por unanimidad censura en el liderazgo de Smith.

El fiscal general de California abrió una investigación independiente sobre el papel de Smith en las lesiones en la cárcel, y la junta de supervisores solicitó que la Comisión de Prácticas Políticas Justas la investigue.

Se espera que los argumentos de apertura del juicio comiencen la próxima semana.

Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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